Primera parte: la técnica de la película nutriente (NFT)

Exitable
10 Feb 2011

Está claro, a muchos de los cultivadores domésticos les encanta cultivar con tierra y macetas. El motivo es fácil de adivinar: las macetas son baratas y sencillas de usar; la tierra es muy permisiva con los errores, y amortigua las fluctuaciones del pH y los excesos de nutrientes.


Está claro, a muchos de los cultivadores domésticos les encanta cultivar con tierra y macetas. El motivo es fácil de adivinar: las macetas son baratas y sencillas de usar; la tierra es muy permisiva con los errores, y amortigua las fluctuaciones del pH y los excesos de nutrientes.

Está claro, a muchos de los cultivadores domésticos les encanta cultivar con tierra y macetas. El motivo es fácil de adivinar: las macetas son baratas y sencillas de usar; la tierra es muy permisiva con los errores, y amortigua las fluctuaciones del pH y los excesos de nutrientes.

Además, puedes conseguir unos resultados realmente buenos con tierra y macetas. Y, a veces, simplemente apetece ensuciarse las manos.

Es cierto: cuando estás empezando, ya tienes bastante con intentar manejar el entorno y con aprender cómo reaccionan las plantas a los distintos niveles de luz, nutrientes y tutorado.

Sin embargo, una vez que tienes el entorno controlado, y estás contento con tu montaje, merece la pena que eches un vistazo a la hidroponía si quieres obtener el máximo rendimiento.

Hay gran cantidad de cultivadores que dejan a un lado los sistemas hidropónicos activos porque los consideran demasiado dificultosos, y prefieren regar las macetas a mano; o emplean sistemas hidropónicos pasivos que requieren un medio capilar, como el compost o la fibra de coco.

En realidad, la hidroponía activa puede ser tan simple y directa como seas capaz de llevarla a la práctica.

Cuando vayas a embarcarte en tu siguiente cultivo, y estés mirando las distintas opciones en tu tienda local de cultivo, hazte estas preguntas:

¿Qué es más fácil?

¿Regar a mano de forma individualizada un cuarto de cultivo lleno de plantas sedientas, o simplemente rellenar un sólo depósito?

¿Transportar más y más sacos pesados de medio de cultivo de la tienda al coche, y de ahí a tu casa, o sólo una caja de lana de roca?

Trasplantar las plantas a contenedores más grandes varias veces por cultivo, o simplemente poner las plantas en un sistema hidropónico?

La hidroponía activa puede equivaler a menos mantenimiento, montajes más sencillos, entorno de cultivo más limpio, sin tierra... ¿Y hemos mencionado ya las cosechas más rápidas y el aumento de la producción?

Hay montones de sistemas hidropónicos activos en el mercado, los cuales usan distintas técnicas hidropónicas: riego por goteo, inundación y drenaje y aeroponía por nombrar algunas. Pero, si queremos una hidroponía "pura" simple y efectiva -en la cual se utilice la cantidad mínima de medio de cultivo- tengamos en cuenta la técnica de película nutriente, o NFT.

Gro-Tank NFT.

NF... ¿Qué?

Las siglas NFT corresponden a Nutrient Film Technique, o técnica de película nutriente. Se trata de una técnica hidropónica activa en la cual se bombea la solución nutriente hasta una bandeja o, en situaciones comerciales, una canalización para crear una fina película que se mueve lentamente, fluyendo a través de las raíces de las plantas y aportándoles a éstas todos los elementos que necesitan.

Las raíces de las plantas crecen en la solución y llenan la bandeja o la canalización, formando una gran alfombra de raíces.

El acceso constante al agua y los nutrientes, combinado con un aporte abundante de oxígeno a las raíces, hace que las plantas cultivadas en NFT se desarrollen con mucha rapidez, y que produzcan un rendimiento significativamente mayor que las plantas cultivadas en tierra. Por eso, es uno de los métodos preferidos en el campo de la horticultura comercial.

Al hablar de NFT para el cultivador doméstico, hay un sistema que destaca sobre los demás: el Gro-Tank NFT.

