Acteur en wietboer Jim Belushi over de helende kracht van cannabis

Acteur en wietboer Jim Belushi over de helende kracht van cannabis
Bericht laatst bijgewerkt op

‘Dit is niet alleen een business, dit is echt een belangrijk medicijn’

Met Jim Belushi had de tweede Cannabis Capital Convention een echte Hollywood-ster als keynote speaker. De broer van de jong gestorven John Belushi, bekend van Saturday Night Live en filmklassieker The Blues Brothers (1980), maakte zelf ook carrière als acteur en comedian. Sinds 2015 kweekt hij cannabis op zijn boerderij in Oregon. En daar kan hij smakelijk over vertellen.

Jim Belushi (65) begint zijn presentatie met een “sizzle reel”, een serie fragmenten uit zijn nieuwe tv-serie over het leven op Belushi’s Farm in Eagle Point, Oregon. ‘In deze industrie is het erg moeilijk om cannabis te promoten en marketen, vanwege alle regulering omdat het een schedule 1 drug is in de VS. Het kostte me acht maanden om een paar zenders te overtuigen deze serie uit te zenden.’ Seizoen één wordt nu gemonteerd en zal o.a. te zien zijn op Netflix.

‘Zoals je ziet, doe ik ontzettend dom’, zegt Belushi. ‘Omdat ik best dom was toen ik begon. Ik ben per ongeluk in deze industrie beland. Ik had een geweldige boerderij met veel land en toen werd cannabis legaal in Oregon en besloot ik te gaan kweken. Ik startte met 48 planten en haalde Captain Jack erbij, een geweldige kweker. Zo begon mijn ontdekkingsreis naar het medicijn en de helende krachten van cannabis.’

 

The Smell of Saturday Night Live

Die Captain Jack, dat is een mooi verhaal. Jarenlang was hij dé wietdealer van Saturday Night Live, de legendarische tv-show waarin acteurs als Bill Murray en Chevy Chase doorbraken en waar The Blues Brothers werden geboren als vaste act van Dan Akroyd en John Belushi. Captain Jack reisde in de jaren zeventig door Afghanistan, leerde er kweken én nam potente Gulzar Afghanica zaden mee terug. Vrijwel alle SNL acteurs rookten Captain Jack’s wiet op de set. De geur van zijn Afghanica werd The Smell of Saturday Night Live. Nu is het een van de soorten die op Belushi’s Farm worden verbouwd.

 

Black Diamond OG

Jim Belushi is bij alle werkzaamheden op de boerderij betrokken, van stekken maken tot knippen en afleveren van de oogst bij de dispensaries. ‘Daar begon mijn opleiding pas echt. Ik breng er meestal een paar uur door, bij de mensen die mijn cannabis kopen. De meeste zijn patiënten. Van een vrouw die bij een verkeersongeluk 180 botten brak en geen opiaten meer gebruikt dankzij cannabis, tot veteranen met PTSD.’ Zo was er die veteraan, die hem alleen maar aanstaarde. Toen Belushi vroeg of alles oké was, vertelde de man dat hij verpleger was geweest in Irak en dingen had gezien die geen mens ooit zou moeten zien. Hij had drievoudige PTSD. Wat dat betekende wist hij niet, maar hij wist wel dat hij niet kon slapen en niet kon praten met zijn vrouw en hun drie kinderen. Jouw Black Diamond OG, zei hij tegen Belushi, is de enige strain die me laat praten met mijn gezin en me laat slapen. ‘Hij kreeg tranen in zijn ogen en omhelsde me. Dat was het moment waarop ik veranderde en me realiseerde: dit is niet alleen een business om geld te verdienen, dit is echt een belangrijk medicijn.’

 

Wellness van cannabis

Vier seizoenen als wietboer en het contact met patiënten hebben Belushi veel geleerd. ‘De wellness van cannabis is niet alleen voor artritis, rugpijn, migraine of hulp bij PTSD en kanker. Bij die wellness hoort ook de vonk van creativiteit. Cannabis versterkt de smaak van eten, van muziek, van de aanraking van de huid van je geliefde. En niemand raakt gewond, behalve wie wordt gearresteerd. Ik bedoel: ik ben uitsmijter geweest in Chicago. Ik heb nooit hoeven ingrijpen bij een vechtpartij tussen twee wietrokers.’

