White Dog

We gaan zeker naar coffeeshops als we in Nederland zijn

White Dog is een vijfkoppige band uit Austin, Texas die een mix speelt van zonnige hardrock en psychedelische prog rock. Dat was vanaf de jaren zestig al eerder gedaan, maar deze jonge honden geven weer een extra slinger aan een niet kapot te krijgen genre.

Een genre dat trouwens goed past in de Highlife kolommen. Maar we slaan natuurlijk ook aan op het ronkende persbericht dat bol staat van pakkende frases als ‘dagelijks bong smoken’, ‘wiet roken, vintage auto’s, blinkende gitaren, dronken worden en meiden versieren’, ‘een paar hijsen van de bong, een krat bier en jammen maar’. Onweerstaanbaar voor de altijd naar kicks zoekende pennenlikkers van Highlife…

White Dog

Verbindende factor

De vijf kennen elkaar sinds 2015 van San Marcos, een klein stadje aan een rivier, en van de Texas State University waar ze bijna allemaal muziek studeerden. Al snel was er een klik omdat iedereen met dezelfde dingen bezig was, waaronder veel wiet roken. Maar de meest verbindende factor was natuurlijk de muziek, zoals goeie ouwe rock ’n roll, southern rock en heftige progressieve rock.

Hoofdzaak

De band bestaat uit de gitaristen Carl Amoss en Clemente De Hoyos, drummer John Amoss, bassist Rex Pape, en zanger Joe Sterling. Voor dit artikel mailden we met drummer John, die op het zojuist uitgekomen debuutalbum White Dog rake en vaak verrassende klappen uitdeelt. Zoals alle bandleden speelde hij eerder in andere bands en is White Dog tegenwoordig de hoofdzaak. Een van de gitaristen is daarnaast nog wel actief in Peach Almanac.

Dubbele solo’s

De gitaristen, dat is wel een dingetje, want vaak spelen die twee dezelfde solo (twin lead), wat voor een breed en bijzonder geluid zorgt. Bekendste voorbeelden daarvan zijn The Allman Brothers Band, Thin Lizzy, Judas Priest en Iron Maiden. Beide gitaristen vinden het leuk om te doen, de luisteraars gaan er te gek op, en het past natuurlijk in de traditie van de southern rock waar Texas een aardig steentje aan heeft bijgedragen. Als ze bij White Dog weer eens urenlang hadden gejamd en er werd nagepraat, bleken de guitarmonies goed te bevallen, dus dat is wel iets wat voorlopig blijft.

Zestig en zeventig

Behalve The Allman Brothers Band en Thin Lizzy klinken er ook invloeden van Wishbone Ash en Alice Cooper door de muziek van White Dog heen. John: “We zitten helemaal in de muziek van de late jaren zestig en zeventig. Een hele hoop underground stuff en een paar van de grotere bands hebben zeker hun stempel gedrukt op ons en onze muzikale uitlatingen.”

Bong, bier, jammen

En net zoals in die goeie ouwe tijd gingen de bandleden bij elkaar wonen, niet allemaal op een hoop maar in twee huizen die tegenover elkaar lagen. Een van de woonkamers werd gebruikt als werkplek, om te kunnen repeteren en op te nemen. Een paar hijsen van een bong, een kratje bier en dan uren achter elkaar jammen, om elkaar uit te proberen. Zo leer je elkaar wel kennen en raak je goed op elkaar ingespeeld.

White Dog

Terug naar roots

Ook op andere gebieden gaat White Dog terug naar de roots. Ze waren al liefhebbers van spelen op oude spullen, maar besloten daarbovenop de opnamen met een taperecorder te maken. En ze namen de tijd, om het op hun manier te doen, op de juiste plekken en met de juiste mensen. Voor hen dus geen overgeproduceerd of glad geluid, of iets van digitale invloeden. Zo kwamen ze uit bij Gian Ortiz van de band Amplified Heat, en namen ze in zijn analoge Lunatic Studios op. Alle nummers op een dag, behalve het laatste nummer van de plaat, Verus Cultus.

Vintage geluid

In de studio was het net als met kleine kinderen in een snoepwinkel. Fender Stratocasters en een Les Paul gitaar, Ludwig drums, Gretsch bas en vintage versterkers – alles waar jonge muzikanten vaak alleen maar van kunnen dromen. En ze hebben er goed gebruik van gemaakt! De liefhebber van oud, warm en natuurlijk geluid, knap uitgebouwde songs, inventief spel en een zonnige, zuidelijke touch komen bij White Dog volledig aan hun trekken. Het plezier dat de muzikanten hebben gehad bij het hele plaatproces is duidelijk door het hele album heen voelbaar.

