La importancia del pH y la EC

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En las próximas líneas de este artículo indagaremos sobre el pH y la EC, que son y significan esas siglas, cómo medirlos, cómo corregirlos y la influencia que tienen en nuestras plantas y su desarrollo.

El éxito o fracaso de un cultivo depende, en gran parte, de mantener controlados los valores adecuados de pH y EC. Es algo que resulta fundamental para el desarrollo de las plantas durante el cultivo y que debemos tener muy en cuenta a la hora de alimentarlas, aunque la cultivemos en tierra, y sobre todo si lo hacemos en coco, hidropónico, aeropónico, etc

¿Qué es y por qué es tan importante el pH?

El pH (potencial de hidrógeno o potencial de hidrogeniones) nos indica el grado de acidez o alcalinidad de una solución, midiéndose con una escala o rango que va de 0.0 a 14.0. Medir el pH es medir el milivoltaje generado por la acción de los iones H+ que atraviesan el cristal de un electrodo de pH. Este proceso, por el cual se mide este valor, se denomina ósmosis inversa.

Para poder medirlo, debemos utilizar medidores específicos que nos mostrarán el rango para saber si es el correcto o si no lo es y necesitamos corregirlo. Existen distintos tipos de medidores de pH, que podemos conseguir en nuestro grow de confianza, que varían en su funcionamiento, exactitud y precio.

Modelos y Tipos de medidores de pH

Los medidores más habituales suelen ser los digitales o los de activo-reactivo, que funcionan por gotas. Los medidores digitales siempre resultan mas exactos y fiables en la lectura que nos dan del rango o nivel de pH, pero debemos de calibrarlos habitualmente (utilizando unos sobres de una solución calibradora) para que sigan proporcionándonos una lectura correcta y exacta. También debemos llevar a cabo un mantenimiento del medidor y ser muy cuidadosos con el lector, para evitar se nos estropee. Los medidores de papel tornasol y los medidores de activo-reactivo por gotas son los mas económicos pero no resultan tan exactos como el medidor digital.

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¿Como se hace para medir el pH?

El medidor de activo-reactivo es una buena elección para quien no se quiere complicar, ya que su uso es sencillo y rápido. Basta con llenar un tubo con la solución que queramos medir hasta una marca que lleva el bote, para luego añadirle unas gotas de reactivo y agitarlo unos segundos mientras la solución va adquiriendo un tono o color que debe corresponderse a alguno de los colores que hay en una tabla de valores asignados a cada color (incluida con el medidor).

Si lo que queremos medir es un suelo y no una solución líquida, deberemos tomar una muestra de ese suelo y diluirla en una relación de una  parte de tierra por dos partes de agua destilada, agitar bien y luego medir. Si queremos ser muy rigurosos, podemos medir también el agua del drenaje de las macetas para obtener una lectura mas detallada. Este sistema lo podremos utilizar para poder obtener una lectura de los niveles o rangos de EC, simplemente usando un medidor de EC.

pH alto, ¿cómo lo bajo de rango?

En caso de ser necesario deberemos bajar el rango de pH de nuestra solución nutriente, para dejarla dentro de los valores adecuados. Para ello debemos utilizar pH down, que es ácido nítrico o ácido fosfórico.

Con 1ml/2ml (en función del fabricante o casa de abonos) por cada 10 litros de agua o de solución nutriente suele ser suficiente.

Un buen método para usarlo es llenar una jeringuilla con esos 1ml/2ml (en función del fabricante) de ácido nítrico o fosfórico, para luego continuar llenándola con agua hasta que no entre mas y luego la aplicaremos a la solución nutriente que hemos preparado, se remueve bien y tras dos minutos (dejamos que el ácido haga su trabajo) volvemos a medir hasta conseguir el pH necesario y adecuado.

En crecimiento, se suele usar el ácido nítrico, y en floración el ácido fosfórico, y también podemos encontrar a nuestra disposición la mezcla de ambos en un mismo envase. Recordad al utilizar el pH down que estamos trabajando con un ácido y que, como tal, es corrosivo. Por tanto, debemos ser precavidos y cuidadosos al manipularlo, y es recomendable usar protecciones tales como guantes a fin de evitar sustos. Si nos cae en la ropa, es muy probable que nos deje una mancha para el recuerdo.

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Niveles de pH óptimos

Un pH adecuado determina la óptima disponibilidad de las sales nutritivas para nuestras plantas, y que puedan asimilar éstas perfectamente, evitando generar problemas en la alimentación que suministramos con cada riego.

El pH influye en la absorción de los nutrientes o fertilizantes por las plantas, hasta el punto de que unos niveles de pH muy altos o muy bajos pueden llegar a desencadenar deficiencias en la alimentación y nutrición de nuestras plantas de marihuana.

El rango idóneo de pH es de 6.0 a 6.5, que es el rango en el que la absorción de elementos como el Nitrógeno, Fósforo, Potasio, Azufre, Calcio, Magnesio, Manganeso, Boro, Zinc o el Hierro. Si el rango baja del valor de 5.8 de pH, los micro-elementos pueden llegar a volverse tóxicos para las plantas.

¿Qué es la EC o electro-conductividad?¿Que significa?

La EC mide el total de sales disueltas en el agua o la concentración de partículas sales disueltas por litro de agua. A mayor cantidad de sales disueltas, mayor es la conductividad en el agua. Todo nutriente que se añada al agua de riego hará que la EC sea mas alta o de un valor mayor. Si bien en tierra es importante, lo es mucho más en los sistemas de cultivo en coco, arlita, hidropónico, aéropónico, etc. Las siglas EC corresponden al termino conductividad eléctrica o electro-conductividad. La conductividad es la capacidad que posee una solución o material, para poder conducir una corriente eléctrica.

