Derrick Bergman krijgt Koos Zwart Award 2021

Rob Tuinstra
24 Sep 2021

De Koos Zwart Award gaat dit jaar naar Derrick Bergman, voorzitter van de stichting VOC. Het Platform Cannabisondernemingen Nederland (PCN) reikt de prijs elk jaar uit aan een organisatie of persoon die zich uitzonderlijk heeft ingezet voor legalisering en normalisering van cannabis. Derrick kreeg de prijs op 23 juni uitgereikt tijdens een Meet & Greet bijeenkomst van het PCN in Tilburg.


De prijs is vernoemd naar journalist en cannabisactivist Koos Zwart (1947-2014). Eerdere winnaars zijn onder meer Doede de Jong, Dries van Agt, Rick Simpson en Ben Dronkers. De kersverse nieuwe PCN voorzitter Derek Kent overhandigde de Award aan Derrick tijdens een drukbezochte PCN Meet & Greet middag in Tilburg. In een eerste reactie zei hij de onderscheiding als “heel eervol” te zien. Derrick Bergman: “Het wordt steeds uitzonderlijker om Koos Zwart nog zelf gekend te hebben. Ik ben heel blij dat ik met Koos samen heb mogen werken en heel dankbaar dat ik de naar hem vernoemde prijs heb gekregen.”

 

Cannabis bevrijdingsdag

Derrick Bergman publiceert sinds 1994 over cannabis en is voorzitter van het Verbond voor Opheffing van het Cannabisverbod (VOC). Hij coördineerde de  edities van het legendarische gratis festival Cannabis Bevrijdingsdag, maakt de eerste Nederlandstalige podcast over wiet en presenteerde dit jaar de CannaStemBus (www.cannastembus.nl) tour. Onder luid applaus nam Derrick de wisseltrofee en de prijs met het portret van Koos in ontvangst.

 

Gouden tijden

De prijs is meer dan verdiend. Derrick is al vele jaren een spin in het web van de Nederlandse cannabiswereld. Al in 1994 schreef hij zijn eerste verhalen voor HighLife. Daarover vertelt hij in ons jubileumnummer, dat deze herfst uitkomt, het volgende: ‘Toen ik in 1994 als nieuwbakken journalist bij HighLife begon, werd ik al snel verantwoordelijk voor de Koffieshoptest. Een populaire rubriek in een tijd dat internet nog nauwelijks bestond en het aantal shops nog steeg. Ik had keuze genoeg: er waren er nog ruim 1500. Vergelijk dat eens met de armzalige 570 coffeeshops die er nu nog over zijn. Voor de Koffieshoptest bezocht ik in twee jaar zo’n 250 shops, tot in de verste uithoeken van Nederland. Gouden tijden. De coffeeshopbranche was volop in ontwikkeling en de grote repressiegolf moest nog beginnen.’

 

Nu, anno 2021, schrijft hij nog steeds voor HighLife. In de 20 jaar dat ik met hem samenwerk heb ik hem leren kennen als een uitstekende cannabisjournalist met een gouden pennetje en een scherp oog (ook met de camera) voor nieuws. Een redactie zonder Derrick kan ik me nauwelijks voorstellen. Dus nogmaals, deze prijs is meer dan verdiend. Derrick, van harte gefeliciteerd, en blijf je nog vele jaren inzetten voor de bevrijding van ons plantje. Echt, we gaan het nog meemaken, de legalisering van cannabis in ons kleine kikkerlandje!

R
Rob Tuinstra