7 Efectos de la Marihuana en la Salud

Con el ascenso meteórico del cannabis para convertirse en el componente saludable del momento, la mayor pregunta planteada entre los médicos, investigadores, responsables políticos y el público es : ¿Cuáles son exactamente los beneficios para la salud y los efectos de la marihuana en el cuerpo?

El cannabis, ha alcanzado una reputación bien merecida con aplicaciones terapéuticas. Esto es así por su alto perfil de seguridad y complejidad molecular. Estas aplicaciones van desde aliviar los espasmos musculares relacionados con la esclerosis múltiple, hasta el tratamiento de las náuseas asociadas con la quimioterapia, entre otros.

La planta de marihuana tiene al menos dos principios activos que tienen aplicaciones medicinales. El tetrahidrocannabinol o THC es el famoso compuesto psicoactivo de la planta de cannabis que le provoca el “colocón” a los usuarios. Este compuesto a su vez tiene propiedades para aliviar el dolor. El cannabidiol o CBD, es su hermano no psicoactivo. Este otro compuesto es un poco menos conocido. El CBD surgió de la oscuridad como una estrella por tener múltiples beneficios para la salud sin los efectos que alteran la mente del THC. 

Ambas plantas de cannabis Sativa: cáñamo y marihuana, contienen hasta 40% de CBD. El cáñamo se selecciona para que contenga menos del 0.3% de THC. Éste continúa siendo el compuesto más popular de la marihuana que contiene hasta el 30% del compuesto psicoactivo. Además del THC y el CBD, hay otros 400 compuestos químicos en la planta de cannabis. Entre estos compuestos, 60 son cannabinoides y pueden tener usos medicinales, pero aún no hay suficiente evidencia científica que lo pruebe. 

7 Efectos de la Marihuana en la Salud 

1. Puede Ayudar a Aliviar la Ansiedad y el Estrés 

Las razones médicas o de bienestar más comunes por las que la gente comienza a utilizar cannabis son: el alivio de la ansiedad y el estrés. De acuerdo a una encuesta realizada a 8.000 personas conducida por Oasis Intelligence, una empresa de estudio de mercado del cannabis, más del 40% de los consumidores de marihuana la utilizan para reducir sus niveles de ansiedad. A continuación, le siguen el tratamiento de trastornos del sueño y el alivio de la depresión. 

Un hombre está tomando una dosis de aceite de cáñamo, que es reconocido por los usuarios por sus numerosos efectos en la salud como el alivio del dolor, la artritis y las migrañas

La neuroinflamación es en general la causa principal de depresión y ansiedad. Se ha probado que el CBD calma al sistema nervioso reduciendo la inflamación del tejido nervioso en el cerebro. Además el CBD puede incrementar los niveles normales de serotonina al imitar los efectos de los antidepresivos. El CBD puede mejorar la salud de la región del cerebro denominada hipocampo que está asociada con la ansiedad y la depresión.

Además, un estudio publicado en la revista Neuropsychopharmacology encontró que el CBD parece reducir el deterioro cognitivo en personas con ansiedad social. 

2. Ayuda en el Alivio del Dolor

Uno de los efectos en la salud más comunes es su misteriosa habilidad de reducir dolores crónicos. Éstos afectan aproximadamente a 25 millones de adultos estadounidenses. La marihuana y el cáñamo no son lo suficientemente potentes para tratar dolores severos (ruptura de huesos o dolor posoperatorio), pero sí son muy útiles para aliviar dolores crónicos.

Respecto a un estudio realizado en 2018 con 4.743 participantes, cerca del 29% de los usuarios de cannabis con distintos tipos de dolor crónico, disminuyeron su nivel de dolor en un 30%. Los cannabinoides alivian el dolor al equilibrar las vías de percepción del dolor en el cerebro. El CBD en particular, tiene propiedades antiinflamatorias que ayudan en el proceso de reducir el dolor crónico. También está comprobado que la marihuana es un excelente relajante muscular. Los usuarios aseguran que se debe a su capacidad de reducir la tensión muscular y las molestias físicas.

La parte más atractiva del cannabis es que es una alternativa más segura que los opiáceos. 

3. El Cannabis Ayuda a Mejorar los Trastornos del Sueño

Según informa la Fundación Nacional del Sueño en Estados Unidos, los desórdenes del sueño pueden estar ocasionados por muchas razones distintas incluyendo la ansiedad y el dolor crónico. 

Hasta 70 millones de adultos norteamericanos experimentan síntomas de desórdenes del sueño. El cannabis puede ser una ayuda prometedora para aquellos que luchan por cerrar su ojos y están normalmente despiertos las primeras horas de la noche. 

Se ha comprobado que el cannabis es efectivo para tratar desórdenes del sueño como el insomnio. Gracias a sus efectos relajantes, también mejora la calidad del sueño. Algunos estudios preliminares sugieren que los cannabinoides como el dronabinol y nabilone tienen efectos a corto plazo para la apnea del sueño. El CBD sostiene promesas para ayudar en los desórdenes del sueño REM y en la somnolencia diaria. 

