Técnicas de manipulación para lograr mayores cogollos

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Tuve la gran suerte de que un amigo me enseñara sobre la manipulación de plantas mucho antes de que llegara a mis manos cualquier lectura relativa al cannabis

Tuve la gran suerte de que un amigo me enseñara sobre la manipulación de plantas mucho antes de que llegara a mis manos cualquier lectura relativa al cannabis. Tras ver los efectos que tenía sobre mis plantas, quise saber porqué el dañar las ramas y las hojas aumentaba la cosecha y que otras técnicas había que pudiera usar para conseguir cosechar aún más grandes. A menudo me preguntan, “¿Cuántas plantas puedo cultivar bajo esta lámpara?” Mi respuesta es siempre que empiecen con otra pregunta: ¿Cómo puedes llenar el espacio? Para responderla, primero tendrás que pensar en qué técnicas vas a utilizar para crecer esas plantas.

FIM- Usa unas tijeras de punta fina o una cuchilla para cortar sólo un poco del punto de crecimiento central

En el corazón de la manipulación de plantas está la redirección de la energía de las plantas. Dependiendo de la técnica, puede tratarse de una redirección temporal o de una redirección permanente. Al hacerlo, le estamos pidiendo a la planta que se concentre en zonas específicas durante su ciclo de crecimiento, con el objetivo de lograr ciertos efectos: una planta más fuerte, cogollos más grandes, etc. De forma similar a un bonsái, estamos alterando la forma, el tamaño y el flujo de energía dentro de la planta para crear estos efectos. Somos capaces de utilizar estas técnicas de manipulación para lograr que cualquier número de plantas llene cualquier espacio, y además, maximizando el potencial de cosecha.

Entresacando hojas

Una cosa que todos los cultivadores hacemos al cuidar de nuestras plantas es eliminar todo el follaje que parezca enfermo o esté dañado. Entresacar hojas, la forma más básica de manipulación de plantas, se refiere a la poda de las hojas que aparecen decoloradas, dañadas o necróticas. Esto permite que la planta dirija la energía que normalmente emplearía en esas hojas bajas o dañadas y la envíe a las extremadamente eficientes puntas en crecimiento. Nuestras chicas gastan un montón de energía manteniendo hojas dañadas o enfermas por lo que siempre es mejor deshacerse de ellas al primer síntoma y dejar que la energía fluya hacia donde preferimos que esté. Por último, entresacar también incluye la eliminación de las grandes hojas de la parte alta de la planta que sombrean mucho las partes bajas para permitir que la luz penetre más profundamente.

Super cropping

La primera técnica de manipulación de plantas que aprendí me la enseño un viejo amigo cuyo jardín siempre producía cosechas envidiables. Cuando le pedí consejos para que mis plantas produjesen como las suyas se arrodilló junto a una de mis plantas y dijo: “No te asustes, te prometo que no voy a dañar nada realmente. Mañana, la planta estará mejor que nunca”. Respire hondo y le brinde mi confianza. Miré mientras cogía entre dos dedos el tallo principal (meristemo), cerca de la punta de la planta y apretaba. Aplicó sólo la fuerza necesaria para dañarlo pero sin romper el tallo completamente. Después, dobló el tallo por el punto que había chafado, y se apartó. Me tocaba probar a mí. Señaló otro lugar de la planta donde aplicar la técnica y me dijo que apretara lo justo para sentir un “pop” entre mis dedos. Esa fue mi introducción al super cropping.

Una gran ventaja del super cropping es que refuerza la integridad de toda la planta, especialmente de los tallos, lo que a largo plazo permite soportar mayor crecimiento vegetativo y peso de cogollos.

Despuntado- Las flechas apuntan a los dos nudos que se compartirán la dominancia apical una vez se elimine la punta.

También puede usarse para controlar el tamaño y la altura de la planta sin la necesidad de productos químicos que afirman tener el mismo efecto, como Bush Load o Phosphoload, que alteran la regulación hormonal de la planta. Usando esta técnica estamos dañando intencionadamente el sistema vascular interno para forzar a la planta a sanarse a sí misma, creando tejido cicatrizante y un nudo en el punto de presión. En poco tiempo los fluidos volverán a llegar a la punta en crecimiento pero, durante las próximas 24-48 horas, la planta redirigirá la energía que habría gastado en el crecimiento apical hacia el follaje situado por debajo del punto dañado. Al final se obtiene un tallo que es visiblemente más grueso y fuerte que otro que nunca haya sido sometido a super cropping.

