Nouvelle-Zélande : le référendum sur la légalisation du cannabis aura lieu le 19 septembre

En septembre, les néo-zélandais pourront voter pour adopter le projet de loi connu sous le nom de «projet de loi sur la légalisation et le contrôle du cannabis» pour légaliser le cannabis en Nouvelle-Zélande et réglementer la façon dont il serait vendu.

La Nouvelle-Zélande a un référendum prévu le 19 septembre sur la légalisation du cannabis à des fins récréatives. Le référendum se tiendra en même temps que les élections générales de 2020, près de deux ans après que le pays ait légalisé l’utilisation de la marijuana à des fins médicales.

Peu de temps après les élections générales de 2017, le Parti travailliste a promis au Parti vert de tenir un référendum sur la légalisation du cannabis récréatif aux élections générales de 2020 ou avant celles-ci.

Alors que la marijuana récréative est encore illégale en Nouvelle-Zélande, le pays a déjà une histoire avec la drogue. L’herbe est largement consommée par les Néo-Zélandais et la police est connue pour fermer les yeux sur une utilisation personnelle à petite échelle.

Le projet de loi sur le cannabis ‒ qui a été annoncé et défini comme “ contraignant ” en 2019 par la première ministre Jacinda Ardern et le ministre de la Justice Andrew Little ‒ établira également un régime réglementaire qui légaliserait la possession mais aussi la production de cannabis en Nouvelle-Zélande pour les adultes de 20 ans ou plus.

Le referendum demandera aux Néo-Zélandais s’ils sont d’accord avec la nouvelle loi proposée par le gouvernement. Ils devraient répondre par «oui» ou «non».

Comme cela va être une décision importante, les électeurs doivent être «informés du contenu de la loi» plutôt que de voter instinctivement sur la question. Il existe un site web mis en place par le ministère de la Justice qui offre des informations crédibles sur la proposition de légalisation du cannabis en Nouvelle-Zélande.

Légalisation du cannabis en Nouvelle-Zélande : quel est le problème ?

Si le projet de loi est adopté, les modifications juridiques exigeraient des restrictions un peu plus strictes sur la marijuana que celles sur les ventes de tabac ou d’alcool.

Par exemple, les jeunes de moins de 20 ans pris avec de l’herbe recevraient une réponse «basée sur la santé», comme une amende ou des cours éducatifs, au lieu d’une condamnation. Cependant, les moins de 20 ans surpris en train de vendre de l’herbe pourraient faire face à une peine de prison ainsi qu’à des amendes plus importantes.

L’utilisation de marijuana dans les espaces publics tels que les plages, les parcs ou à l’extérieur resterait illégale, cependant, les utilisateurs devraient pouvoir fumer sur des propriétés privées ou des terrains autorisés comme les magasins de cannabis ou les cafés, ce qui est une possibilité si la facture est adoptée.

Achat

La légalisation du cannabis en Nouvelle-Zélande permettrait aux résidents d’acheter jusqu’à 14 grammes de weed par jour ‒ une quantité jugée trop élevée par le principal parti d’opposition de la nation insulaire ‒ avec des produits à base d’herbe jusqu’à 15% riches en THC, ce qui même pro-légalisation NZ Drug Foundation pense que c’est trop. Cependant, le raisonnement derrière cela est taxant. Des taxes plus élevées seraient applicables pour les produits de cannabis plus riches en THC.

Les entreprises pourront choisir entre vendre ou cultiver du cannabis, mais elles ne seront pas autorisées à importer ou exporter des produits de cannabis.

Autoculture

Les Néo-Zélandais pourraient cultiver eux-mêmes leurs propres plants de cannabis – deux plants par personne ou quatre par ménage.

Comestibles

La légalisation du cannabis en Nouvelle-Zélande pourrait ne pas englober les produits comestibles. La possibilité de vendre des produits comestibles a été envisagée dans le cadre de la nouvelle loi proposée, bien que les produits qui semblent attrayants pour les populations mineures, en particulier les enfants – pensent que les bonbons gélifiés et les sucettes – pourraient être interdits.

Que suggèrent les sondages ?

Même si les Kiwis qui apprécient les bouffées occasionnelles et ceux qui se consacrent à Mary Jane espèrent le résultat positif du référendum, un sondage One News Colmar Brunton réalisé en février suggère qu’un décevant 51% des répondants pourraient voter contre la légalisation du cannabis dans New Zélande. Selon le sondage, seuls 39% des gens ont dit qu’ils voteraient «oui». Le reste des répondants ont déclaré qu’ils ne voteraient pas ou ne savaient toujours pas s’ils étaient positifs ou non quant à l’autorisation du cannabis sur l’île.

Pour que le projet de loi soit adopté, 50% des électeurs doivent dire «oui» afin que la loi puisse être modifiée. Le processus devrait ensuite être finalisé au parlement.

Le directeur exécutif de la Drug Foundation, Ross Bell, a déclaré à Stuff.NZ que la version finale du projet de loi était une loi de premier plan sur la santé publique.« Le projet de loi fournit des règlements contrôlés par le gouvernement sur la production, l’approvisionnement et l’utilisation du cannabis, dans le but de réduire les méfaits, en particulier pour les jeunes », a déclaré Bell.

Selon Bell, plus de 600 000 consommateurs ont actuellement accès à de l’herbe à partir d’un marché illégal incontrôlé, de sorte que l’introduction d’une législation appropriée pourrait être le seul espoir de résoudre les problèmes liés aux ventes illégales.

« Ce projet de loi ne crée pas un marché du cannabis, il met en place des contrôles de santé publique solides sur ce marché existant. La police a dépensé près de 200 millions de dollars pour l’application de la loi sur le cannabis et les condamnations, qui devraient être mieux utilisées pour nous protéger tous de crimes graves », a-t-il déclaré.

Plus près de nous, la révolution verte prend de l’ampleur. Un sondage de 2019 a montré que 65% des adultes américains interrogés approuvaient la légalisation de la marijuana, et plus de 40 États américains pourraient légaliser partiellement la marijuana d’ici la fin de l’année.

Cover photo : Hobbiton Movie Set, Matamata, NZ

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