In de arm knijpen

Uiteindelijk wordt het geen Amerikaans maar een Engels label dat de debuutplaat van White Dog uitbrengt. De bandleden zijn al jaren fans van Rise Above Records, en weten dat hun muziek daar in goede handen is. De baas van de platenmaatschappij was aangenaam verrast over wat ze hadden opgestuurd, dus er was al snel een deal. Nog steeds knijpen de witte honden zich in de arm of het allemaal echt is wat hen is overkomen.

Geestverruimend

Ze kregen er ook het gevoel bij dat geestverruimende rock nog steeds een kracht van betekenis is, en dat het nog steeds zin heeft om daar mee bezig te zijn. Ook in deze op hol geslagen wereld en maffe tijden,  en zeker in de Verenigde Staten. De plaat is uiteindelijk tot een goed eind gekomen met alle hulp van mensen die de band kennen en van ze houden, dus het heeft hart en ziel, aldus de band. De energie is behouden gebleven en de muziek is niet al te netjes gemaakt; al met al is iedereen meer dan tevreden.

Bong, joints, sprietjes

Alle leden van de band blowen, zegt John. “In Texas krijgen we top kwaliteit wiet uit Californië en Colorado. Persoonlijk rook ik elke dag zeker drie keer, het is het eerste wat ik doe in de ochtend, en het laatste wat ik doe voor ik naar bed ga. Ik houd van mijn bong, maar joints voor onderweg en kleine sprietjes voor in de bioscoop gaan er ook goed in.”

White Dog

Gelukkig met wiet

“Blowen is een belangrijk onderdeel van mijn dagelijkse leven. Of het nou voor creatieve doeleinden is, of om te relaxen of om te schakelen, wiet maakt me gewoon gelukkig. Op dit moment rook ik Banana OG en White Fire.” Sinds een tijdje wonen de bandleden niet meer in dezelfde straat, maar zijn ze uitgezwermd naar de randen van groot-Austin, en hoe de situatie met de high life daar is, wordt niet helemaal duidelijk.

Toch nog illegaal

“Helaas zijn wiet en hasj nog steeds illegaal in Texas,” sipt John. “Maar de gemeente Austin heeft het gebruik ervan gedecriminaliseerd en is het er over eens dat niemand voor minder dan 120 gram wiet tot een misdrijf veroordeeld kan worden. Austin is een heel liberale stad en in principe kan je in bars en zalen een joint opsteken, zolang je redelijk bent en je je in het openbaar niet als een klootzak gedraagt.”

Wiet-vriendelijk

Mediwiet is wel legaal verkrijgbaar in Austin, maar alleen op recept en met een mediwietpas, en het is enkel beschikbaar voor inwoners van Texas. Op diverse websites worden tips gegeven over hoe je aan wiet kan komen als het via de medische (om)weg niet lukt. Austin is een liberale stad in de conservatieve staat Texas, dus er zijn mogelijkheden. Zo is er de trendy Red River wijk, met normaal gesproken het hele jaar door bars, clubs, restaurants, concerten en evenementen. Het wereldberoemde muziekfestival South By Southwest is wiet-vriendelijk, en dan zijn er nog altijd de universiteitscampussen, vaak een trefpunt van liefhebbers.

Coffeeshops

De White Dog bandleden zijn nog nooit in Nederland geweest, maar als ze er een keer naar toe gaan staat een bezoek aan een of meerdere coffeeshops bovenaan de lijst. “Ik hoorde dat Barney’s Farm daar een toffe plek heeft, en ik hou van hun medicijn, dus…” Welkom White Dog!

White Dog – White Dog is uit
op Rise Above Records

whitedogusa.bandcamp.com

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.

HEB JE HULP NODIG BIJ EEN DRUGSGERELATEERD PROBLEEM? NEEM ZO SNEL MOGELIJK CONTACT OP MET JE LOKALE HULPLIJN. IN GEVAL VAN ONMIDDELLIJKE LEVENSBEDREIGENDE OMSTANDIGHEDEN, BEL NU 112!

Reageer op dit bericht