Para empezar, selecciona una planta que tenga pocos pares de hojas y nudos, de al menos 15 a 20 cm. de altura. La idea es aplicar esta técnica en un lugar de la planta con crecimiento muy activo para redirigir esa energía hacia todas las zonas por debajo de ella. A continuación, coloca tus dedos pulgar e índice alrededor del tallo principal, entre los dos nudos superiores y aprieta. Haz sólo la fuerza suficiente para notar que el xilema se chafa, cómo cuando estallas una ampolla. No entres en pánico si ves algo de líquido supurar del punto dañado, sólo es agua. Lo más importante es evitar romper el tallo completamente, ya que eso sería despuntar la planta. La planta debe recuperarse completamente en unos pocos días. El tallo doblado volverá a crecer hacia arriba, en dirección a la luz, y una cicatriz formará un engrosamiento del tallo en el punto dañado. Puedes repetir esta técnica en cada espacio internodal conforme la planta va creciendo verticalmente. El tejido de la cicatriz dificulta realizar la técnica dos veces en el mismo punto y al hacerlo se podrían causar daños irreparables. En lo que respecta al resto de la planta, mi norma personal para el super cropping es: “si hay un punto donde chafar, yo chafo”.

Consejo de cultivador: añadir silicatos como aditivo también refuerza las células de la planta y, cuando se usan conjuntamente con el super cropping obtienes una planta aún más fuerte.

Despuntando

Lollipopping- Desliza tus dedos hacia abajo por el tallo para eliminar los brotes bajos no deseados

En la naturaleza, la reproducción es el objetivo principal de todo lo que las plantas hacen. El cogollo apical (también llamado cogollo principal o central) de las plantas de cannabis siempre acaba siendo el más grande y fuerte debido a su cercanía a la luz. La planta sabe que este cogollo es la mejor oportunidad que tiene para reproducirse y aplica lo que se denomina dominancia apical, enviando la mayor parte de la energía al crecimiento superior. Es lo mismo que darle al mejor jugador de tu equipo la mayor cantidad de tiempo de juego para asegurarte tu paso a la final. Durante el crecimiento normal, la planta envía hormonas inhibidoras a los brotes secundarios o inferiores, reduciendo su crecimiento y reservando la mayor parte de la energía de la planta para el cogollo apical.

Despuntar es un término utilizado por los cultivadores de cannabis para referirse a la poda de la punta del tallo central. Algunos lo llaman pellizcar, porque literalmente cortas la punta pellizcándola con tus dedos. Yo recomiendo siempre usar tijeras o una cuchilla cada vez que vayas a cortar algo de tu planta, es muy fácil causar daños si se hace con los dedos, además las herramientas tienen mayor precisión. Para no confundir esté método con los pellizcos que se usan en el super cropping lo llamamos despuntar.

Al cortar la punta se trasfiere la dominancia apical desde el extremo superior a los dos nudos inmediatamente inferiores al punto de corte. Lo que antes era una cola apical dominante se convierte en dos colas apicales dominantes. Por supuesto, ninguna de estas dos colas será nunca tan fuerte como lo habría sido la cola que acabas de eliminar, pero dos es mejor que una en este caso, o tres o cuatro. El despuntado puede doblar o triplicar su potencial de floración. Además, este proceso estimula el rápido crecimiento de todas las ramas por debajo del punto de corte, no sólo los dos nudos más cercanos. El despunte es una técnica similar al super cropping en el sentido de que se daña la planta intencionadamente con el objetivo de redirigir la energía, pero tiene un resultado muy diferente. Para aplicar el despunte a tus plantas, primero selecciona donde cortar, debe ser un espacio entre nudos cerca de la punta de la planta. Luego simplemente corta y elimina la punta. En lugar de tirar estos esquejes, algunos cultivadores cortan una punta suficientemente grande como para poder usarla como esqueje y empezar un ciclo de cosecha continua.

Lollipopping (chupa-chups)

Supercropping- Selecciona el punto, dóblalo por el punto que has chafado y espera 24-48 horas para que actúe el proceso interno de curación de la planta.

El siguiente método implica eliminar una cantidad significativa de crecimiento sano de tus plantas y, por esta razón, asusta a muchos cultivadores que no se atreven a probarla. Siempre prueba las técnicas nuevas en sólo una o dos plantas. De ese modo no estropearás la cosecha entera si cometes un error y podrás comparar los resultados con las plantas no tratadas. El lollipopping es la técnica opuesta al despunte y, aun así, puede ser usada en conjunción con él. Aquí, en lugar de cortar o dañar el crecimiento nuevo, lo que hacemos es concentrarnos en él, eliminando todo salvo el crecimiento más nuevo en el extremo de la rama. El termino lollipopping hace referencia al aspecto que acaba teniendo una rama después de aplicar este tipo de manipulación. El resultado es lo que parece el palo de un chupachups, con un delicioso cogollo adornando la punta (es decir, un chupachups).

