Quita las orugas de la marihuana del balcón

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Cuida a tus plantas de este depredador de cogollos

Bosterix

Las orugas de las polillas pueden acabar con la cosecha de marihuana. No tires por la borda el esfuerzo de meses y prepárate para combatirla.
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Mantenlo a salvo

 

Una de las peores plagas que puede atacar nuestro cultivo de marihuana en el balcón es indudablemente la oruga. Atacan cuando a la planta le falta poco para la cosecha, Y pueden acabar con los cogollos en pocos días. La prevención y la rapidez aplicando el tratamiento, son fundamentales en la estrategia contra la oruga.

Oruga no es un nombre de insecto, es un estado larvario por el que pasan los lepidópteros (esfinges, pavones, mariposas y polillas). Existen varias especies de mariposas nocturnas, también llamadas polillas o mariposas feas que atacan a las plantas de marihuana. Entre las especies que dañan las plantas de marihuana encontramos:

Autographa gamma

Plucia chalcites

Helicoverpa armígera habitual

Spodoptera exigua

Spodoptera litoralis

Las orugas pueden acabar con tu cultivo de marihuana en floración en cuestión de días. En crecimiento, provocan daños sobre todo en hojas y brotes. Sin embargo, es durante la floración, a finales de verano e inicios de otoño, cuando es más posible que aparezca. La oruga muerde el tallo que sostiene las flores, dañando al cogollo, que se seca y se pudre. Además, sus cagadas en el interior de los cogollos son pasto para la botrytis. Los daños que provocan disminuyen notablemente la cosecha. Las tareas de prevención, identificación y eliminación son fundamentales si queremos que nuestro cultivo termine de la mejor manera: con una gran cosecha de cogollos.

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Comienza a prevenir en crecimiento

 

La oruga del cogollo es una plaga muy común en cultivos de exterior y cultivos en invernadero, mucho menos común en cultivos de interior. Las orugas son muy habituales en los cultivos urbanos en balcones y áticos. Se encuentran a gusto con climas cálidos, es por ello que empieza a aparecer en primavera/verano. En su estado de larva tienen un gran apetito. Una plaga de orugas puede acabar con los mejores cogollos de una planta, y solo dejarte un puñado de cogollos pequeños de las ramas inferiores. Es muy importante actuar desde el principio y no dejar pasar el tiempo.

Fases o estadios de la polilla nocturna

La reproducción de las polillas y mariposas nocturnas es sexual. Un dato a tener en cuenta, ya que esto nos posibilitará aplicar trampas de feromonas para impedir la reproducción. Durante su ciclo vital, pasan por cuatro fases fácilmente diferenciables: huevo, larva u oruga, pupa y mariposa o polilla.

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Revisa el interior de los cogollos.

 

Huevo: los ejemplares adultos fértiles ponen huevos en el envés de las hojas. Los huevos son de color blanco amarillento, un poco alargados y con estrías de medio milímetro. Según la temperatura, los huevos se desarrollan más o menos rápido. Generalmente son 3 días a 26ºC y 18 días a 12ºC para la mayoría de las especies.

Larva: es el estado que conocemos como oruga, y en el que presenta la actividad más dañina en la planta. En el resto de estados, casi no afecta a las plantas, pero en estado de larva, se alimenta vorazmente. Lo ideal es que no lleguen a larvas y nos libremos antes. Durante el estado de larva crecen y llegan a medir más de 40mm. Este ciclo varía según la especie, entre 20 y 45 días.

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No te olvides de revisar aquí también.

 

Pupa: este estadio es diferente según la especie. Por ejemplo, las especies Autographa gamma, como de Plusia chalcites, forman un capullo en el envés de las hojas, mientras que otras especies se descuelgan a la tierra a pocos cm del suelo, como por ejemplo la Helicoverpa armígera, una de las más habituales en los cultivos de marihuana en exterior.

Los adultos llegan a 40mm y otro tanto con las alas abiertas. Pueden ser diferenciados de acuerdo con el color de las alas anteriores. la Helicoverpa tiene color amarillo en las alas anteriores, la Autographa gamma, en cambio, manchas plateadas, y la Plusia Chalcites, manchas plateadas rodeadas de blanco.

