La importancia de la cultura cannábica en el mercado de la marihuana

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La cultura, entendida como las creencias, normas, herramientas, reglas y comportamientos adecuados para el entorno, es descrita como un factor clave para el entendimiento de los mercados. 

La economía cannábica está fragmentada en dos partes. Por un lado funciona como una economía normal, donde las personas buscan ganancias, y por otro lado, en el mercado de la calle y en mercados que funcionan en altos niveles, puede dominar una cultura violenta y criminal. Al mismo tiempo, muchos compradores y vendedores son amigos, por lo que priman las normas no comerciales y los valores altruistas. Otras veces, dentro de esta cultura, la marihuana se regala y no se vende. Estas diferencias culturales hacen que si el pequeño vendedor quiere subir en la economía cannábica probablemente tenga que adaptarse a una cultura diferente.

Los mercados de la marihuana

Los comerciantes en este mercado a menudo son etiquetados de inmorales. Muchos creen que se involucran en ambientes violentos y destructivos. Esta visión, como muchos sabrán, captura solamente una minoría, ya que los intercambios amistosos son muy frecuentes en este mercado. 

En un estudio realizado en Noruega se le preguntó a consumidores de marihuana dónde la conseguían habitualmente, y la mayoría respondió “de un amigo”. Esto muestra que gran parte de la marihuana se vende de manera informal. De esta forma, la distribución de marihuana se mantiene en parte entre una red establecida de amigos. 

En menor escala se encontraron en el mismo estudio personas que le vendían a sus amigos para hacerles el favor de cultivar su marihuana o para que su propio consumo le salga gratis. En un estudio realizado en 2006 en Estado Unidos mostró que el 89% de los consumidores conseguía marihuana por un amigo y el 58% la conseguía gratis.

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El 89% de los consumidores conseguía marihuana por un amigo

Las teorías económicas en el mercado de la marihuana

Algunos estudios relacionan el mercado de la marihuana con la teoría económica neoclásica. Estos supuestos se basan en que las personas venden marihuana principalmente para obtener ganancias, que se requieren pocas habilidades para hacerlo, que no hay monopolio en este mercado, que los costos de producción son relativamente bajos, y que no hay riesgos ni costos monetarios significativos. Estas suposiciones son cuestionadas por estudios económicos realizados sobre los mercados cannábicos. 

Problemas en aplicar la teoría económica neoclásica al mercado de la marihuana

El mercado de la marihuana tiene características que no son estándar. Al igual que sucede con algunos mercados legales, hay características generales que no aplican en el caso de la marihuana.

  1. La confianza es más importante que para otros mercados. Si bien sabemos que la confianza es importante en todos los mercados, en el mercado de la marihuana hay ciertos agravantes. La falta de instituciones formales y sanciones legales, y el hecho de que muchas veces no se pueda conocer la calidad del producto de antemano, son circunstancias que hacen que la confianza sea esencial. 
  2. Cultivar demasiado puede traer graves consecuencias. A diferencia de lo que sucede con el mercado tradicional, si se quiere expandir en este mercado, muchas veces las personas se ven obligadas a correr riesgos que les pueden traer graves consecuencias
  3. A la hora de pedir dinero rara vez se puede hacer por las vías tradicionales. Dentro del mercado tradicional, se pueden optar por distintas vías oficiales con bajos riesgos para financiar o invertir en sus negocios. En el mercado de la marihuana esas oportunidades se ven limitadas.

Un análisis económico más fiable del mercado de la marihuana es necesario

Para entender correctamente cómo funciona el mercado de la marihuana, lo correcto es tener en cuenta el comportamiento del individuo y las consecuencias de las interacciones entre los grupos de actores que equilibran un sistema.

La economía cannábica es complicada. Los actores que le dan forma a la cultura cannábica son diferentes a los de otros mercados. Igualmente, la cultura del mercado no puede ser reducida a un contexto social, etnia o género, ni a una identidad colectiva, sino que debe ser estudiada por sí misma. Para entenderla correctamente es necesario describir, conceptualizar y discutir las distintas culturas involucradas en el mercado de la marihuana.

La cultura cannábica

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Para entender la cultura del mercado correctamente es necesario describir, conceptualizar y discutir las distintas culturas involucradas en el mercado de la marihuana.

La cultura de la marihuana tuvo un punto clave entre 1960 y 1970, cuando su uso se hizo popular entre los jóvenes. Su cultura se puede asociar a una cultura bohemia de clase media. Entre los jóvenes de ese momento primaba la cultura de los hippies. Se puede decir que en esta cultura se promovía el hedonismo, el expresionismo y la espontaneidad, transmitían ideas de anticonsumo, antimaterialismo y libertad. También aquí se masificaron los símbolos de la marihuana. Así que de alguna manera somos hijos o nietos de la generación flower power, por lo tanto nuestra cultura debe estar marcada por ellas y ellos.

La cultura cannábica influye en cómo se distribuye la sustancia. De esta forma, las normas de las conductas asociadas a este mercado pueden no ser atractivas para personas que no pertenecen a la cultura cannábica.

 

Bibliografía: Sandberg S. The importance of culture for cannabis markets. Oxford University Press. 2012.

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