Para aplicar esta técnica, sostén el tallo entre el pulgar y el índice, empezando justo por debajo de los tres o cuatro nudos superiores o donde anticipes que estará la copa. Con la otra mano, sujeta el tallo en un punto por encima de tus dedos. Aplica un poco de presión y suavemente baja los dedos a lo largo del tallo hasta la base de la planta, teniendo cuidado de no dañar el tallo. El crecimiento que estaba en el trayecto de tus dedos debe desprenderse con bastante facilidad. Al eliminar todos estos brotes inferiores, toda la energía disponible se canaliza hacia los brotes florales que quedan en la parte superior. Con menos flores por rama a las que proveer de suficiente energía, la planta inevitablemente producirá cogollos más grandes y densos.

LST/SCROG- Una vez está instalada la malla para el SCROG puedes manipular las ramas para que crezcan horizontalmente utilizando LST (manipulación de bajo estrés)

El lollipopping no es la técnica ideal para todos los cultivadores. A algunas personas no les molestan los cogollos poco densos de las zonas bajas de la planta, están contentos con el tamaño de sus cogollos tal y como están y deciden no aplicar este método. Para aquellos de nosotros que deseamos que nuestras plantas produzcan los cogollos más grandes que sea posible, esta es la técnica que permite que los cogollos tengan suficiente energía como para alcanzar su máximo potencial. Como discutiremos más adelante, este tipo de manipulación se emplea de modo muy intenso en el método SCROG.

.FIM-

Una técnica nueva que ha aumentado de popularidad entre los cultivadores es la accidentalmente descubierta técnica FIM (Fuck I Missed, que se podría traducir como Coño, Fallé). Este método puede provocar efectos muy locos en el desarrollo de una cola si el corte se hace correctamente. Esta técnica, como el despunte, implica cortar la punta de crecimiento (el ápice) pero, en lugar de cortarlo completamente, dejas una pequeña parte. Casi como si dijeras, “Vaya, me he dejado un pedazo de ese nudo al intentar despuntar la planta”. Del nudo parcialmente eliminado pueden llegar a nacer de seis a ocho brotes. Como es una técnica nueva, las opiniones de los cultivadores son diversas. También influye el que los resultados son claramente diferentes de una planta a otra, incluso cuando se realiza exactamente lo mismo en cada una. Cuando se pretende cortar sólo parte de un nudo, la precisión del cien por cien es casi imposible pero, conociendo la variedad y con algo de prueba y error, acabarás encontrando exactamente cuánto cortar. Se lleva a cabo usando tijeras de punta fina para cortar por la mitad el punto de crecimiento más alto de la planta, que está situado en la misma punta del tallo central y tiene el aspecto de un montoncito de pequeñas hojas agrupadas, pero ten cuidado de no cortarlo completamente porque sería simplemente despuntar la planta.

Supercropping- No te pongas nervioso si ves un poco de líquido supurando por el tallo chafado, hemos dañado el xilema en el proceso así que es solo agua.

Hasta ahora nos hemos centrado en la manipulación de las plantas para obtener la mayor cosecha posible por planta. Ahora vamos a hablar sobre cómo llenar el espacio con plantas. No sólo hacen falta más plantas para lograr más cosecha, también influye cómo llenan las plantas el espacio. En los cultivos de interior la luz suele venir siempre del mismo sitio: de arriba. Sin un amanecer y un atardecer, la forma triangular de la mayoría de las plantas de cannabis hace que una luz fija y cenital tenga dificultades para penetrar hasta las partes bajas de la planta. Aquí es donde reside la importancia del material reflectante de las paredes e incluso de la luz lateral suplementaria del cuarto de cultivo, que es otra opción a la hora de distribuir la luz disponible. La altura también es un aspecto importante para el cultivador de interior, especialmente cuando se cultivan variedades de dominancia sativa a las que les encanta estirarse. Los cultivadores han aplicado la creatividad a lo largo de los años y han desarrollado varios sistemas para controlar estos problemas.

Supercropping- Aplica solo la presión suficiente para sentir un “pop” entre los dedos, pero no tanta que corte completamente el tallo.

