Death valley De heetste plek op aarde

death valley
Wanneer je in Death Valley bent, is het eerste wat je opvalt de enorme grootte van dit Nationale Park in Californië. Je kunt hier uren doorbrengen zonder dat je andere mensen tegenkomt. Het park telt maar liefst 13.650 vierkante kilometer. Het is dus half zo groot als België.

Is Death Valley werkelijk de heetste plek ter aarde? Ja, dat is het. In de zomer van 1913 werd hier een recordtemperatuur gemeten van 56.7 Celcius. Pas geleden werd een ander record gemeten. In juli 2018 was de gemiddelde temperatuur 42.3 Celcius. Bedenk daarbij dat het ’s nachts in een woestijnklimaat nog behoorlijk afkoelt. Het is heter dan heet hier. Geen wonder dat een groep goudzoekers in 1849 dit onherbergzame gebied de naam Death Valley gaf. Goud werd er trouwens wel gevonden, net als zilver en borax. Restanten van de mijnen zijn nog steeds te bezichtigen.

Accommodatie

Vanwege de immense grootte is het aan te bevelen om in Death Valley zelf te verblijven. Maar dan moet je wel je portemonnee trekken. Er is een luxe hotel, The Ranch, waar je zelfs een golfbaan vindt. Prijzen starten in het laagseizoen bij 200 dollar per nacht. In het hoogseizoen betaal je zelfs rond de 350 dollar. En dan is wifi in het afgelegen gebied nog steeds sketchy, aldus recente hotelgasten.

Trailer Trash

Iets goedkoper zijn de kamers bij Stovepipe Wells, die zijn rond de 150 dollar. Reis je met een budget, dan kun je met je camper of tent op een aantal campings terecht. Een douche zit er echter niet in bij de meeste campings. Je kunt er ook voor kiezen om iets buiten Death Valley te logeren. Wij zaten voor 49 dollar in
een motel in Ridgecrest en logeerden een nacht in een (trailer trash) camper in Beatty voor 25 dollar. Dat zorgde weer voor zijn eigen vermaak.

death valley
De heetste plek der aarde

Veel variatie

Er is verbazingwekkend veel variatie in Death Valley. Een van de hoogtepunten vond ik Badwater Basin Salt Flats. Je loopt hier op de bodem van een gigantisch uitgedroogd zoutmeer. Het is tevens de laagste plek van de Verenigde Staten, 86 meter onder de zeespiegel. In het park vind je ook zandduinen (Mesquite Flat Sand Dunes). Waar ik me echt over verbaasde, was dat het landschap veel bergachtiger was dan ik had vermoed. Je denkt bij de naam Death Valley aan een uitgestrekte woestijn, maar je vindt er ook prachtige heuvels en rotsformaties zoals bij Zabriskie Point. Vervelen hoef je je absoluut niet.

Timbisha

Wonen er mensen in Death Valley? Ja. Ruim 7000 jaar voor Christus woonden er al stammen Native Americans. De laatste duizend jaar leven hier Timbisha,
die deel uitmaken van de Soshone indianen. Ze kregen pas in 1982 een piepklein reservaat, dat in 2000 gelukkig werd uitgebreid. Er leven zo’n 300 Timbisha in Death Valley. Ze noemen zichzelf Nümü Tümpisattsi, wat ”People from the Place of red ochre (face) paint)” betekent. De laatste jaren zijn er veel legale conflicten met de gemeente Ridgecrest geweest, omdat de stam daar een casino wil bouwen. Daar was niet iedereen het mee eens. Inmiddels zijn de geschillen bijgelegd, maar of er ooit een casino zal komen is nog onduidelijk.

death valley
Badwater Basin Salt Flats

Las Vegas

Veel mensen combineren een bezoek aan Death Valley met een trip naar Las Vegas. Dat is op zich wel een mooie combinatie, want vanuit de onherbergzame natuur zit je binnen drie uur in de glamour & glitter van Las Vegas. Wij vertrokken vanuit Los Angeles, dan doe je er wel bijna zes uur over. Echt erg is dat niet. Want op een roadtrip in de VS is altijd wel wat te zien. Tenminste, als je niet teveel op de Interstate rijdt, de grote snelwegen, maar ook wat kleinere wegen gaat gebruiken. Dan kom je soms in slaperige stadjes waar de cowboycultuur nog aanwezig is of uitgestorven ghost towns waar je je in een filmdecor waant. Plus, een ander groot voordeel, cannabis is legaal in Californië en Nevada. Dus waar je ook bent, er is altijd wel een cannabis dispensary in de buurt waar je zonder problemen een fijne California strain kunt kopen. High as the sky in Death Valley!

Heb je hulp nodig bij een drugsgerelateerd probleem? Neem zo snel mogelijk contact op met je lokale hulplijn. In geval van onmiddellijke levensbedreigende omstandigheden, bel nu 112!

Geef een reactie

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.