Angkor Wat

Angkor Wat COVER

De tijd staat stil

Een bezoek aan de magnifieke tempels van Angkor Wat in Cambodja stond al lang op mijn verlanglijst. In februari was het zover. Door het coronavirus was het uitgestrekte gebied bijna verlaten. Een geluk bij een ongeluk, want in december werd ik bij de archeologische schatten in Petra, Jordanië soms bijna overlopen door de vele busladingen Chinese en andere toeristen. 

Voor durfals is het de perfecte tijd om te reizen, want overal in de wereld lopen de bezoekersaantallen stevig terug. Je moet wel stalen zenuwen, een fikse dosis optimisme en een goede gezondheid hebben, want om omringd door hoestende mensen met mondkapjes rond te lopen is ook niet je van dat. Voordelen zijn er wel. Een bezoek aan Angkor Wat is een stuk goedkoper. Om meer bezoekers te verleiden heeft de Cambodjaanse overheid iets bedacht. De normale toegangsprijzen blijven wel bestaan: respectievelijk $37 voor 1 dag, $62 voor 3 dagen en $72 voor 7 dagen. Maar je mag nu 2, 5 of 10 dagen voor die prijzen in het gebied verblijven. Tien dagen lijkt mij wat overdreven, maar twee tot vijf dagen behoren zeker tot de mogelijkheden.

Angkor Wat
Eén van de toegangspoorten

Tuktuk, scooter of fiets

Ik koos er zelf voor om vanuit Siem Reap op de fiets te gaan; vrijheid blijheid. Via mijn hostal kon ik voor 15 dollar een tuktuk voor een hele dag huren, dus als je geen zin hebt om in +35 graden Celcius tussen de 20 tot 35 km per dag te fietsen is dat een prima optie. Aan de muur van mijn fietsverhuurbedrijf was een ouderwets paar Hollandse klompen aan de muur gespijkerd. Ik was dus niet de eerste ‘Crazy Dutch’ die op de fiets ging. Scooters zijn ook makkelijk te huren en het verkeer valt wel mee dus dat is prima te doen. Vergeet niet om voor je naar de tempels gaat eerst naar het ticket center te gaan, want dat is de enige plek waar je entreekaarten kunt kopen.

Angkor Wat
De natuur is de baas

Groot gebied

Een korte geschiedenisles. De tempels zijn gedurende een periode van honderden jaren gebouwd. Daarom is het zo uitgestrekt, bijna 300 vierkante kilometer zelfs. Al rond 800 begon men met bouwen en dat duurde tot wel 1500, daarna werden de tempels verlaten en pas eeuwen later weer herontdekt. Het is een herinnering aan het ooit zo machtige Khmer Rijk, dat toen heel de regio besloeg. Het is dus niet één tempel; het zijn er vele tientallen met daarbij  prachtige toegangspoorten en nog eens honderden andere archeologische vondsten. Het is niet voor niets dat Angkor Wat in films als bijvoorbeeld Tomb Raider wordt gebruikt. Het is werkelijk uniek wat je hier te zien krijgt. Gelukkig liggen de meest bezochte tempels niet al te ver van elkaar.

Angkor Wat
Prachtige beelden

Boomwortels

Als je onder een van de magnifieke toegangspoorten fietst en daarna door de met boomwortels overwoekerde Ta Prohm tempel loopt voel je je onvermijdelijk echt wel een avonturier. Alles ademt hier geschiedenis uit, vooral als er zo weinig toeristen zijn. Als je voor eigen vervoer kiest, heb je allerlei extraatjes. Na een uitputtende tocht waarbij ik was verdwaald was een ijskoude Angkor bier echt wat ik nodig had. Voor extra amusement werd meteen gezorgd. Een tuktuk bracht een aantal enorme stukken ijs, die onder mijn ogen gezaagd en verhakseld werden voor de vele straatrestaurantjes ter plaatse. Dit is wat reizen is, dacht ik toen.

Angkor Wat
THC fietsslot

Siem Reap

Siem Reap is bovendien een alleraardigste plaats. Vanwege de tempels is er een overvloed aan goedkope hostals en hotels. Voor minder dan 5 euro lig je in een slaapzaal, ik betaalde minder dan 20 euro voor een eigen kamer en er was een heerlijk zwembad bij. Siem Reap heeft een Pub Street, waar veel kroegen, restaurants en massage en tattoo salons zijn. Daar is het elke avond feest; een halve liter bier kost soms maar 50 cent en cocktails gaan voor 1 dollar de deur uit. Eten is net als in de rest van de regio spotgoedkoop. Je vindt hier verder plekken waar je gebakken kakkerlakken of tarantula’s kunt eten. En wil je wat roken? Dat is geen enkel probleem. Als je in de buurt van Pub Street bent, laat bijna elke tuktuk-driver je wel een zakje wiet zien. Maar blijf wel voorzichtig. En verwacht geen topkwaliteit. Ik heb me in ieder geval prima vermaakt in Siem Reap en ik vond Angkor Wat echt geweldig.

Angkor Wat
Ice ice baby
Rob Tuinstra

Rob Tuinstra

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.

HEB JE HULP NODIG BIJ EEN DRUGSGERELATEERD PROBLEEM? NEEM ZO SNEL MOGELIJK CONTACT OP MET JE LOKALE HULPLIJN. IN GEVAL VAN ONMIDDELLIJKE LEVENSBEDREIGENDE OMSTANDIGHEDEN, BEL NU 112!

Reageer op dit bericht