Hennep: Onmisbaar in de toekomst

Soft Secrets
03 Jan 2022

Een kopje koffie met de Duitse fotografe Maren Krings in de HempStory in Amsterdam, nog net voor de COVID-ellende begon, resulteerde in de tentoonstelling Hemp’s Potential. In dit volledige vernieuwde deel van het Hash Marihuana & Hemp Museum vertellen we bezoekers waarom industriële hennep onmisbaar is voor het realiseren van een duurzame toekomst. Krings’ foto’s en de verhalen over bijzondere hennepinitiatieven uit de hele wereld laten dat prachtig zien.


Het had niet veel gescheeld, of hij was er niet meer. Na een ernstig ongeluk belandde de Italiaanse skiër Werner Schönthaler in een rolstoel. Zijn herstel was een lange weg, maar mede door het toevoegen van hennepproteïne aan zijn dieet bouwde hij geleidelijk weer spierkracht op. Schönthaler herstelde volledig. Tijdens dit proces ontdekte hij niet alleen dat hennepzaad heel gezond was, maar ook dat de plant een grondstof was voor duurzame bouwmaterialen. Gedreven om de vele milieuvriendelijke mogelijkheden van hennep meer bekend te maken, besloot hij om hennepbakstenen te gaan verkopen. Zo leidde een bijna dodelijk ongeluk tot een florerend bedrijf.

Herontdekking

Het zal voor de meeste lezers van de Highlife geen nieuwtje zijn: industriële hennep is een duurzaam gewas dat op vele manieren kan worden ingezet voor milieuvriendelijk geproduceerde producten. Na decennia hard werken door henneppioniers (zoals onze museumdirecteur Ben Dronkers en HempFlax), wordt dit wereldwijd ook steeds meer erkend. Jarenlang volgde de Duitse fotograaf Maren Krings die herontdekking. Ze fotografeerde meer dan 200 projecten in 26 landen op vier continenten en interviewde meer dan 80 hennep-experts. In haar auto trok ze van land naar land. Ze ontdekte hoe een collectief traditionele weefmethodes in Turkije in stand houdt, hoe henneptextiel in China op grote schaal fabrieksmatig wordt gemaakt, en hoe een Zwitsers bedrijf dat is opgericht door topsporters gezonde producten van hennepzaden op de markt brengt.

Hennep: Onmisbaar in de toekomst
Fotograaf Maren Krings.

Gewapend met een camera

Maren Krings beschrijft zichzelf als een climate impact storyteller. Ze is begaan met Moeder Aarde en kijkt kritisch naar hoe we er met z’n allen een puinhoop van hebben gemaakt. Maar Maren schiet niet alleen dramatische plaatjes van smeltende gletsjers, brandende bossen, overstromende rivieren of andere confronterende gevolgen van de klimaatverandering. Gewapend met een camera, een warme persoonlijkheid en een scherpe blik, is ze op zoek gegaan naar de achtergronden van die klimaatverandering en naar verhalen van mensen die er iets aan willen doen.

Voorbeelden

Die verhalen heeft ze gevonden. Of het nu gaat om een grass-roots initiatief, een start-up of een grote commerciële henneponderneming: hennep wordt gebruikt om verandering teweeg te brengen. Het gaat deze mensen niet alleen om het geld dat ze kunnen verdienen met hun bedrijf, maar om de bijdrage die ze kunnen leveren aan een meer duurzame wereld. Deze mensen stellen daarmee een voorbeeld, en dat wil Krings laten zien: “Met mijn werk wil ik mensen aanmoedigen om zelf proactief problemen aan te gaan pakken.” Want, zo stelt ze, misschien kan hennep bijdragen aan een echte ‘system reset’, een nieuwe en ecologisch verantwoorde manier van produceren en consumeren. Een economisch systeem dat werkt voor de mens, maar ook voor de natuur.

Hennep: Onmisbaar in de toekomst
Hempfortex was in 1999 de henneppionier in China en produceert duurzaam henneptextiel voor kleding. Maren Krings ©, 2018

Komend voorjaar brengt Maren Krings haar boek H is for Hemp uit, waarvan ze nu een limited edition aanbiedt op haar website

  • www.hashmuseum.com
  • Hash Marihuana & Hennep Museum
  • Oudezijds Achterburgwal 148
  • 1012DV Amsterdam

“De foto’s van Maren Krings getuigen van de enorme diversiteit en vitaliteit van de huidigeinternationale hennepindustrie. We hopen dat door haar werk met onze bezoekers te delen, steeds meer mensen zullen inzien dat industriële hennep een essentieel gewas kan zijn voor het realiseren van een echt duurzame toekomst”. Museumdirecteur Ben Dronkers.

S
Soft Secrets