Acteur en wietboer Jim Belushi over de helende kracht van cannabis

Authentiek verhaal

Als acteur en comedian kent Belushi het belang van verhalen. ‘Een verhaal en een emotionele band zijn het allerbelangrijkste voor een merk. En het verhaal moet authentiek zijn. De meeste cannabis in de VS heeft prachtige verpakkingen. Maar geen verhaal.’ Dat heeft Belushi wel, zeker nu hij de rechten op The Blues Brothers heeft gekregen van de weduwe van zijn broer en Dan Akroyd. Er is het verhaal van zijn broer: ‘De cirkel is eigenlijk rond met mijn broer John, die stierf aan een overdosis.’ John Belushi was al jong een fanatiek football speler. Niemand kreeg op de middelbare school meer tackles en beuken op zijn hoofd te verwerken. Jim is er van overtuigd dat zijn oudere broer leed aan CTE, chronische traumatische encefalopathie, een aandoening die voorkomt bij mensen met meervoudig hoofdletsel. Bij de symptomen horen gedragsproblemen en stemmingsstoornissen. ‘Toen John op de universiteit zijn eerste joint rookt, had hij zijn medicijn gevonden. Maar in de zoektocht naar dat medicijn, in die tijd, die cultuur, ging iedereen gewoon van het ene medicijn naar het andere. Die cultuur werd hem fataal.’

 

Mission from God

Een vrolijker verhaal is dat van The Blues Brothers. ‘Ik heb dat prachtige beeld van The Blues Brothers, met mijn broer erop, wat de cirkel rond maakt. Het is een echt merk, internationaal, al veertig jaar. Het staat voor muziek, ondeugendheid, comedy, plezier en de Mission from God. Dat laatste interesseert mij, het helen van mensen.’ Openhartig vertelt Belushi over zijn eigen helingsproces. De grootste angst van mensen is de dood, zegt hij, direct gevolgd door instorting van je familie. ‘Ik kom zelf uit een ingestort gezin. Mijn vader verloor zijn onderneming aan de maffia in Chicago, er is een sterfgeval in mijn familie, baanverlies, alcoholisme, verslaving…’

 

Trauma

‘Ik geloof dat iedereen een trauma oploopt in zijn leven. En iedereen is altijd op zoek naar een medicijn. Wat deden de soldaten die terug kwamen uit de Tweede Wereldoorlog, waar ze vreselijke dingen hadden gezien? Ze gingen meteen voor hun medicijn. Het enige medicijn dat voorhanden was, was alcohol. Alcohol kan gezinnen verwoesten, mensen doden. De volgende generatie, de hippies, ontdekte cannabis, maar experimenteerde ook met LSD, mescaline… het liep een beetje uit de hand. Toen verscheen Pablo Escobar en griste vele levens weg, ook dat van mijn broer. Maar als we toen, in de jaren zeventig, de medicinale waarde van cannabis hadden gekend, zou mijn broer nog leven. Zeker weten.’

 

Cannabis is een heerlijk medicijn

Iedereen is op zoek naar een medicijn. Vandaar het massale gebruik van antidepressiva, pijnstillers en andere pillen. Helaas worden vooral de producenten daar gelukkig van. Belushi: ‘Mensen gaan nog steeds dood, door drank, verkeersongelukken, vrouwen worden mishandeld, mensen sterven aan overdoses opiaten, gezinnen storten links en rechts in. En daarom willen de mensen nóg meer medicijnen.’ Hij laat een korte stilte vallen, kijkt het publiek indringend aan en zegt dan: ‘We hebben het… Het is cannabis. Cannabis is een heerlijk medicijn. Je wordt niet wakker met een kater, je kunt goed met andere mensen overweg, er is een vrijgevigheid van geest, het bedaart de gemoederen.’

 

Rinus Beintema

Twee keer verwijst Belushi naar Rinus Beintema, die eerder in het zonnetje is gezet door organisator Michael Kraland. ‘Het was prachtig om die meneer te horen praten over wat hij doet in zijn gemeenschap, mensen helen met de olie. Niet bang zijn over geld, niet bang zijn voor de overheid, heel moedig. Ik geloof dat deze wereld op het punt staat om families te helen, om te voorkomen dat families instorten. Wat ik probeer is verhalen creëren, letterlijk, op tv, om deze boodschap te verspreiden. Hopelijk bereik ik mensen door de mix van comedy, muziek en voorlichting. Dat zijn eigenlijk gipsy tricks om de boodschap over te brengen: het helen van families en mensen.’

