¿Cómo definir la dosis de la marihuana medicinal?

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La marihuana estuvo prohibida y aún lo sigue estando en muchos países del mundo. Afortunadamente, parece que en muchos lugares se está viendo la luz al respecto. Esto se evidencia en que la marihuana medicinal se va regularizando poco a poco. Ejemplos de esta regulación son Estados Unidos, Uruguay, México y Argentina. España aún no parece acercarse a esta idea.

Esta situación plantea un nuevo desafío para los profesionales de la salud. Principalmente se debe a que la marihuana es una medicina diferente a la que están acostumbrados a utilizar. Además, es auspiciada por la mismísima naturaleza. Por lo tanto, no hay ninguna empresa farmacéutica capacitando ni a los médicos ni a los usuarios. 

Una de las preocupaciones centrales a las que se enfrentan los médicos y usuarios que utilizan marihuana medicinal es la dosificación. Afortunadamente, para dosificar la marihuana medicinal se puede emplear el mismo criterio científico y los mismos estándares que en cualquier otra terapia. Desafortunadamente los profesionales de la salud, en general, tienen un profundo desconocimiento sobre el sistema endocannabinoide.

Un estudio realizado en Estados Unidos reveló que el 89,5% de los profesionales de la salud no se sienten preparados para recetar marihuana medicinal. Además, apenas el 35,3% se sienten capaces de responder consultas sobre Cannabis. Esto no debería sorprendernos ya que sólo el 9% de las universidades de medicina en Estados Unidos incluye en su currícula conocimientos sobre marihuana medicinal.

¿Cómo saber la dosis para usar marihuana medicinal?

Para determinar la eficacia y los efectos adversos es importante considerar a cada paciente como una unidad de observación. De esta forma, el médico puede encontrar la variedad y la dosis adecuada para tratar los síntomas de cada paciente. A continuación, detallaremos una guía de buenas prácticas clínicas que se puede aplicar para los tratamientos con Cannabis. Esta guía fue formulada por expertos en medicina y neurología. 

Cabe aclarar que para cualquier tratamiento con Cannabis es de suma importancia considerar lo siguiente: que el cultivo sea orgánico de acuerdo con las buenas prácticas agrícolas y ser procesado según las prácticas de buena manufacturación. Además, es importante acompañar al Cannabis terapéutico con información sobre su perfil de cannabinoides y terpenos. También se debe incluir un certificado que asegure que está libre de pesticidas, microbios y metales pesados.

Farmacocinética

La absorción, distribución y el metabolismo determinan el comienzo y la duración de cada dosis. La absorción es el factor más variable. Este factor se ve afectado por la afinidad a los lípidos y las características particulares de cada tejido del organismo. Los cannabinoides tienen afinidad por los lípidos y baja solubilidad en agua. Por lo tanto, para uso tópico u oral se absorben mejor en presencia de un medio graso o de un solvente polar como el etanol. 

La absorción, tanto para la administración por vía oral como tópica, puede aumentar con el uso de las nuevas tecnologías como las nanopartículas o las partículas ionizadas, o el uso de los ácidos grasos omega como vehículo. También existen otros factores que influyen en la velocidad de la absorción. Por ejemplo, la ingestión previa de alimentos, la profundidad de la inhalación, el tiempo que se aguanta la respiración y la temperatura de vaporización. Dichas variables pueden afectar a la absorción entre un 20-30% en el caso de la administración por vía oral. En el caso de la inhalación entre un 10-60%.

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La profunidad de la inhalación y el tiempo que se aguanta la respiración afectan la absorción en un 10-60%.

