¿Qué Pasa Cuando Se Inunda el Sustrato de Tu Planta de Marihuana?

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La saturación del sustrato con agua causa un mayor estrés en las plantas cuando crecen vigorosamente debido a que en este momento demandan una mayor cantidad de oxígeno. Por esta razón el drenaje podría afectar notablemente la cantidad de nuestra producción. En nuestro cultivo de marihuana recogemos los frutos que nos dá la floración, por lo tanto, procuraremos que en esta etapa del cultivo no se perjudique el suministro de oxígeno para evitar el estrés de nuestras plantas de marihuana y de esta forma, obtener los mejores frutos posibles.

Cuando todos los poros del sustrato están llenos de agua se dice que está saturado. Cuando el sustrato alcanza este estado, el oxígeno en lugar de encontrarse en forma gaseosa en el aire, se encuentra disuelto en el agua. El problema está en que del oxígeno disuelto en el agua, sólamente un 5% llega a la planta. Por consiguiente, cuando un sustrato se satura, disminuye rápidamente el suministro de oxígeno. Esto permite que el oxígeno utilizado para la respiración de las raíces y los microorganismos no se reemplace porque la difusión del oxígeno y los otros gases es 10.000 veces más lenta en el agua que en el aire. Mientras tanto, los gases como el dióxido de carbono se acumulan. 

Además, la descomposición de materia orgánica es más lenta en suelos que se inundan que en suelos con buen drenaje, lo que podría ser causa de mal olor.

Otra consecuencia de esto se da cuando el sustrato se inunda prolongadamente (más de cuatro semanas), y el pH normalmente aumenta. Aunque esta situación se puede revertir cuando las condiciones aeróbicas regresan.

Por otra parte, en suelos muy compactados con baja porosidad, la pobre aireación puede limitar el crecimiento de la raíz cuando el contenido de agua está cerca de la capacidad de almacenamiento de la misma. 

En algunos casos se requieren días hasta que la demanda de oxígeno se vuelve a activar. 

Para evitar estos inconvenientes en tu cultivo, es importante conocer cómo afectan ciertos factores en los procesos que pasan en el sustrato. Vamos a ello.

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Cuando se inunda el sustrato de la planta de marihuana, el suministro de oxígeno de las raíces disminuye.

Factores Que Afectan al Sustrato

Relación Entre la Temperatura y la Disponibilidad de Oxígeno​

La velocidad con la que se agota el oxígeno depende de la temperatura, la disponibilidad de materia orgánica, la salinidad, y el pH. El factor principal es la temperatura, que también regula la velocidad de la actividad biológica de la raíz y de los microorganismos. A temperaturas de menos de 5ºC, la demanda de oxígeno es baja incluso si el suelo está inundado.

Relación Entre la Inundación del Suelo y la Salinidad

Cuando el sustrato se inunda y las plantas se estresan, la tolerancia a la salinidad disminuye. Esto es así porque la planta se ve obligada a invertir más recursos en reparar los daños del estrés hídrico que los del estrés por salinidad. La planta tiene esta respuesta para canalizar el impulso biológico de supervivencia.

Otro problema que tienen las plantas cuando se inunda el sustrato es que se inhibe su capacidad para registrar las sales del sustrato cercano a su superficie. Esta es una de las razones por las cuales las inundaciones del suelo producen tanto daño en el crecimiento de las plantas.

¿Cómo Responde la Planta de Marihuana a la Inundación del Suelo?

Los efectos en la planta de marihuana producidos por la inundación del sustrato dependen de la duración e intensidad de la inundación, la velocidad a la cual el oxígeno es desplazado, y factores propios de la planta tales como la etapa del ciclo de vida en la que se encuentra, su habilidad para adaptarse a la inundación, entre otros. 

En la mayoría de los casos, la capacidad de la raíz para proveer a la planta de agua y nutrientes disminuye cuando el sustrato se inunda. Posiblemente, las inundaciones originen efectos adversos tanto en el suelo como en la planta.