El Gro-Tank NFT fue el primer sistema hidropónico desarrollado específicamente para cubrir las necesidades del cultivador doméstico. Lanzado desde el Reino Unido a finales de la década de 1970, ha disfrutado de la confianza de los cultivadores durante más de tres décadas. Tanto su montaje como su funcionamiento son sencillos; mide menos de 30 cm desde el suelo, dejando mucho espacio para cultivar bajo lámparas; y toda la mecánica se asienta por encima del depósito, así que no hay fugas: perfecto para cultivar en áticos, dormitorios o apartamentos en los que no puedes permitirte el lujo de que se les cale el techo a los vecinos de abajo.

Motivos para cultivar en sistemas NFT en vez de usar macetas:

- Ritmo de crecimiento más rápido y mayor rendimiento: es de esperar hasta el triple del rendimiento respecto al cultivo convencional en tierra.
- Simplicidad: sin complicados sistemas de entrega, sin planes de abonado que calcular, y con muy poco mantenimiento.
- Cosechas más rápidas: lleva a cabo más cultivos por año.
- Eficiencia hídrica: en los sistemas hidropónicos recirculantes no se desperdicia agua.
- Imposibilidad de exceso o falta de riego: las plantas toman el agua que necesitan en cada momento.
- Limpieza y producción mínima de desechos: no hay sacos de tierra que acarrear, lo cual es un gran beneficio para el cultivo de interior.
- Ausencia de plagas originadas en la tierra: menor probabilidad de enfermedades y reducción en el uso de pesticidas.

Raíces de pepino en un sistema NFT.

Preguntas a un cultivador NFT

¿Cuándo pueden pasarse las plantas al Gro-Tank?
Asegúrate de que las plantas tengan las raíces muy desarrolladas antes de pasarlas al sistema. Deberían poder verse abundantes raíces blancas por fuera del medio inicial de cultivo. Retira todo el envoltorio de plástico de los tacos de lana de roca, o saca las plantas de las macetas si has usado tierra o coco. Esto propicia que las raíces tengan acceso a más oxígeno.

 

¿Cómo habría que espaciar las plantas?

Los Gro-Tank permiten que los cultivadores espacien las plantas como deseen; simplemente, se cortan los espacios en la plancha que cubre la bandeja. Como regla básica, puede ponerse una planta por cada 30 cm2. Esto puede aumentarse o reducirse según la variedad de planta o la técnica. Por ejemplo, la técnica de mar verde funciona muy bien en NFT; sólo hay que apiñar más las plantas y cambiar a 12/12 tan pronto como el jardín se ha asentado (en una semana).

 

¿Cómo de alta debería ser la EC?

Al usarse tan poca cantidad de medio de cultivo, no hay ningún efecto tampón entre las raíces y la solución nutriente. El agua y los nutrientes están disponibles para las plantas a todas horas. Por lo tanto, se recomienda a los cultivadores que ajusten la EC un poco más baja de lo que sería normal al cultivar en tierra o usando otras técnicas hidropónicas, como la de inundación y drenaje. Cuando trasplantes individuos jóvenes a un Gro-Tank, añade los nutrientes a la mitad de la dosis recomendada por el fabricante, y aumenta la cantidad de forma gradual a medida que maduran las plantas, hasta alcanzar la dosis completa.

¿Cuál debería ser la concentración de nutrientes de la solución para rellenar el tanque?

Las plantas que se cultivan en interior bajo lámparas absorben el agua a un ritmo más rápido que los nutrientes. Con el tiempo, aumenta la EC de la solución. Por lo tanto, es recomendable rellenar el tanque con solución nutriente a la mitad de concentración. A continuación, se comprueba la EC, y se añaden más nutrientes si es necesario.

¿Con qué frecuencia hay que cambiar la solución nutriente?

Recomendamos un cambio completo de la solución cada dos semanas. Esto asegura que las plantas reciban un equilibrio óptimo de nutrientes.

¿Es necesario tutorar las plantas?

Sí. La técnica NFT de cultivo funciona a raíz desnuda. A excepción de los individuos más pequeños, todas las plantas necesitan una sujeción adicional, por ejemplo, mediante yo-yos o redes, especialmente cuando los frutos aumentan de tamaño.

¿A qué estás esperando para probar la NFT?

E
Exitable