Russie : 9 ans de prison pour Brittney Griner

Olivier F
05 Aug 2022

La basketteuse américaine Brittney Griner a été arrêtée en février à l’aéroport de Moscou avec du e liquide au cannabis. Elle vient d’être condamnée à neuf ans de prison ferme pour possession et trafic de drogue. Ses avocats ont annoncé qu’elle allait faire appel.


Brittney Griner est une basketteuse américaine âgée de 31 ans et qui mesure 2 ,06 m. Cette championne de basket, considérée comme l’une des meilleures mondiales, a remporté deux fois une médaille d’or pour les jeux olympiques de 2016 et de 2020. Elle jouait jusqu’à présent aux Etats-Unis pour l’équipe de des Phoenix Mercury. En février dernier, elle s’est rendu à Moscou pour l’intersaison de basket. Les joueuses de la Women’s National Basketball Association (WNBA) ont l’habitude d’aller jouer à l’étranger pour l’intersaison, où elles gagnent souvent plus qu’aux Etats-Unis.

En févier 2022, quelques jours avant le début de la guerre avec l’Ukraine, elle est arrêté à l’aéroport de Moscou Sheremetyevo pour possession d’ huile de cannabis, après avoir été repérée par des chiens anti-drogue, et incarcérée. Depuis février, sa détention provisoire a été renouvelée plusieurs fois.

Le jeudi 4 aout, Brittney Griner a été condamnée à 9 ans de prison ferme pour possession et trafic de cannabis. Il s’agit presque de la peine maximum pour ces faits, fixée à 10 ans de prison. Le procureur a requis 9 ans et demi de prison ferme. Selon la juge Anna Sotnikova, le tribunal de Khimki, près de Moscou, a reconnu la prévenue coupable de possession illégale et de trafic d’une « quantité importante » de drogue.  Le procureur a affirmé que Brittney Griner avait essayé de cacher aux douaniers le e liquide à base de cannabis.

« C’est inacceptable et je demande à la Russie de la libérer immédiatement afin qu’elle puisse retrouver sa femme, ses proches et ses coéquipières » a déclaré le président des Etats-Unis, Joe Biden, dans un communiqué.

Brittney Griner reconnait avoir été en possession de e liquide à base de cannabis mais elle affirme l’avoir apportée en Russie par erreur. Elle a par contre démenti tout trafic. Selon elle, il s’agissait d’une petite quantité d’huile de cannabis destinée uniquement à sa consommation personnelle,  pour soigner la douleurs. Comme de nombreux sportifs la basketteuse souffre de douleurs chroniques.

Arrivée menottée au tribunal, Brittney Griner a brandi devant les journalistes une photo d’elle entourée de son équipe de basket. La basketteuse a reconnu avoir fait « une erreur de bonne foi ». « J’espère que votre décision ne mettra pas fin à ma vie. » a déclaré Brittney Griner.

En Russie, la plupart des peines sont effectuées das des camps isolés où le travail y est souvent obligatoire. Les détenus travaillent dans la couture ou dans l’ameublement.

Brittney Griner a décidé de  faire appel et elle pourrait surtout bénéficier d’un échange de prisonniers. La semaine dernière, le chef de la diplomatie américaine, Antony Blinken a rencontré son homologue russe, Sergueï Lavrov. Les américains ont fait une offre. Ils proposent d’échanger deux prisonniers, Brittney Griner et Paul Whelan, un américain condamné à 16 ans de prison pour espionnage, contre Victor Bout, un célèbre trafiquant d’armes russe condamné à 25 ans de prison et incarcéré aux Etats-Unis. Surnommé le « marchand de mort », Victor Bout a inspiré le film Lord of War avec Nicolas Cage.

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Olivier F