4. También Puede Ayudar en los Pacientes con Esclerosis Múltiple

Uno de los efectos más sorprendentes del cannabis se ha encontrado en pacientes diagnosticados con Esclerosis Múltiple (EM). La EM es la enfermedad neurológica autoinmune del sistema nervioso central que causa discapacidad. 

Una encuesta realizada por la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple de los Estados Unidos, mostró que hasta el 66% de los pacientes con EM utilizan cannabis y sus beneficios terapéuticos para tratar los síntomas de la enfermedad. Los pacientes de EM experimentan varios síntomas que difieren dependiendo de la extensión del daño en el nervio. Entre ellos se incluyen entumecimiento, debilidad, espasmos musculares, problemas de visión, espasticidad, dolor, fatiga y dificultad para moverse o caminar. 

Aparentemente, el cannabis ayuda a los pacientes con EM a lidiar con la inflamación neurológica. Este tipo de inflamación es uno de los problemas más significativos causados por las enfermedades de por vida. Como un poderoso antiinflamatorio, los cannabinoides son increíblemente útiles en el tratamiento de la mayoría de los síntomas asociados a la EM.

5. Los Efectos del Cannabis en la Salud Ayudan a los Pacientes con Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una condición debilitante y dolorosa que afecta que alrededor de 1.6 millones de adultos en los Estados Unidos. Es uno de dos tipos de enfermedades inflamatorias intestinales que involucra inflamación crónica del tracto digestivo. 

La investigación clínica está creciendo hoy en día, describiendo los beneficios del cannabis y sus efectos en la salud

Los síntomas de la enfermedad de Crohn normalmente incluyen diarrea, sangrado rectal, dolor abdominal, y fiebre. Un estudio israelí reciente sugiere que el aceite de cannabis puede proveer alivio en los síntomas de la enfermedad de Crohn. El estudio (hecho con un control con placebo), muestra que más de la mitad de los pacientes con enfermedad de Crohn que utilizaron marihuana como tratamiento lograron remitir su situación clínica después de ocho semanas.

6. La Marihuana es Beneficiosa para Pacientes con Artritis

Un estudio reciente titulado “Articulaciones para Articulaciones: Cannabinoides en el tratamiento de la artritis reumatoide”, cautelosamente concluye que el cannabis puede ser adecuado para el tratamiento de la artritis reumatoide. 

Cuando los científicos se fijan en las futuras investigaciones sobre la marihuana, fuera de aquellos que quieren evadir lo que sucede, millones ya están confiando en ella para curar dolores musculares y articulares. Como un efectivo calmante del dolor, el cannabis ayuda a quienes sufren de artritis a aliviar los dolores musculares y articulares. 

Según el estudio publicado en la revista Pain en diciembre de 2017, la habilidad que tiene el CBD para disminuir la inflamación articular y proteger los nervios, puede también prevenir neuropatía articular y dolor de la osteoartritis. 

7. La Marihuana en la Lucha Contra el Cáncer

Por último pero no para restarle importancia, los efectos de la marihuana en el cuerpo son reconfortantes para aquellos que padecen cáncer. En la larga discusión de si la marihuana ayuda a prevenir y/o curar el cáncer, la respuesta es inequívoca. Según los investigadores más veteranos del cannabis, es: ayuda con severos síntomas, pero no dejarías tu vida en sus manos. 

Un número limitado de estudios en laboratorios con animales muestran que los cannabinoides podrían enlentecer el crecimiento y reducir la propagación de las células cancerosas. De todas formas, aún no hay suficiente evidencia que demuestre que los efectos del cannabis en el organismo puedan realmente curar el cáncer. De todas formas, el cannabis si promete controlar los síntomas asociados al cáncer, incluyendo dolor, pérdida de apetito, trastornos del sueño y ansiedad.

Otros tantos estudios encontraron que también ayuda a tratar las náuseas, los vómitos causados por la quimioterapia, y también ayuda al tratamiento del dolor neuropático.

Queda pendiente más investigación médica para ayudarnos a comprender los efectos del cannabis en el organismo con mayor detalle, pero como seguramente sabrás, los beneficios de esta planta están ayudando a millones de personas alrededor del mundo. Los beneficios que le trae a la salud la marihuana, están promoviendo que los gobiernos alrededor del mundo legalicen su uso medicinal y recreativo. Este hecho, por cierto, también estimula el crecimiento de la industria.

¿Necesitas ayuda porque tienes un problema relacionado a las drogas? Conversalo con tus amigos y familia. Busca un médico realmente especializado y amigable. Los grupos de reducción de riesgos y daños también pueden ayudar. También piensa si es el único problema que tienes. O “el problema” viene por otro lado. En caso de intoxicación: no lo dudes, llama al servicio médico.

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