La importancia de mantener un nivel de EC adecuado

Los valores de EC dependen totalmente de la temperatura del agua o de la solución nutriente y está relacionada con la evaporación y la transpiración. Si la transpiración es muy baja, la EC debe ser alta y sí por contra la transpiración es muy alta, la EC debe ser baja.

Unos niveles de EC excesivamente altos suelen generar problemas de excesos de nutrientes que impiden a las plantas la absorción de éstos. También puede producir problemas con hojas abrasadas y quemadas. Por otra parte, una EC alta transmite a la planta una señal que le induce a florecer.

Si los niveles de EC son muy bajos o excesivamente bajos, la planta nos mostrará señales de amarillamiento en las hojas  de carencia o deficiencia de nutrientes. Es posible que los tallos adquieran una tonalidad o color morado o violeta, además, las plantas en estas condiciones son mucho mas sensibles a las plagas y enfermedades y suelen tener problemas para completar su ciclo vital correctamente.

Lo adecuado sería comenzar a alimentar a nuestras plantas con una solución nutriente con una EC baja de entre 1.0 a 1.3/1.4 , para luego ir subiendo paulatinamente hasta un valor máximo de 2.0 (incluso en algunas ocasiones a lo sumo hasta un valor 2.2), para reducir los niveles de EC las dos últimas semanas hasta un rango o valor de 1.4/1.7.

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¿Cómo se mide la EC? ¿Cuál es la unidad de medida de la EC?

Para medir la conductividad eléctrica debemos utilizar medidores digitales de EC, que nos darán una lectura del material o solución que estemos midiendo. Hay muchas unidades de medida de electro-conductividad, pero las dos unidades más utilizadas en el mundo para medir la EC son microsiemens y milisiemens, siendo ésta última la que se utiliza en Europa y cuya nomenclatura abreviada es (mS/cm).

Para llevar a cabo la medición, basta con introducir el extremo con el electrodo del medidor digital en la solución nutriente hasta que el medidor nos arroje el valor que este tiene. El electrodo que sirve de sensor suele tener tres partes, compuestas por un polo positivo (Que emite una corriente eléctrica), un polo negativo (Recibe la corriente emitida) y un sensor de temperatura o ATC (Compensador de temperatura automático).

También existen medidores continuos para cultivos grandes que funcionan con una sonda que va conectada al equipo que nos da la medida y que se introduce en el deposito, dejándola allí, para poder conocer constantemente el aporte alimenticio que reciben nuestras plantas.

Los valores de la EC dependen tan directamente de la temperatura (movilidad de los iones) que un solo grado centígrado de desviación del estándar de los 25 grados centígrados puede generar una desviación en la medición de un 2%, más o de menos. La ATC mide la temperatura con la ayuda del sensor de temperatura que esta en el electrodo, la ATC calcula qué la EC será tan alta como si hubiese sido medida exactamente a 25 grados centígrados.

Al igual que los medidores de pH, los medidores de electro-conductividad conllevan un cuidado y un mantenimiento, y es necesario tener que calibrarlos con una solución calibradora de EC de vez en cuando, para asegurarnos de su correcto funcionamiento, ya que obtener una o más lecturas erróneas puede ser fatal para nuestras plantas.

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La temperatura en la EC, ¿Por qué es tan importante?

Según los grados centígrados de la solución nutriente las plantas comerán mejor o peor. Con una temperatura no superior a veinte grados centígrados y no inferior de dieciocho grados centígrados facilitará que las plantas podrán tener todo el alimento que haya disponible.

Pero, si por contra, las temperaturas son superiores a veinte grados y se acercasen a los treinta grados, nuestras plantas de marihuana no se podrán alimentar del todo debido a que la oxigenación será menor. Cuanto más alta o mayor sea la temperatura menor y más baja será será la oxigenación de la solución nutriente.

En el caso de que la temperatura de la solución nutriente sea muy fría o muy baja (menor de 10 grados Celsius) la capacidad de alimentarse y absorber los nutrientes se ve reducida muy significativamente, debido también a que la oxigenación será menor, como  ocurre con las temperaturas altas.

Tipos de medidores de EC  y recomendaciones

Hay medidores de distintas calidades, marcas y precios en función de las necesidades y gustos que tengamos, pero es recomendable no escatimar y adquirir un medidor de calidad y fiable, que si cuidamos bien nos durará muchísimas cosechas.

Esto nos ayudará a saber si estamos alimentando correctamente a nuestras plantas de marihuana o si debemos corregir las dosis de los nutrientes que mezclamos en el agua de riego. El modelo que adquiramos nos debe dar la posibilidad de cambiar el electrodo. En el caso de que este nos falle, se estropee o se agote.

La vida de un electrodo no es eterna, y en función del modelo, la calidad y el uso que le demos a nuestro medidor de EC, nos durará entre uno a dos años más o menos. De ahí la importancia de poder reemplazar los electrodos.

Un buen amigo que lleva media vida cultivando y trabajando en su grow, suele explicar la importancia del pH y EC en la alimentación de las plantas poniendo un ejemplo bastante curioso, pero que consigue hacer entender a quien se lo pregunta lo fundamental de medir estos valores y controlarlos. Es tan sencillo como decir que cualquier ser vivo se desarrolla, vive mejor y más sano si su alimentación es correcta y adecuada, como nos pasa a las personas. Pero si la comida que te dan, aunque sea de una calidad excelente, está muy fría o muy caliente y además está muy sosa o muy salada no podremos alimentarnos correctamente, dejaremos casi toda la comida y comeremos menos. Eso mismo sucede con las plantas que cultivamos, si no les damos la solución nutriente con los rangos o valores de pH y EC correctos y adecuados tendremos problemas.

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