Legale Ganja voor Rasta’s

Legale Ganja voor Rasta’s
Bericht laatst bijgewerkt op

Jamaica deel 2

In de vorige Highlife kon je lezen dat de decriminalisering van ganja in Jamaica voorlopig weinig verandert voor de reguliere straathandel, behalve dat je niet meer zo gauw gearresteerd zal worden. De overheid zet intussen vooral in op mediwiet en commerciële toepassingen.
Op 6 februari (de verjaardag van Bob Marley) 2015 keurde de Jamaicaanse senaat de nieuwe Ganja Law goed. “Ganja”: dat is het woord dat ze in Jamaica officieel gebruiken voor wiet. Overgewaaid uit India, met de vele migranten die rond het begin van de 20ste eeuw van de ene naar de andere Britse kolonie werden versluisd. De rasta’s noemen het liever herbs (“kruiden”), maar stonden uiteraard wel op de eerste rij om de nieuwe wet toe te juichen. Zeker toen bleek dat de wet voorziet in een aparte clausule die het bezit van ganja toelaat “als sacrament in verband met het Rastafari-geloof”.

Rasta’s

Hoezo? Mogen dan alleen de rasta’s cannabis gebruiken en op zak hebben? In principe wel. Wie betrapt wordt met een hoeveelheid die niet groter is dan 56 gram, moet weliswaar niet meer voor de rechter verschijnen en het “vergrijp” komt niet meer op je strafblad. Maar wettelijk kun je nog wel altijd beboet worden, hoewel je dat nooit meer dan 500 JA dollar zal kosten, een kleine 5 euro.

Rookwetgeving

Dat er voor de rasta’s een bijzondere maatregel in de wet staat, heeft vooral te maken met de rookwetgeving. Blowen in het openbaar valt onder dezelfde wet als tabak roken, maar de minister van justitie kan een uitzondering toestaan voor “een evenement dat wordt gepromoot of gesponsord door een persoon die een aanhanger is van het Rastafari-geloof, een groep van die personen of elke organisatie die bestaat uit zulke personen, alleen of in associatie met andere personen die geen aanhangers zijn” (zo staat het er echt, in het Engels), Of “voor een evenement dat hoofdzakelijk in het teken staat van de viering en de rituelen van het Rastafari-geloof.”

Ganjamaica Cup

Goed gezien dus door de organisatoren van de eerste Ganjamaica Cup (de Jamaicaanse tegenhanger van de Highlife Cup), die hun competitie in december 2018 lieten doorgaan onder de koepel van het jaarlijkse Rastafari Rootzfest in Negril. Zo konden de lokale strains in alle openheid getest en vergeleken worden. Er waren ook seminaries van Oaksterdam University, een gerenommeerd cannabisinstituut in de Amerikaanse staat Californië. Vertegenwoordigers van de Jamaican Business Development Sector gaven gratis advies aan mensen die in de business wilden stappen, ook buitenlanders. En dat allemaal dankzij die rasta-regel in de wet.

Mediwiet

Gebruik voor “religieuze doeleinden” is niet de enige uitzondering in de wet. De Cannabis Licensing Authority kan toelatingen geven voor medische toepassingen, het ministerie van industrie en commercie voor de productie van (THC-vrije) hennepproducten, voor ganja-growers en -verkopers. Misschien een beetje politricks, inderdaad (een woord van Peter Tosh), maar op die manier wil de Jamaicaanse regering zich indekken tegen het verwijt dat ze de internationale verdragen zou schenden. Ganja valt nog altijd onder de Dangerous Drugs Act, waarop in essentie een uitvoerig amendement is ingediend.

