Les terpènes du cannabis

Durant le processus de floraison de vos plantes, vous avez pu apprécier leurs merveilleuses senteurs : des parfums subtiles qui rappellent parfois le citron, la lavande, le pin et beaucoup d'autres choses encore. Ces odeurs sont le résultat des assemblages de terpènes particuliers à chaque variété de cannabis. Notre plante favorite possède des terpènes en commun avec de nombreux fruits et fleurs. Ils sont non seulement responsables du goût et de l'odeur du cannabis mais également en partie des effets grâce à leurs interactions avec les cannabinoïdes.

Durant le processus de floraison de vos plantes, vous avez pu apprécier leurs merveilleuses senteurs : des parfums subtiles qui rappellent parfois le citron, la lavande, le pin et beaucoup d'autres choses encore. Ces odeurs sont le résultat des assemblages de terpènes particuliers à chaque variété de cannabis. Notre plante favorite possède des terpènes en commun avec de nombreux fruits et fleurs. Ils sont non seulement responsables du goût et de l'odeur du cannabis mais également en partie des effets grâce à leurs interactions avec les cannabinoïdes.

 

Dans certains articles qui relatent les découvertes de plantations de cannabis par les forces de l'ordre, les journalistes ou les policiers parlent d'odeur “pestilentielle” ou nauséabonde”. Je n'ai jamais compris les gens qui n'apprécient pas l'odeur du cannabis. Ses arômes proviennent d'assemblages de terpènes particuliers et la marijuana possède des odeurs communes avec les parfums, produits ménagers, plantes ou aliments que la majorité des gens apprécie.

Les terpènes sont une classe importante d'hydrocarbures que l'on trouve dans de nombreuses plantes et fleurs. Ils sont les principaux composants que l’on trouve dans l’huile essentielle et sont à la base de divers produits notamment dans les secteurs de l'alimentation et de la parfumerie. Les premières recherches sur le sujet ont été faites à la fin du 19eme siècle. Les terpènes ont été nommés par Friedrich Kekulé von Stradonitz en référence à la térébenthine. L'un des usages les plus connus des terpènes est celui de la résine de pin, utilisée dans de nombreux domaines. Ils jouent un rôle important dans la médecine traditionnelle à base de plantes et des recherches sont en cours pour leurs propriétés anti-bactériennes et anti-cancéreuses. Les scientifiques ont identifié et caractérisé la structure moléculaire de plus de 20.000 terpènes.

Depuis plusieurs décennies, les recherches sur le cannabis se concentrent principalement sur les cannabinoïdes, le THC, surtout, et  plus récemment, le CBD pour ses propriétés médicales particulières. Mais de récentes recherches on mis en avant l'importance des terpènes dans les effets du cannabis.

Comme les cannabinoïdes, les terpènes sont produits dans les trichomes de la plante. Ils se développent progressivement durant toute la phase de floraison. Tous les cultivateurs ont du remarquer que l'odeur de leurs plantes évolue beaucoup durant cette période. Les différents bouquets de senteurs se succèdent. Les terpènes et le THC ont un précurseur biochimique commun, le Geranyl Pyrophosphate. 

On a pu trouver dans le cannabis une centaine de terpènes différents. Les terpénoïdes peuvent être considérés comme des terpènes modifiés. Les terpènes, les terpènoîdes et les flavonoïdes sont responsables des arômes du cannabis. Il s'agit de processus complexes et certaines odeurs, comme celle de pétrole que l'on trouve dans les variétés Diesel sont le résultat de la combinaison de plusieurs terpènes.

Les terpènes ont  la capacité d'interagir en synergie avec d'autres composés de la plante, tels que les cannabinoïdes. Cette synergie trouve une explication scientifique dans le système endocannabinoïde. Le THC se fixe aux récepteurs du cerveau, ce qui provoque les effets psychoactifs. Les terpènes se fixent aussi aux sites récepteurs et affectent leur production chimique. Ils peuvent modifier la quantité de THC qui franchit la barrière hémato-encéphalique. Ils influent sur les neurotransmetteurs tels que la dopamine et la sérotonine en modifiant leur taux de production et de destruction, leur mouvement et la disponibilité des récepteurs. 

 

Analyse des terpènes

Au Etats Unis, certains laboratoires proposent des analyses des terpènes du cannabis. Ce service est accessible uniquement aux dispensaires et aux usagers thérapeutiques. Il s'agit de processus complexes et coûteux. Les laboratoires utilisent notamment des méthodes avancées de chromatographie en phase gazeuse. Le Wrec Shop a été en 2011, le premier laboratoire à proposer des analyses de terpènes. Depuis qu'il propose ses services à la communauté cannabique, le laboratoire a analysé plus de 2000 buds. Ils ont ainsi découvert plusieurs plantes qui ont le même profile de terpènes mais ne possèdent pas le même nom. Chaque variété possède un profil de terpènes unique ce qui permet d'identifier les différentes souches et de vérifier l'authenticité d'une variété proposée par un cultivateur ou un dispensaire. Il n'est pas possible de détecter tous les terpènes du cannabis. Ils sont trop nombreux
et certains sont présents en très petites quantités. Les laboratoires testent au maximum une trentaine de terpènes. En France, il n'est pas possible, pour le moment, de faire analyser les terpènes de
son cannabis.

