Profiel Michael Kraland, de man achter de Cannabis Capital Convention

Profiel Michael Kraland, de man achter de Cannabis Capital Convention
Bericht laatst bijgewerkt op

“Niet één business gaat zo snel”

Hij is nu ruim twee jaar actief in de cannabiswereld en verbaast zich nog steeds over de snelheid waarmee die sector zich ontwikkelt: Michael Kraland. Beleggingsadviseur, hedge fund specialist, voormalig Quote columnist, wijnliefhebber: Kraland heeft een (kleur)rijk CV. Wie is deze man, die verantwoordelijk is voor de Cannabis Capital Convention en de First Wednesdays netwerkbijeenkomsten in Amsterdam? En hoe ziet hij de toekomst van de cannabisindustrie? “Ik zie graag dingen snel gebeuren.”
Michael Kraland (1950) verdeelt zijn tijd tussen zijn huis in Ierland, zijn vakantiehuis in de Provence en Amsterdam, voor de (cannabis)projecten waar hij mee bezig is. In juni sprak ik hem in Londen tijdens de Cannabis Europa Week, op een feestje voor ‘300 cannabis leaders and investors from around the world’. Hij vond de muziek te hard staan. Met een van zijn medewerksters deelden we op het kleine terras voor de club een Crafty vaporizer met een lekker Tangie-achtig wietje uit Amsterdam.

Vakantiehuis

Twee weken later interview ik hem via Skype. Kraland zit op het terras van zijn vakantiehuis in de Provence, krekels tsjirpen op de achtergrond. Hij heeft een week vol huiselijke rampen achter de rug, van een gesprongen leiding tot een muizenplaag. Kraland: “Dat zijn allemaal dingen die je niet hebt als je geen huizen hebt. Je moet zo min mogelijk hebben in het leven, dan heb je minder gezeik aan je kop. Ik ben de hele dag alleen maar bezig geweest met gasflessen en aansluitingen en zoeken naar de gereedschapsdoos.”

Zijpaden

Nog voordat het interview goed en wel is begonnen, belanden we al op zijpaden die weliswaar fascinerend zijn, maar niets te maken hebben met cannabis. Over de regio waar zijn vakantiehuis staat, bijvoorbeeld. De Markies de Sade komt er vandaan, dus bracht hij ooit een champagne op de markt met de naam van de beruchte markies. “Een heel mooie champagne, won allerlei prijzen. Niet mijn beste commerciële project ooit, maar esthetisch zeer geslaagd.” Van De Sade naar de Kruistochten is maar een kleine stap: “Het gebied waar ik zit was ooit het terrein van een volkerenmoord, één van meerdere Franse genocides, op de Waldenzen.”

Spraakwaterval

De spraakwaterval stokt maar één keer, als ik vraag naar zijn vader en moeder, naar waar hij vandaan komt. Kraland zwijgt, herhaalt de vraag en zegt dan: “Voor de meeste mensen is het heel makkelijk om te zeggen waar ze vandaan komen. Ik dacht dat vroeger ook te weten, maar nu niet echt meer. Ik ben een kind van vluchtelingen, van mijn vaders kant en mijn moeders kant. Zij hebben elkaar gevonden na de oorlog en ik ben geboren in Nederland, als de eerste en de laatste van mijn eigen familielijn.” Veel wil hij er niet over kwijt. “Ik heb een familieverleden met veel tragiek, veel los zand.”

Beleggen

Op zijn negentiende wilde hij verhuizen naar Parijs, waar zijn vriendin woonde. Zijn ouders stonden het niet toe. Later trouwden ze en kregen twee kinderen. Kraland studeerde in Lausanne en Geneve, politicologie en internationale betrekkingen. “Ik wilde de publieke zaak dienen, maar toen ik ging solliciteren was ik er snel achter dat dat niks voor mij was. Toen ben ik naar INSEAD gegaan, een vrolijke handelsdagschool in Fontainebleau.” Kraland maakte carrière in het bedrijfsleven, woonde dik veertig jaar in Parijs en werkte voor Remy-Martin en Pernod-Ricard. Later begon hij voor zichzelf in de financiële sector. Op zijn CV staan twee grote internet projecten: de beleggerwebsites IEX.nl en Inveztor.nl. De laatste jaren belegt hij ook voor eigen rekening, samen met een partner.

Cannabis

“We zoeken naar niches. Een van de niches waar ik wat in wilde doen was cannabis. Ik had weleens, op mijn negentiende, een jointje gerookt, dus ik dacht dat ik er iets vanaf wist. Maar dat viel bitter tegen. Als je eerlijk bent met jezelf, dan heb je snel door waar je wat vanaf weet en waar je niks vanaf weet. Uiteindelijk was het bij mij dichtbij niks.” Het was een van de redenen om de Cannabis Capital Convention te organiseren in het EYE Filmmuseum, in september 2018. “Ik dacht: ik ga niet alles zitten lezen waar ik drie jaar eerder mee had moeten beginnen. Ik ga gewoon iets wanordelijks doen en ik organiseer een conventie.”