Administratieve rompslomp

De vrees dat de growbusiness in handen zou vallen van grote bedrijven en multinationals lijkt intussen ongegrond. Er komen voorlopig geen licenties voor grote landbouwbedrijven en de plantages mogen niet groter zijn dan wettelijk bepaald. Kleine boeren worden beschermd, ook al klagen ze vaak over de administratieve rompslomp waaraan ze zich moeten onderwerpen, en hebben ze het moeilijk om een verzekering te af te sluiten voor hun oogst. Orkanen en aanhoudende regenval kunnen roet in het eten gooien, pesticiden en insecten, maar vooral de Amerikaanse maatschappijen àchter de Jamaicaanse verzekeraars doen moeilijk. Op het federale vlak is cannabis nog altijd verboden in Amerika, en de multinationals lopen voorlopig liever geen risico, al helemaal niet op de internationale markt. De Cannabis Commercial and Medicinal Research Task Force heeft de zakelijke opportuniteiten intussen op een rijtje gezet: voeding, beauty- en verzorgingsproducten, wellness, kleding, reizen en ontspanning, spiritualiteit, papier, olie, essentiële oliën, zaden, milieuvriendelijke grondverrijking, kuuroorden, restaurants, koffiehuizen, winkels, gastenverblijven, clinics en seminaries.

Legale Ganja voor Rasta’s

Hennepmodelstaat?

Probeer je even voor te stellen dat de Belgische of Nederlandse zakenwereld zich met dezelfde overgave in de wietindustrie zou storten, met de ervaring en de knowhow die er nu al zijn. Alle besparingen op de kap van de bevolking zouden in één klap overbodig kunnen worden, de economie zou opnieuw floreren en België/Nederland zou een echte hennepmodelstaat worden (een mens mag al eens dromen).

Ganjatoeristen

Wij, buitenlandse bezoekers, kunnen in Jamaica vanaf nu toch al een stuk relaxter omgaan met ganja. Het was in het verleden toch altijd uitkijken voor roadblocks, razzia’s en slecht gehumeurde agenten. Je kon er voor in de gevangenis vliegen en het kostte je haast altijd wat steekgeld om verdere problemen met de politie te voorkomen. Niet dat het ons ooit heeft tegengehouden om te blowen in Jamaica, en de kans dat je betrapt werd, was ook redelijk klein. Maar de concrete dreiging van een rechtszaak en celstraf is verdwenen, wat hoe dan ook een geruststelling is. Je kunt als buitenlander nu zelfs legaal cannabis kopen, in een van de vier Herb Shops die inmiddels zijn geopend (zie Highlife 1/19). De toch al aanzienlijke stroom ganjatoeristen zal er alleszins niet kleiner op worden.

Gezond verstand

Tot slot nog enkele fragmenten uit de toespraak van de Jamaicaanse minister van justitie Mark Golding toen het wetsvoorstel werd ingediend. We kunnen alleen maar hopen dat zijn woorden ooit ook onze politici ter ore komen. Het is de stem van het gezond verstand: “Het algehele verbod op ganja in Jamaica bestaat sinds 1948. Het heeft niet gewerkt en wordt niet langer doeltreffend geacht. De realiteit is dat ganja nog altijd even sterk aanwezig is in Jamaica, misschien zelfs nog meer dan vroeger. Vele duizenden Jamaicanen zijn gearresteerd, vastgehouden, vervolgd en veroordeeld voor het bezit en gebruik van ganja. Het is een bron geweest van diep wantrouwen, bitterheid en disfunctionele relaties tussen jongeren en de politie. Het heeft vele levens schade toegebracht door strafbladen die het vooruitzicht op werk en de reismogelijkheden negatief beïnvloeden. Het heeft de rechten van de Rastafari gemeenschap, die de plant beschouwen als een heilig sacrament geschonden en die bijna honderd jaar onderdrukt werden omdat ze hun religie beleden.”

Flexibiliteit

Golding vervolgt: “Jamaica is verplicht om te verzekeren dat de hervorming van onze wetgeving conform is met onze internationale verplichtingen. Die internationale verdragen laten echter enige flexibiliteit toe. Ze staan het gebruik toe van ganja voor medische en therapeutische doeleinden, en ook de productie van industriële hennep. Ze erkennen ook het gezag van de grondwet van de lidstaten als het gaat over de toepassing van de verbodsregels inzake drugs. Onze benadering is volledig in overeenstemming met deze internationale verdragen.”
Door: Karel Michiels

Daisy

Daisy

Daisy is commercial advisor and a exhibitor during Cannabis events throughout Europe. She loves her dog as much as she loves to share her expertise about legalization and liberalization of the cannabis industry.
Heb je hulp nodig bij een drugsgerelateerd probleem? Neem zo snel mogelijk contact op met je lokale hulplijn. In geval van onmiddellijke levensbedreigende omstandigheden, bel nu 112!

Geef een reactie

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.