Consejos sobre la dosis de marihuana medicinal

  • Utilizar Cannabis con alta concentración de THC puede permitir el uso de menores cantidades
  • La vaporización se puede utilizar para tratar síntomas que necesitan un efecto rápido como episodios de euforia, náuseas, dolor o depresión
  • El CBD puede equilibrar los efectos del THC
  • Los pacientes deben mantener un registro de sus síntomas para poder evaluar la eficacia de cada producto cannábico
  • La mayoría de los pacientes utilizan de 1 a 3 gramos de hierba por día, y menos del 5% de los pacientes utilizan más de 5 gramos por día
  • No se produce tolerancia para tratar el síntoma, por lo que habitualmente se mantiene la misma dosis a lo largo del tiempo
  • Se debe determinar la dosis de forma individual para cada paciente
  • Las preparaciones caseras, tanto para ingerir como para uso tópico, pueden requerir una cantidad mucho mayor de hierba que para inhalar
  • Las preparaciones con mayor proporción de CBD tienen menos efecto psicotrópico
  • En preparaciones con mayor proporción de CBD habitualmente se requieren dosis más altas
  • Con preparaciones ricas en THC es preferible, en la medida de lo posible, que el paciente comience a utilizarlo antes de irse a dormir para evitar posibles efectos secundarios y promover su tolerancia

¿Qué tener en cuenta para elegir la vía de administración?

Inhalación

Tarda de 5 a 10 minutos en hacer efecto y dura de 2 a 4 horas. Lo bueno es que al ser de rápida acción es muy apropiado para el tratamiento de determinados síntomas episódicos como dolor, depresión, euforia o náuseas. La desventaja es que si se fuma puede tener los efectos nocivos para la salud propios de la combustión. Además si se opta por vaporizar se debe invertir dinero en un vaporizador.

Ingestión

Tarda de una a dos horas en hacer efecto, pero dura de 6 a 8 horas. Las ventajas son que prácticamente no produce olor y es más discreto. Es especialmente recomendado para tratar síntomas crónicos. La desventaja está en la dificultad para determinar la dosis adecuada debido al tiempo que tarda en hacer efecto.

Uso tópico

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El uso tópico del Cannabis medicinal está especialmente indicado para tratar síntomas localizados.

La demora en hacer efecto y su duración son muy variables. Debido a que causa efectos locales, es especialmente indicado para tratar síntomas localizados.

Guía para comenzar a utilizar THC por la noche

  • Día 1 a 2: Comenzar con dosis de 2,5 miligramos. En caso de ser demasiado jóven, muy mayor de edad o tener alguna complejidad, se recomienda comenzar con una dosis menor de 1,25 miligramos. 
  • Día 3 a 4: Si la dosis anterior se tolera bien, aumentar en 1,25 – 2,5 miligramos de THC.
  • Día 5 a 6: Continuar aumentando la dosis de a 1,25 – 2,5 miligramos cada dos días hasta obtener el efecto deseado. En caso de que aparezcan efectos indeseados, volver a la dosis anterior mejor tolerada.

Guía para comenzar a utilizar THC por el día

  • Día 1 a 2: 2,5 miligramos una vez al día.
  • Día de 3 a 4: 2,5 miligramos dos veces al día.
  • Aumentar lo necesario que pueda tolerarse hasta 15 miligramos.
  • Las dosis que superen los 20 – 30 miligramos al día pueden incrementar los efectos adversos.
  • Muchas dosis superiores a 5 miligramos al día suelen ser injustificadas, excepto en casos de tratamiento de cáncer.
  • La tolerancia se puede reducir dejando de consumir THC por dos días. Luego de este tiempo es muy probable que los pacientes tengan grandes beneficios a dosis bajas.

¿Cómo elegir la dosis para el tratamiento con CBD?

En el uso del CBD hay que tener menos precauciones. Esto se debe a que prácticamente no produce efectos adversos. Por lo tanto, no hay una dosis máxima establecida. Hay excepciones a esta regla. Estas son para el tratamiento de psicosis, que es de 800 miligramos, y convulsiones, que es de 25 – 50 miligramos por cada kilo de peso de la persona. Para el tratamiento del resto de las patologías se necesitan dosis mucho menores. Se recomienda comenzar con 5 a 20 miligramos por día.

Con estas primeras indicaciones podremos comenzar con prudencia a utilizar marihuana medicinal. Así podremos acercarnos lo más posible a un tratamiento efectivo del síntoma. 

Bibliografía: Caroline A. MacCallum, Ethan B. Russo. Practical considerations in medical cannabis administration and dosing. European Journal of Internal Medicine. 2018.

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