La Spodoptera se reconoce fácilmente por el color gris, y la Spodoptera Exigua se identifica porque posee dos puntos naranjas. Siempre aparecen de noche, por eso se las llama mariposas nocturnas, además de polillas. En cada temporada de cultivo, se crían tres generaciones de polillas, sin embargo, el peor ataque a las plantas de marihuana se produce cuando los cogollos están formados, al final del verano.

Identificar a las orugas

En el estado de huevo, deberás revisar el envés de las hojas buscando grupos de huevos. Elimínalos con la mano. A diferencia del resto de insectos que atacan a la marihuana, las polillas durante el estado de oruga tienen un tamaño que se ven con facilidad.

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Busca cúmulos de pistilos secos

 

El problema es encontrarlos, ya que se camuflan muy bien en la planta. Generalmente identificamos antes los daños. Busca cogollos con botrytis, o las cagadas de la oruga. Son pequeñas, redondas y negras, de aproximadamente 1mm de diámetro. Sacudiendo la planta seguramente caerá alguna de las larvas o se desprenderá un pequeño cogollo mordido.

Durante este estado, se suelen esconder dentro de los cogollos o debajo de las hojas, protegiéndose del sol. Abre los cogollos con la mano, delicadamente, y busca en el interior orugas o rastros de orugas. El atardecer o a primera hora de la mañana es la mejor hora para buscarlas. Las orugas se atreven a salir, ya que el sol no es muy fuerte, y todavía hay luz para verlas.

Durante el estado de pupa, las podrás identificar por sus capullos entre las hojas. Busca también en el suelo, ya que algunos ejemplares, como señalamos antes, esta fase la pasan a 5 cm debajo del suelo.

La primera tarea; la prevención

Hay que estar preparado, porque las polillas vendrán todos los años a las plantas de marihuana. La prevención debe ser constante a lo largo del cultivo. Tienes que realizar acciones preventivas desde el inicio del cultivo.

Revisa diariamente las plantas, la cara superior y el envés de las hojas. Busca huevos, orugas y defecaciones. Desde el atardecer hasta la mañana siguiente es el periodo del día para encontrarlas activas. El resto del tiempo, es decir, las horas de luz, deberás mover las ramas a ver si cae alguna, y revisar partes de la planta donde no da la luz directa, y los primeros centímetros del sustrato.

Durante la floración, si sacudes la planta y se desprende un trozo de cogollo, es una pista de que tienes orugas en el cultivo. Evita el exceso de nitrogenado en las plantas. Las plantas abonadas en exceso atraen más a las mariposas para hacer la puesta.

Si tienes espacio, estimula la llegada de enemigos naturales creándoles un ambiente propicio. Cultiva además plantas que alejen a los enemigos naturales de las polillas o plantas que los ahuyenten. Aprovecha las posibilidades que te brinda un huerto urbano.

Otra estrategia es cultivar, además, una planta que las atraiga más que la marihuana. De esta forma atacan a la planta “señuelo” y el combate lo tenemos en una col y no en las plantas de marihuana. Las coles o el pak choi, que además crece rápidamente, son las preferidas de la mayoría de las polillas. Ten presente que las coles actúan de cortafuego. Es decir, deberás mantener una lucha constante contra las orugas y no te podrás descuidar. Porque sino, la siguiente víctima serán las plantas de marihuana.

No utilices insecticidas que puedan resultar tóxicos para los depredadores de las polillas. Los productos a base de silicio refuerzan la epidermis de las hojas, aumentando la resistencia. La tierra diatomea daña por contacto a las orugas. también existen diversos preventivos que desarrollan una película sobre la superficie de las hojas para evitar que se instalen. Estos son especialmente útiles durante la fase de crecimiento.

Afortunadamente, el tamaño de las polillas nos permitirá utilizar barreras físicas para impedir la puesta de huevos en las plantas de marihuana. En viveros, centros comerciales o a través de internet, se puede conseguir una malla anti insectos con un tamaño como para no dejar pasar una polilla.

