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Las empresas siempre buscan sacarle provecho a cualquier nueva tendencia, y el mercado parcialmente legal y en constante evolución de la marihuana no es una excepción. ¡El cannabis con gas es la próxima gran tendencia!. Si el 2018 fue el año de infinitos productos CBD, desde lubricantes hasta dulces, prepárate porque el 2019 será el año de las bebidas de marihuana.

El hecho de que este julio se celebrara, en San Francisco, la primera feria dedicada a las bebidas de cannabis, ya te dice todo lo que necesitas saber sobre el potencial y la demanda de este producto.

Los analistas de tendencias empresariales avisan que hay que estar al tanto, y de hecho, en septiembre de 2018 Bloomberg.com ya proyectaba que el mercado de bebidas de cannabis podría alcanzar un valor de hasta 600 millones de dólares para el 2022. Personalmente creo que es una cifra conservadora.

La marihuana recreativa ya es legal en Canadá y en diez estados de EEUU, y es posible que este año Nueva York se una a la lista. Es un momento emocionante: hay mucho potencial y espacio para crecer dentro de este mercado, ya que el boom del negocio legal de cannabis todavía está en sus inicios.

¿Por qué bebidas de marihuana?

Las bebidas son convenientes y se aceptan socialmente; son discretas, de elaboración barata y accesibles; se pueden almacenar durante mucho tiempo, y se consumen regularmente con las comidas, así como en casa.

Pero lo que es más importante es que beber no afecta ni a la salud ni a la comodidad ajena, contrastando así con fumar y vapear, que produce olores y humos indeseados que afectan a fumadores pasivos.

Estas razones muestran por qué el alcohol ha seguido siendo una droga socialmente aceptable, a pesar de que sus efectos pueden ser devastadores. Parece que si puedes beberlo, entonces está bien.

No pasa nada si bromeas sobre `cómo necesitas un trago´ o presumes sobre cómo no puedes recordar nada de la noche anterior (pero lo pasaste genial). Ni siquiera está mal informar a todos los de la oficina o de tus redes sociales que te vas a poner ¡`ciego de alcohol´ esta noche! Intenta hacerlo cuando se trata de cannabis y obtendrás una reacción mucho más fría. Lo cual es una locura, especialmente si te pones a pensar: ¿Cuándo fue la última vez que viste a alguien que había fumado un porro vomitándose en los zapatos en la calle un viernes por la noche? ¿O detenido por la policía por pelearse? ¿U obstruir y abusar de los recursos de una seguridad social ya desbordada debido a su estado de intoxicación auto-inducida?

Me viene a la mente una canción del grupo The Streets… pero bueno, me estoy desviando, porque podría escribir un artículo entero sobre esto. Es un punto interesante, ¿no te parece?

Volviendo al tema en cuestión, con la legalización cada vez más cerca, existe la oportunidad de empaquetar el cannabis de una forma accesible y socialmente más aceptable para el consumidor.

Estoy seguro de que incluso aquellos que están en contra del cannabis se verán tentados a probar y hasta disfrutar de estas bebidas. Se convencerán de que el hecho de que ahora se encuentre en una hermosa botella, con la imagen de una mujer de piel radiante practicando yoga, significa que la marihuana es más aceptable y además un “superalimento”.

O que ahora está bien porque puedes comprarlo enlucido por una etiqueta de cerveza artesanal, donde explica que ha sido elaborado por hipsters veganos en una cabaña de madera con su propio ecosistema autosuficiente, a partir de lágrimas de unicornios albinos. ¡El embalaje y la publicidad son fuerzas muy poderosas!

Creo que tienes que abordar cualquier nueva gran tendencia o moda con una buena dosis de cinismo, ya que aunque estoy seguro de que el paso a las bebidas de cannabis producirá nuevos productos excelentes, también surgirán muchos de baja calidad y que no cumplirán con sus reclamos.

Hay que observar con cuidado lo que está sucediendo allí fuera. ¿Qué es legal y qué no es en las bebidas de cannabis? ¿Quiénes son los grandes actores de esta nueva tendencia y qué empresas quieren participar? ¿Qué bebidas de marihuana aparecerás próximamente en nuestros supermercados?

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¿Son legales las bebidas de marihuana?

El hecho de que el cannabis siga siendo ilegal a nivel federal en los EEUU no impide que los grandes actores inviertan y marquen su territorio para sus planes del futuro, ni que prueben sus ideas en el mercado de dispensarios (las bebidas y los comestibles de cannabis no serán legales en Canadá hasta julio de 2019). La industria de las bebidas podría estar a punto de cambiar la forma en que consumimos el cannabis para siempre.

Ya hay bebidas de cannabis disponibles en los EEUU, allí donde ya se ha producido su legalización. Actualmente, puedes comprar variedades de refrescos con sabor a limón, granada y naranja, y también bebidas alcohólicas como la cerveza y  la sidra de manzana y pera, todas cargadas con THC y CBD.

Alcohol con CBD y terpenos, refrescon con THC

Sin embargo, encontrarás que la mayoría de estas bebidas solo contienen CBD, ya que actualmente está prohibido que las bebidas alcohólicas contengan THC, lo cual puede ser bueno o malo, dependiendo de tu relación con el alcohol. Es probable que esta sea la decisión más responsable, dadas las infinitas posibilidades de intoxicación que esta combinación permitiría.