The Big Picture

Het evenement was een succes en maakte Kraland een paar dingen duidelijk. “Er is enorme belangstelling is en er is weinig kennis, maar ook heel ongelijk verdeelde kennis. Sommige mensen weten heel veel van iets, maar zien the big picture niet goed. Anderen zien the big picture wel, maar hebben geen idee hoe het allemaal echt werkt. Vooral met medisch en recreatief is het een complexe fact set geworden.” Het is een gevleugeld woord geworden, zegt hij, dat de cannabis business uit hondenjaren bestaat. “Dus elk jaar is zeven jaar waard. Dat is ook zo, in elk geval sinds ik er in zit. Het gaat bliksemsnel. Niet één business gaat zo snel. Dat vind ik leuk, want ik heb toch een beetje een ADHD kant: ik ben graag actief en ik zie graag dingen snel gebeuren. In de industrie duren processen altijd heel lang en gebeurt er zelden iets nieuws, één of twee keer in de tien jaar. Maar hier is elke dag nieuws, strómen nieuws.” Zelf is hij geen nieuwsfreak: “Het nieuws is een ziekte, in mijn ogen. Waar het om gaat is wat er echt gebeurt.”

Voorspellingen

Aan voorspellingen waagt Kraland zich zelden, maar hij heeft wel een mening over welke kant het opgaat met de cannabisindustrie. “Er zijn een paar bedrijven, vooral in Canada, met torenhoge waarderingen. Enige miljarden of meer, dat zijn er een stuk of drie: Aurora, Canopy en Tilray. Ik veronderstel dat daar heel veel lucht uit gaat lopen. Neem Tilray. Ik ga niet zeggen dat het een criminele organisatie is, maar als alles wat daar gebeurt niet strafbaar is… dan vind ik dat reuze leuk voor ze. Geweldig. Maar daar zit iemand de koers te manipuleren, zou je zeggen.”

Fraude?

Ook bij Aphria passeren zaken die niet anders dan fraude genoemd kunnen worden. “Ondertussen gaat dat bedrijf gewoon door, alsof het normaal is wat er gebeurt. Daar ben ik stomverbaasd over. Maar het kan niet eeuwig doorgaan.” Wat Kraland betreft is er geen reden om cannabisbedrijven anders te beoordelen en waarderen dan andere bedrijven. “Wij zijn beleggers en proberen op die manier dingen concreet en inzichtelijk te maken, voor onszelf en anderen. Het zijn gewoon groeibedrijven, maar wel met een grote mate van reglementaire onzekerheid. Kijk naar Europa, dat is een reglementair patchwork, dat helemaal medicinaal is. Want plezier, dat weten we al sinds de Middeleeuwen, is verdacht.”

Wim T. Schippers

Ineens weet ik aan wie Kraland me doet denken: aan Wim T. Schippers. Niet alleen door hoe hij van de hak op de tak springt, maar ook door stevige stellingen te poneren en die meteen zelf onderuit te halen. “Ik ben gefascineerd door het hele medische gebeuren. Wat hier gebeurt, ik denk dat we dat nooit meer mee gaan maken. Of misschien wel, weet ik veel. De geschiedenis accelereert, hè. De singularity. Maar wat we meemaken is ongelofelijk. We hebben de Opiumoorlogen gehad, dat was het laatste evenement op dit gebied.”

Pakkenmannetjes

Dat Nederland op cannabisgebied achterloopt bij de VS en Canada is geen nieuws, maar kunnen we die achterstand nog inhalen? “Ja, ik denk dat dat kan. Maar ik ben erg sceptisch dat het gaat gebeuren met de huidige mensen op de huidige stoelen. Natuurlijk kun je inlopen. Als Denemarken vanuit het niets verschijnt. Laten we even de context schetsen: we hadden in Nederland een door twee vrouwen opgezet systeem, dat revolutionair was. En wat hebben de pakkenmannetjes daarmee gedaan? Die hebben dat teruggebracht van 1500 coffeeshops naar 500.” Voor de duidelijkheid: die vrouwen zijn Irene Vorrink, die in 1976 het gedoogbeleid introduceerde en Els Borst, die een kwart eeuw later medicinale cannabis legaliseerde. Kraland: “Ik ben heel erg pro vrouw. Mijn moeder was een vrouw, bijvoorbeeld.”
Profiel Michael Kraland, de man achter de Cannabis Capital Convention

Lesotho

Terug naar de Cannabis Europa Week in Londen. Die liet opnieuw zien hoe mondiaal de opmars van de plant is. Kraland was onder de indruk van de koning van Lesotho, een van de eerste Afrikaanse landen die cannabis heeft gelegaliseerd. “Een Nelson Mandela-achtige man van een jaar of zeventig, die heel wijs klonk. En Lesotho is een bergstaat, met koele nachten. Als ik denk aan koele nachten en hete dagen, denk ik aan de allerbeste wijnen ter wereld: die komen zo tot stand. Dat is met cannabis waarschijnlijk een beetje hetzelfde. En hoe dichterbij de Evenaar, hoe goedkoper alles is. De grond is er nog niet vergiftigd, je kunt mensen aan het werk zetten. Goed, in Afrika is het nooit eenvoudig en niet altijd even fris, maar dat is het bij ons ook niet.”