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Cuidado, por aquí pasan polillas

 

Puedes aprovechar la estructura del balcón para agregar unas mallas que cubran a la planta y evitar de esta manera el paso de insectos. Algunos cultivadores montan estructuras en sus terrazas y las recubren de mallas o de telas de sombreo. Tendrás que aplicar el ingenio al máximo para montar una entrada que se pueda cerrar y evitar que se cuelen polillas. Ten en cuenta que una malla muy tupida puede frenar el paso del viento y potenciar la aparición de oídio. Busca un equilibrio que te permita un entorno saludable y a salvo de polillas.

Eliminar las orugas

Una vez detectadas las orugas, deberemos tomar cartas en el asunto de forma inmediata para que no pase a mayores. Revisa las plantas diariamente eliminando todas las orugas posibles. Separa los cogollos infectados con botrytis o recorta las partes afectadas de los cogollos. Siempre que veas a una oruga, píllala con los dedos y aplástala. Ten presente que por cada oruga que encuentres hay muchas más que están dentro de los cogollos arruinando la planta.

Entre los productos más efectivos contra la oruga que tenemos disponibles en la actualidad se encuentran:

  • Bacillus Thuringiensis, es un clásico contra las orugas. Un producto orgánico y natural que se ha de aplicar desde finales de junio cada 15 días. No afecta a los ejemplares más grandes de orugas, por lo que debemos realizar el tratamiento desde antes de que colonicen la planta de marihuana.
  • Piretrinas y aceite de colza, eliminan las orugas y los huevos. Pueden resultar útiles al inicio de la floración.

Es conveniente hacer una protección integral, que combine insecticidas con estimulantes y aditivos antiestrés, que recuperen a las plantas más rápidamente. Recuerda siempre leer las indicaciones de los insecticidas y respetar los plazos de seguridad y de eliminación del envase.

Si ya falta poco para terminar la floración, por ejemplo, una semana, y encuentras la planta con muchas orugas, plantéate cosechar antes. Es mejor tener algo de marihuana, aunque le hubiera faltado un poco para el momento óptimo para la cosecha, que no tener nada por culpa de las orugas.

Depredadores naturales contra la oruga

Afortunadamente, contamos con varios depredadores naturales para combatir a las orugas. El principal problema es que son específicos para cada subespecie. Es necesario identificar primero qué variedad está atacando a nuestras plantas. Para esto, es recomendable usar trampas con feromonas para las subespecies más habituales. A diferencia de las trampas cromáticas que nos permiten atrapar distintos tipos de insectos, las trampas de feromonas son específicas. Por lo que, si queremos utilizar trampas, necesitaremos una para cada especie de polilla. Así nos aseguraremos de qué polilla está atacando el cultivo. Y posteriormente, podremos adquirir los enemigos naturales más adecuados.

Como vas a cultivar todos los años, te recomendamos que investigues acerca del hábitat favorable y las plantas huésped para los principales enemigos naturales. Entre los enemigos naturales encontramos a:

Las avispas parasitoides Cotesia plutellae o Copidosoma floridanum, que parasitan a las orugas Autographa gamma y Plusia chalcites

Las chinches Orius spp. y las avispas parasitoides Trichograma y Apanteles actúan contra orugas Helicoverpa spp. y las subespecies armigera y peltigera. Son también efectivos contra Spodoptera spp.; y las subespecies, exigua y littoralis

También puedes contar con los hongos Trichoderma Hamatum y las bacterias Bacillus Thuringiensis, ya citadas. Además, los puedes combinar con los enemigos naturales para una mayor protección del cultivo.

Ten presente que en áticos y balcones, la tarea de incorporar enemigos naturales puede ser dificultosa. Es más recomendable potenciar la presencia de la fauna local que ya este adaptada a las condiciones de la región climática.

No te quedes quieto y comienza a preparar la defensa contra las polillas nocturnas para las plantas de marihuana de exterior. Es una plaga difícil de controlar, y por eso, es muy necesaria la prevención. Ánimos, que el esfuerzo se verá compensado con cogollos sanos y deliciosos.

¿Necesitas ayuda porque tienes un problema relacionado a las drogas? Conversalo con tus amigos y familia. Busca un médico realmente especializado y amigable. Los grupos de reducción de riesgos y daños también pueden ayudar. También piensa si es el único problema que tienes. O “el problema” viene por otro lado. En caso de intoxicación: no lo dudes, llama al servicio médico.

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