La técnica SOG (Sea of Green o Mar de Verde) es fantástica para engordar las cosechas rápidamente y se basa en gestionar bien el espacio y el tiempo. El método SOG intenta aprovechar hasta el último centímetro de espacio iluminado utilizando plantas en pequeños contenedores (0,5 a 1 litro) que se tocan entre sí y poniéndolos a florecer tras sólo una semana (dos como máximo) de crecimiento. Aquí, en lugar de llenar el cuarto con unas pocas plantas grandes que necesitan un periodo más largo de crecimiento vegetativo, se usa un mayor número de plantas pero con menor cosecha por planta. Esto requiere una rotación constante de plantas en floración lo que se traduce en un menor tiempo de espera entre cosechas.

El método SCROG (Screen of Green o Malla de Verde) es uno de los sistemas de cultivo más popular entre los cultivadores de interior porque permite crecer plantas de gran tamaño que producen mucho en espacios de cualquier medida. Esta técnica combina el despuntado con el lollipopping, e introduce una red de enmallado que actúa como un soporte para la planta (y también sirve para limitar el crecimiento vertical). Lo que se logra es un “mar de verde” con una copa inmóvil de cogollos. Una visión muy bella, debo añadir. Se diferencia del método SOG en que no utilizas tantas plantas como caben sino que manipulas el tamaño y la forma de unas pocas plantas para que llenen el espacio. Esta copa fija tiene un inconveniente, no se pueden mover las plantas lo que hace que sea complicado acceder a algunas de ellas. Antes de instalar la red de enmallado asegúrate de completar todas las manipulaciones y verifica que no hay plagas que vayan a requerir un acceso posterior a todas las plantas.

FIM- Recuerda que en la técnica FIM hay que dejar un pequeño porcentaje del nuevo crecimiento intacto y eliminar el resto.

Para poner en práctica el método SCROG hay que empezar a manipular la planta desde principios de la fase vegetativa, para multiplicar el número de colas que tendrá. Empieza con una planta que haya crecido al menos hasta 15 a 20 cm. de altura y colócala en la maceta de tu elección. Debe ser lo suficientemente grande para mantener el sistema de raíces durante todo el ciclo. Aplica las instrucciones para despuntar hasta que tengas el número de ramas deseado, que dependerá del tamaño del espacio y la maceta. Manipula las ramas para que crezcan horizontalmente a lo largo de la malla, atándolas a ella en varios puntos. Puedes usar un patrón en espiral o de ida y vuelta, atando las ramas hasta llenar la red. Esta técnica coloca todos los nudos a la misma altura (la de la malla) y hace que las colas broten directamente hacia la luz formando la copa de cogollos. Para permitir que un número de colas tan grande se desarrolle bien debes usar el método lollipop en el resto de la planta, eliminando todo lo que crezca por debajo de la malla. Con este sistema la luz no será capaz de penetrar por debajo de la copa que crearán las colas por lo que es la mejor forma de redirigir la energía a donde resulta más útil. Además, permite un mayor flujo de aire alrededor de la base de la planta. Despunta y usa el método super cropping en las ramas altas tantas veces como sea necesario para nivelar la copa. La clave para lograr el éxito con un SCROG es situar las ramas de modo que queden homogéneamente distribuidas y a la misma altura aproximadamente. Con este sistema de cultivo no hay cogollos poco densos, todo son colas principales a la misma altura y recibiendo la misma intensidad de luz. El SCROG requiere suficiente tiempo de crecimiento vegetativo para estructurar las plantas adecuadamente, y un cultivador concienzudo. El manejo de las ramas para que crezcan horizontalmente es un tipo de manipulación de bajo estrés o LST (Low Stress Training) para la planta. Las técnicas LST utilizan tutores, alambre, cuerdas, velcro, mallas, redes y cualquier cosa que se pueda emplear para atar y manejar las plantas sin realizar cortes ni dañarlas. Hasta ahora sólo hemos hablado de las técnicas de manipulación de alto estrés o HST (High Stress Training): cortar o dañar una planta causa, como es obvio, un mayor nivel de estrés que forzar el tallo en una dirección atándolo con una cuerda.

La verdad es que al final todas estas técnicas de manipulación implican estrés para las plantas –la clave está en entender qué cantidad de estrés es saludable. No te olvides de que mucho estrés puede provocar que las hembras se conviertan en hermafroditas (entre otras cosas), lo que podría causar importantes pérdidas para un cultivador. Actúa con cautela y recuerda probar las técnicas en unas pocas plantas antes de aplicarlas a toda la plantación. Aunque estas técnicas de manipulación son efectivas, ellas solas no bastan para hacer todo el trabajo.

Tus plantas también necesitan un buen régimen de luz, agua y nutrientes para producir esos cogollos perfectos. Aquí es donde la física, la química y la biología se encuentran en el jardín. Lograr un buen equilibrio requiere algunos ajustes pero el resultado es conseguir alcanzar el máximo potencial.

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