Malta

Het optreden van de eerste minister van Malta in Londen vond Kraland minder geslaagd. Verwijzend naar de aanslag op journaliste Daphne Caruana Galizia, zegt hij: “Waar Malta echt mee voor ligt op andere landen, is het laten ontploffen van journalisten. Daar heb ik ook wel een vraag over gesteld. Maar goed, ik zit daar niet om ruzie te maken. En ik vond het de best georganiseerde cannabis conventie die je je in kan denken. Dit was het enige waarvan ik zei: moet dat nou zo, zonder enige kritische noot?” Dan toch liever de koning van Lesotho. Alhoewel. “Misschien martelt hij allemaal mensen, ik heb het nog niet gecheckt, hoor. Maar ik vond hem geweldig.”

Verdampen en edibles

Alle gekheid op een stokje: de teelt van cannabis zal verhuizen naar landen rond de Evenaar, denkt Kraland. En de producten zullen beter worden en diverser. “Ik ben een liefhebber van goede wijn. En ik ben een foodie. Dus ik denk meteen aan premium stuff. En aan premium stuff liefhebbers over de hele wereld die elkaar de hand reiken en steeds nieuwe dingen uitvinden. Dat vind ik geweldig.” Roken zal helemaal uit raken: “Mensen gaan het op andere manieren tot zich nemen, dat creëert weer een hele industrie.” Verdampen dus, en edibles in alle soorten en maten. In Nederland blijft het ondertussen aanmodderen. “We zijn krampachtig en op een bijzonder schizofrene manier bezig onszelf in de staart te bijten.”

First Wednesdays

Sinds mei organiseert Kraland’s team elke eerste woensdag van de maand een netwerkbijeenkomst voor de cannabisindustrie in Amsterdam, onder de noemer First Wednesdays. Het concept komt uit Londen, van de mensen achter Cannabis Europa. In juli ging First Wednesdays van start in Parijs. Kraland ontmoette er Frédéric Parc. “Ik vond hem verreweg de beste spreker, omdat hij voortkomt uit de patiënten hoek. Hij is wel een activist, maar een patiënt-activist. Het probleem met activisten is vaak dat ze een wereldbeeld willen uitdragen en dat opdringen. Dat wil hij niet, hij wil mensen beter maken.” Zelfs in Frankrijk glipt de geest uit de fles. “Op televisie zie je shows met moeders met epileptische en autistische kinderen. In Frankrijk zie ik nu voor het eerst lichtpuntjes.”

Heel interessante bedrijven

Laatste vraag: komt er dit jaar nog een Cannabis Capital Convention? “We zijn er heel druk mee bezig. Het vinden van een datum is niet eenvoudig. Er wordt zo’n hoop informatie over ons uitgestort, er zijn zoveel congressen, dat het moeilijk is om je plaatsje te vinden. We hebben enige mensen die echt fantastisch zijn, die zelf beleggen in cannabis of voor family offices, maar die zelfstandig zijn.” Want de VS en Canada mogen dan vóór lopen, dat wil niet zeggen dat er aan deze kant van de oceaan niks gebeurt. “Er zijn in Europa heel interessante bedrijven, ook in Nederland, die op dit gebied echt wel wat voorstellen. Sommige van die bedrijven hebben helemaal geen geld nodig: die kunnen op eigen kracht doorgaan, omdat ze al jarenlang een model hebben waardoor ze niemand nodig hebben. Omdat autonomie een kwestie van overleven was.”

Nieuwe dingen ondernemen

“Andere bedrijven willen wat verder gaan, nieuwe dingen ondernemen, en die kunnen wél wat hulp gebruiken. Dan zijn er nog een heleboel ondernemers in Nederland, die moeten ook bediend worden. En dan heb je mensen die multinationaal bezig zijn in Europa, ik denk dat daar de toekomst ligt. Uiteindelijk moet er een eenduidig beleid komen in de EU. Of dat van een leien dakje gaat lopen, daar durf ik me echt niet over uit te laten. Je moet heel erg uitkijken met voorspellingen, want je zit er altijd naast. Vooral als het de toekomst betreft.”
Tekst & fotografie: Derrick Bergman / G0NZ0 Media
https://cannabiscapitalconvention.eu/
https://firstwednesdays.eu/amsterdam

Heb je hulp nodig bij een drugsgerelateerd probleem? Neem zo snel mogelijk contact op met je lokale hulplijn. In geval van onmiddellijke levensbedreigende omstandigheden, bel nu 112!

Geef een reactie

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.