Le département “recherche et développement” du semencier hollandais Green House a fait analyser les terpènes de la plupart de ses variétés durant toute la phase de floraison. Les résultats de ces analyses sont disponibles sur le site de Green House Seeds. On peut constater de grandes différences entre les variétés. Un échantillon a été analysé chaque semaine ce qui permet de mesurer l'évolution de la production des terpènes pendant le processus de floraison. On peut également constater que  les profils varient en fonction du type de culture (hydro ou terre) La plupart des banques de graines ne publient pas d'analyses de terpènes de leurs variétés mais cela pourrait bien changer à l'avenir. Kenny “K” Morrow de la société américaine Trichome est l'un des consultants les plus demandés dans le domaine du cannabis. Il a récemment découvert, alors qu'il était en train de faire une extraction, un moyen d'isoler les terpènes du cannabis.

L'huile essentielle de cannabis

L'huile essentielle permet de profiter directement des bienfaits des terpènes sans les effets du THC. On l'utilise, comme les autres huiles essentielles, dans les domaines de l'aromathérapie, des cosmétiques, de l'alimentation et de l'homéopathie. L'huile est extraite par la distillation à la vapeur des fleurs de chanvre. Elle contient 0 % de THC mais il est important de l'extraire à partir de chanvre psychoactif car le chanvre textile ne contient pas les mêmes terpènes.  

Voici une liste des principaux terpènes que l'on trouve dans le cannabis :  

Alpha Pinène et Bêta Pinène
Les terpènes a-Pinene et b-Pinene apparaissent souvent en tête dans les profils des terpènes. Dans certaines variétés, Alpha Pinène représente plus de 80 % de l'ensemble des terpènes. Le pinène est à l'origine de l'odeur caractéristique des pins et des sapins et de leurs résines. On le retrouve aussi dans la sauge et le romarin. Ce terpène est connu pour améliorer la mémoire et faciliter la concentration. Dans le domaine médical, il est utilisé comme anti-inflammatoire, antiseptique.  expectorant et broncho dilatateur. La Chemdawg, la Trainwerck et la Cheese font partie des variétés riches en pinène.

Myrcène
Le myrcène fait parti des terpènes du cannabis les plus répandus. Il est présent en quantité importante dans de nombreuses variétés. On le retrouve, entre autres, dans les mangues, la citronnelle et le houblon. Il s'agit d'un monoterpène présent en grande quantité dans l'huile essentielle de cannabis (jusqu'à 60 %). Au niveau médical,le mycrène est utilisé comme un analgésique, anti inflammatoire et antibiotique. Son action augmenterait les effets du THC et c'est pour ça que certains amateurs mangent une mangue avant de fumer de la marijuana pour en augmenter les effets. Un exemple intéressant est celui du Zamal Mangue-Carotte sur l'île de La Réunion. Cette variété particulière pousse uniquement à coté des manguiers Mangue-Carotte (une variété de mangues) et c'est cela qui lui donne non seulement son goût particulier mais aussi, ses puissants effets. La même variété cultivée à un autre endroit ne présente que  peu d'intérêt. 

Limonène
Le limonène est un terpène que l'on retrouve également dans les agrumes. On retrouve son odeur caractéristique dans de nombreuses variétés Il possède des propriétés antifongiques, antibactériennes et anticancéreuses. Il empêche la cascade du gène RAS, qui favorise le développement des tumeurs. Le limonène est utilisé sous forme de sprays pour soigner la dépression. L'OG Kush fait partie des variétés riches en Limonème.

Linalool
On trouve notamment le linalool dans la lavande. Il possède une odeur printanière très agréable. Le linalool est actuellement testé dans le traitement de certains cancers. Il possède aussi de puissants effet relaxants et anxiolytiques. La G13 et l'Amnesia Haze sont des variétés riches en linalool.

Beta Carophyllène

On le retrouve dans de nombreuses épices comme le poivre noir et dans le clou de girofle. Il donne le goût épicé de plusieurs variétés de cannabis. Il a des propriétés anti inflammatoires et analgésiques. C'es un remède efficace contre le mal de dents. Le caryophyllène oxyde est la substance que les chiens renifleurs utilisés par les forces de l'ordre identifient dans le cannabis. On a découvert récemment que le b-Carophyllène a la particularité d’activer sélectivement les récepteurs un de cannabinoïdes (CB2), alors même que ce n'est pas un cannabinoïde. Une découverte qui démontre l'importance des terpènes dans les effets du cannabis. Le terpène est notamment présent dans la variété Neville's Haze

Eucalyptol
Il agit d'u un monoterpènoïde aux propriétés antiseptiques, antibactériennes et anti-inflammatoires. On le retrouve dans l’eucalyptus, le laurier, le basilic et la sauge.
Nérolidol

Ce terpène à l’arôme boisé se retrouve également dans le gingembre. Il possède des propriétés antifongiques, antimalariques et sédatives.
Bornéol

On retrouve le terpène bornéol notamment dans le camphre. Il est utilisé dans la médecine chinoise contre la fatigue et le stress.
Terpinéol
Ce terpène possède un arôme sucré et un effet très relaxant. On le trouve dans les fleurs de pommier et dans les oranges. La variété White Rhino est riche en terpinéol.

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