Como mencionamos anteriormente, un suministro bajo de oxígeno que limita la respiración aeróbica, produce un impacto en el crecimiento de la raíz reduciendo su elongación. Esto sucede porque las puntas de las raíces pueden morir a causa de una gran demanda de energía. Otra consecuencia podría ser que a causa de esto las toxinas se acumulen en el sustrato. Por otra parte, las plantas estresadas son más susceptibles a las enfermedades radiculares. Finalmente, la constante adquisición de nutrientes decrece a causa de la reducción del crecimiento de la raíz, por lo que hay menos energía disponible para la planta. Esta es la razón por la que las plantas de sustratos inundados tienden a translocar sus nutrientes móviles (N, P, K) desde las hojas viejas hacia las nuevas, produciendo la característica clorosis y senescencia temprana de las hojas viejas. 

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Perlita en el cultivo de marihuana por su alta capacidad para evitar inundaciones del sustrato.

Soluciones Para las Inundaciones del Cultivo de Marihuana

El mercado de hoy en día nos ofrece grandes soluciones a este problema. A continuación mencionamos las opciones disponibles en el mercado y cómo aplicarlas.

  • Arlita. Son pequeñas bolitas de arcilla de uno o dos centímetros de diámetro (igualmente vienen en distintas medidas), que se pueden ubicar en el fondo del macetero, o mezclar con la tierra o sustrato, o usar de sustrato en cultivos hidropónicos por ejemplo. Si riegas por la parte superior, como en la mayoría de los casos, lo que recomendamos es utilizar otro aditivo mezclado con el sustrato para aportar otro tipo de drenaje, y utilizar la arlita en el fondo del macetero para evitar que se compacte la tierra al final, y que por supuesto, drene correctamente el agua de riego o lluvia. 
  • Perlita. Son pequeñas bolitas de apenas un par de milímetros de diámetro. Debido a que es roca de silicato, tiene un alto contenido de sílice. Este aditivo normalmente viene incorporado en cualquier sustrato comercial de calidad media o alta. Igualmente, se encuentra disponible en diversos comercios como grow shops, hipermercados, viveros o tiendas de artículos para la agricultura y el cultivo. Si bien esta opción aporta grandes beneficios a la salud radicular porque aporta aireación, a la hora de retener grandes cantidades de agua es mejor optar por la última opción que mencionaremos. 
  • Vermiculita. La vermiculita es un mineral de silicatos de hierro o magnesio del grupo de las micas. Se destaca por su capacidad de retener agua y liberar nutrientes necesarios para las plantas como el magnesio, potasio, amonio y calcio. Además, funciona como aislante térmico, ya que puede aumentar de 8 a 20 veces su tamaño con el aumento de la temperatura. Una acción 3 en 1. Se puede mezclar con el sustrato, o poner una capa de vermiculita sobre el sustrato para aislar térmicamente y evitar evaporación en verano, o bien utilizarlo directamente como sustrato en tu cultivo hidropónico de marihuana.
  • Fibra de Coco. La fibra de coco es cada vez más famosa en el ambiente del autocultivo. Tal como su nombre lo indica, se obtiene triturando las fibras del coco. Una de las ventajas que aporta este sustrato, que también se puede utilizar solo, es que libera fósforo y potasio, dos nutrientes básicos para la planta.
  • Polímeros Hidroabsorbentes. Son polímeros formados a partir de poliacrilamida. Este tipo de hidrogel, es especialmente indicado para cultivos de guerrilla o que se enfrentan habitualmente a inundaciones debido a su alta capacidad para retener agua y administrarla periódicamente por un período de tiempo bastante considerable. 

Deseamos que esta información ayude a evitar problemas con las inundaciones en el cultivo de marihuana y puedas disfrutar del grato resultado de tu labor como cannabicultor ¡Hasta la próxima!

Fuente: Moore, G A. (2001), Soilguide (Soil guide) : a handbook for understanding and managing agricultural soils. Department of Agriculture and Food, Western Australia, Perth. Bulletin 4343.

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