Así pues, ten cuidado (volviendo a mi punto sobre los hipsters cerveceros) con lo que te están vendiendo y lo que afirma aportarte porque la cerveza que contiene THC, por ejemplo, no te emborrachará y colocará al mismo tiempo. Seguro. La cerveza alcohólica que dice contener cannabis en realidad solo se elabora con terpenos para agregar los sabores herbales del cannabis. Por otra parte, la cerveza que dice contener THC activo será libre de alcohol.

Fabricantes de alcohol y bebidas de marihuana

Ya han entrado en el mercado algunas empresas alcohólicas como ahora Lagunitas Brewing CO, una empresa perteneciente a Heineken que produce una cerveza no alcohólica con THC, Hi-Fi Hops, que se vende en dispensarios estadounidenses.

Muchas de las grandes empresas alcohólicas ya producen versiones sin alcohol, por lo que no es sorprendente que, dado el interés en todo lo que tiene que ver con el cannabis, estén dispuestos a arriesgarse a desarrollar bebidas con esta planta. Es una apuesta que parece que valdrá la pena, al menos si se confía en las estadísticas sobre la demanda de personas que quieren beberse su maría!

En los últimos 12 meses se han visto algunos grandes acuerdos corporativos. El propietario de Corona, Constellation Brands, invirtió 4 mil millones de dólares en los productores de cannabis Canopy Growth y Molson Coors, con sede en Ontario, y en HEXO, ubicado en Quebec, con la intención de producir bebidas de cannabis sin alcohol para el mercado masivo canadiense durante el 2019.

Y tampoco son solo las empresas cerveceras que se interesan por este producto. La empresa matriz de Tanqueray y Johnnie Walker también han expresado su interés en invertir en cannabis.

Muchas empresas alcohólicas ven la industria legal del cannabis como un gran competidor y una amenaza para su industria. Con las ventas de alcohol actualmente en declive o estancadas debido al cambio en los estilos de vida y hábitos de los clientes, otras ven que combinar sus productos con el cannabis es una excelente manera de asegurar sus ventas futuras y mantenerse relevantes.

 
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Refrescos con CBD

El interés no se ciñe a la industria del alcohol; las grandes compañías de refrescos, a menudo criticadas por el alto contenido de azúcar y escaso valor nutricional de sus productos, también están expresando su interés en fusionarse con la industria del cannabis, aunque con prudencia, para no dañar la imagen apta para familias de sus marcas.
Empresas como Coca Cola (el máximo exponente de la industria), entre otras, están en discusiones con la productora canadiense Aurora Cannabis para crear posibles bebidas con CBD.
La declaración oficial publicada por Coca Cola afirma que “junto con muchos otros de la industria de bebidas, estamos observando de cerca el auge del CBD no psicoactivo como ingrediente en nuevas bebidas de bienestar alrededor del mundo´´.
Está claro que el uso de CBD encajaría perfectamente en todas las marcas de refrescos convencionales, permitiendo que se embotellen productos para el mercado de la salud, el ejercicio y el bienestar. El CBD ofrecería al consumidor beneficios como una mejora en el estado de ánimo y una optimización de su energía, sin presencia alguna de THC.

Mercados de las bebidas de marihuana

Las bebidas de cannabis (tanto con CBD como con THC) ya han superado su primera prueba en los dispensarios de EE.UU, donde en diciembre de 2017 ya había más de 100 productos diferentes disponibles.
Esta cifra sin duda ha crecido y seguirá creciendo. El éxito de estas bebidas no ha pasado desapercibido por las grandes empresas de bebidas, que están considerando replicarlo a escala nacional e internacional para contrarrestar la caída de ventas de alcohol.
En agosto de 2018 se informó que después de la legalización del cannabis en nueve estados de EE.UU (donde vive el 64% de la población de todo el país), las ventas de vino habían disminuido en un 16.2% y las de cerveza en un 13.8%.
Es indudable que el cannabis recreativo es el competidor número uno de las ventas de alcohol. Sin embargo, también podría ser el refuerzo número uno para las ventas de bebidas, si las estadísticas sobre el potencial de estos productos son fiables.
Los analistas de Cannacord Genuity predicen que las bebidas que contienen CBD podrían alcanzar ventas de 260 millones de dólares para 2022, mientras que las bebidas que contienen THC podrían alcanzar los 340 millones de dólares, más del triple de su valor actual.
Otras predicciones estiman que para la misma fecha todas las bebidas que contengan THC o CBD podrían tener una participación del 20% en el mercado de productos de cannabis comestible de EEUU, en comparación con su actual 6%.
La primera gran prueba real llegará este año, cuando Canadá legalice la venta de tales bebidas en todo el país, un evento que muchos de los grandes productores de bebidas están anticipando y para el cual preparan apresuradamente sus nuevos productos.
Si estas bebidas demuestran lograr el éxito esperado, entonces el cielo es el límite. No me extrañaría nada que el mercado de las bebidas de cannabis explote en un nuevo territorio desconocido, y que posiblemente llegue a eclipsar a fumar como la forma número 1 de consumo de esta sustancia.

¿Necesitas ayuda porque tienes un problema relacionado a las drogas? Conversalo con tus amigos y familia. Busca un médico realmente especializado y amigable. Los grupos de reducción de riesgos y daños también pueden ayudar. También piensa si es el único problema que tienes. O “el problema” viene por otro lado. En caso de intoxicación: no lo dudes, llama al servicio médico.

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