Zuid-Koreaanse NetFlix-serie wekt Surinaamse woede op

Rob Tuinstra
26 Sep 2022

‘Heb je ooit van Suriname gehoord? Ik dacht het niet. Wist je dat meer dan de helft van de bevolking daar betrokken is bij drugshandel?’ Zo begint de Zuid-Koreaanse NetFlix-serie Suriname, die in Nederland te zien is onder de titel Narco-Saints. De Surinaamse regering is woedend en wil juridische stappen ondernemen.


Een Zuid-Koreaanse zakenman ziet een gouden kans. In zijn land is rog een delicatesse en die vis wordt duur betaald. In Suriname hebben ze geen interesse in rog terwijl die vissoort wel volop gevangen wordt. Een en een is twee dus vertrekt Kang In-gu vol goede moed naar Paramaribo. Maar de zaken gaan minder voorspoedig dan eerst gedacht, en voor hij het weet raakt hij zelf betrokken bij de drugshandel. De makers van de serie beweren dat het gebaseerd is op ware feiten die twintig jaar geleden gebeurd zijn. Of zoals het in de trailer cryptisch wordt gezegd: ‘Gebaseerd op een ware leugen.’ Hoe dan ook, het zal kijkers opvallen dat er qua locaties nogal losjes is gefilmd. We zien Parbo bier, Surinaamse kranten en Nederlandstalige bordjes, maar wanneer een heus Chinatown in Paramaribo opduikt slaat de twijfel toch toe. En dat klopt, want de serie is in de Dominicaanse Republiek gefilmd.

Diplomatieke rel

Wie hoopt op de kwaliteit van topseries als Narcos of Narcos: Mexico moeten we teleurstellen. Narco-Saints haalt dat niveau bij lange na niet. Wat het voor ons natuurlijk wel weer interessant maakt is dat de serie zich (fictief) in Suriname afspeelt. Is de Surinaamse president Delano Alvarez in de serie in werkelijkheid Desi Bouterse, de voormalige legerleider die veroordeeld is wegens de Decembermoorden en drugssmokkel? En is Suriname echt zo corrupt als de makers van de serie ons willen doen geloven? De huidige Surinaamse regering heeft in ieder geval woedend gereageerd. Minister van Buitenlandse Zaken Albert Ramdin zou zelfs juridische stappen overwegen: ‘Of de praktijken die in de documentaire worden gebracht waar of niet waar zijn, het gaat om het creëren van een negatieve perceptie. De hele wereld ziet deze dingen, dus dit is niet goed en daar gaan we wel aandacht aan besteden.’ Daarop reageerde de Zuid-Koreaanse ambassade in de Venezolaanse hoofdstad Caracas, verantwoordelijk voor het diplomatieke contact met Suriname, weer gepikeerd: ‘We veronderstellen dat Koreaanse burgers in Suriname enorm bezorgd zijn, nu de serie Narco-Saints wordt uitgezonden. Uw veiligheid is onze grootste zorg en daarom zal de ambassade er alles aan doen om uw veiligheid te garanderen.’ Het zal verder wel los lopen met deze diplomatieke schermutselingen, want het gaat per slot van rekening maar over een tv-serie. Is Suriname een narco-staat? Misschien evenveel (of net zo weinig) als Nederland. Het is ook maar hoe je in die discussie staat en in welke richting je een oplossing voor die uitzichtloze War on Drugs ziet. Meer repressie of meer regulering/legalisering? Want de tweede optie is natuurlijk de enige echte oplossing.

 

 

 

R
Rob Tuinstra