Edibles: consumiendo marihuana en la comida

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Mientras la mayoría de las personas asocia el consumo de marihuana exclusivamente con el acto de fumar, la marihuana también admite otros métodos de administración tal como hemos mencionado en anteriores artículos. Dentro de estas otras vías de administración podemos encontrar la vaporización, el uso tópico y la ingestión por vía oral a través de alimentos. Particularmente, los productos comestibles que contienen marihuana resultan de especial interés, y a continuación veremos porqué.

¿Qué son los edibles?

Edibles significa comestibles en inglés. Por lo tanto, hace referencia a productos o elaboraciones culinarias comestibles que contienen marihuana

Dentro de estos productos podemos encontrar productos horneados, caramelos, gominolas, pastillas y bebidas. Estos productos pueden hacerse en casa o pueden ser producidos comercialmente (en países donde está regulado el uso de marihuana) generalmente para ser distribuidos en los dispensarios.

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A través de los edibles los usuarios ingieren marihuana.

¿Cómo incorporar marihuana en la comida?

En todas las preparaciones se calientan las flores de marihuana en un líquido graso que puede ser aceite o mantequilla derretida por ejemplo. Esto se hace para que el THCA, la forma ácida no psicoactiva del THC, se convierta en el THC responsable del efecto psicoactivo característico de la marihuana. Una vez que se forma el THC, difunde desde las flores de cannabis y se disuelve en el líquido graso junto con los otros cannabinoides. El material vegetal normalmente se retira de la preparación, ya que los cannabinoides, que son lo que estamos buscando para nuestra preparación culinaria, quedan contenidos en el líquido graso. Una vez que tenemos esta materia grasa con cannabinoides, podemos emplearla para cualquier preparación cannábica. En internet hay muchas recetas cannábicas, como la de la deliciosa Space Cake que te enseñamos en este artículo

Innumerables técnicas son utilizadas para extraer cannabinoides de la planta de marihuana para ser integrados en productos comestibles. Según indica un estudio publicado en 2015, la planta de marihuana contiene cientos de sustancias químicas incluyendo alrededor de 100 cannabinoides. Muchos científicos sugieren que docenas de estos compuestos funcionan en conjunto para producir un mayor efecto terapéutico. Muchos de estos compuestos son eliminados durante el proceso de producir aceites o mantecas cannábicas, por lo que los edibles tienen una mayor predominancia de THC que de otras sustancias contenidas en la marihuana.

¿Cómo es el camino del THC a través del cuerpo en el consumo de marihuana a través de los edibles?

La vía de administración es clave en la determinación del camino que recorre el THC en el organismo. La farmacocinética se define como el tiempo que tarda y el proceso por el cual una sustancia, como el THC, ingresa en el organismo, viaja a través de los diferentes tejidos y órganos, y es metabolizado por las células antes de su eliminación. 

Los edibles introducen el THC a través de tracto gastrointestinal, a diferencia de fumar que se realiza en los alvéolos pulmonares. Desde el intestino, el THC es absorbido y pasa al torrente sanguíneo y se transporta a través de la vena porta hacia el hígado. En el hígado el THC es metabolizado por las enzimas hepáticas (principalmente por el sistema del citocromo P450) que hidroxilan el THC a su forma 11-hidroxitetrahidrocannabinol (11-OH-THC). Esta forma es un metabolito con un potente efecto psicoactivo que atraviesa fácilmente la barrera hematoencefálica. Este metabolito es más potente que el THC y, según un estudio publicado en 1974, se produce en mayor cantidad cuando el THC es ingerido que cuando es inhalado.

Consideraciones a tener en cuenta cuando se consumen edibles

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Conocer la cantidad de THC es uno de los desafíos de consumir edibles.

La cantidad de THC que se consume en los edibles puede variar considerablemente cada vez que se elabora la preparación culinaria. Este hecho dificulta la estimación de cuánto THC se está consumiendo. Cuando no se tiene una idea aproximada de la cantidad de THC que se consume se corre el riesgo de ingerir una cantidad superior a la deseada y alcanzar efectos indeseados. Cuando se inhala marihuana, como el efecto se alcanza mucho más rápido, esta situación se evita casi por completo.

¿Qué cantidad de THC es adecuada para incorporar en los edibles?

En 2015 en Estados Unidos, el Departamento de Hacienda de Colorado utilizó datos del mercado de cannabis de Colorado y resultados de investigación clínica para desarrollar un método para calcular la equivalencia de dosis entre los métodos de administración de marihuana. Según esta medición, se sugiere que 1 mg de THC contenido en un edible produce un efecto similar a 5,7 mg de THC inhalado. 

Con el fin de evitar efectos indeseados, la regulación actual de los estados estadounidenses de Colorado y Washington definen que una porción de edible no debería contener más de 10 mg de THC. Para minimizar los riesgos de los efectos indeseados producidos por una cantidad excesiva de THC, se recomienda utilizar en los edibles dosis bajas que aumenten gradualmente hasta alcanzar la más adecuada según el efecto deseado por el consumidor. 

Fuente: Barrus D., Capogrossi K., et al. Tasty THC: Promises and Challenges of Cannabis Edibles. Methods Rep RTI Press. 2016.

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