Acteur en wietboer Jim Belushi over de helende kracht van cannabis

Pay what you can dispensary

Een ander project levert een stevig applaus op: een ‘pay what you can dispensary’ in een wijk van Portland met veel daklozen, veteranen en slachtoffers van de opiatenepidemie. Zij kunnen er cannabis kopen voor extreem lage prijzen -denk 35 cent per gram- terwijl rijkere klanten meer kunnen betalen om het initiatief in stand te houden. En dan heeft Belushi nog een plannetje voor 1 januari 2020, als in zijn thuisstaat Illinois de legale verkoop van cannabis begint. In Chicago, de stad van The Blues Brothers, gaat hij rond rijden in de fameuze Blues Brothers Mobile. Natuurlijk is de luidspreker die in de film op het dak is gemonteerd vervangen door een enorme joint. ‘We’re on a Mission From God… to legalize across America’.   

Acteur en wietboer Jim Belushi over de helende kracht van cannabis

Micro-dosing

Tot slot, Jim Belushi over hoe hij zelf van cannabis geniet: ‘Een paar trekjes van een joint. Ik ben van de micro-dosing. Ook als ik drink, neem ik maar twee drankjes. Ik ben niet iemand die té high wordt. Ik heb een lage THC tolerantie, maar ik maak mijn eigen mix. Ik hou van destillaten met een lage potentie. Ik heb een heel sterke wietolie op de markt, die meng ik met CBD-olie. En ik neem wel eens een edible, om te slapen of in het vliegtuig. Maar ik ben geen pothead of zo, ik ben nu ook niet high. Maar dat kan later vandaag veranderen. Ik kan niet wachten om een paar coffeeshops te bezoeken.’

www.belushisfarm.com

Belushi over de cannabis crash in Oregon
‘Elke staat heeft zijn eigen regels. In Illinois moet je een kwekerij hebben, een verwerkingsbedrijf én een dispensary. Oregon gaf gewoon kweekvergunningen uit, voor maximaal 40.000 square foot (3716 m2) buitenteelt en 10.000 voor binnen. Ze gaven duizend vergunningen uit en Oregon heeft zo’n 400 dispensaries, maar slechts vijf miljoen inwoners. En er wordt hier al minstens even lang wiet gekweekt als in The Emerald Triangle. Het was dus niet moeilijk om te kweken, maar om te verkopen. De prijs zakte van 1.800 dollar (ruim 1.600 euro) naar 600 dollar per pound (453 gram). Ik kreeg 900 omdat ik een beetje een naam heb, maar sommigen verkochten voor 350. Dankzij mijn tv- en filmgeld kon ik het uitzitten. Veel kwekers werden kwaad en de zwarte markt groeide het jaar daarop enorm. Dit jaar krijg ik 1500 tot 1600 per pound omdat zoveel kwekers dachten: screw you, ik ga terug naar de zwarte markt en verkoop alles buiten de staat. Dus nu is er weer vraag naar wiet en komen ze bij mij, mister compliant and legal. We doen het dit jaar dus heel goed.’
Belushi over The Emerald Triangle versus Zuid Oregon
‘Zuid Oregon ligt op dezelfde breedtegraad als The Emerald Triangle, die helemaal reikt tot Bordeaux en de Bourgogne. Een prachtig stukje aarde dat geweldige druiven, peren en natuurlijk cannabis voortbrengt. Ik noem Oregon The Great State of Cannabis. Het is wat meer verborgen en The Emerald Triangle krijgt veel media-aandacht, maar dat gebied ligt in de bergen en dichtbij de zee. Ze hebben er veel problemen met vocht en schimmels. Wij zitten op zeeniveau, we hebben 292 dagen zon per jaar en water uit de rivier met een bijna perfecte Ph. En het is een spirituele plek. Dus mijn dames zijn prachtige, spirituele planten die mensen veel vreugde en genezing brengen.’   

Lees ook: Belushis Farm

Daisy

Daisy

Daisy is commercial advisor and a exhibitor during Cannabis events throughout Europe. She loves her dog as much as she loves to share her expertise about legalization and liberalization of the cannabis industry.
Heb je hulp nodig bij een drugsgerelateerd probleem? Neem zo snel mogelijk contact op met je lokale hulplijn. In geval van onmiddellijke levensbedreigende omstandigheden, bel nu 112!

Geef een reactie

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.