Meridian Brothers – ”Het is fantastisch om legaal te blowen”

Meridian Brothers - ”Het is fantastisch om legaal te blowen”

Meridian Brothers uit Bogotá, Colombia maakt een vrolijk maffe mix van salsa, cumbia, tropicalia en pop, heel knap in elkaar gezet en goed dansbaar. En ook nog eens behoorlijk psychedelisch, niet zo vreemd want de bandleden zijn niet vies van bepaalde middelen. Vooral wiet valt goed.

Het mag dan een vijftal zijn, eigenlijk wordt alle muziek gemaakt door gitarist, componist en producer Eblis Álvarez. Hun album ¿Dónde Estás María? is net uit, met tien sprankelende liedjes die ze met veel liefde zelf bij psychodelia onderbrengen. Meridian Brothers zijn al zo’n drie, vier keer in Nederland geweest, en ze speelden dan in zalen en op festivals van allerlei soorten en maten. “De meeste fans hebben we in Mexico en Peru”, vertelt Eblis. “In ons eigen land worden we maar door een bescheiden groep gevolgd, we zijn daar niet echt heel groot. We rollen met de alternatieve pop/rock muziekscène mee, en daar is maar een beperkt publiek voor.”

Meridian Brothers - ”Het is fantastisch om legaal te blowen”
Meridian Brothers

Studiomuziek voor band

Eblis is van huis uit gitarist, voor zijn gitaarstudie deed hij ook jazz- en klassieke compositietraining. “Ik speel de meeste van de instrumenten, maar op het laatste album heeft een drummer ook wat tracks meegedaan. Geluiden en speeches en dat soort dingen deden we met de hele band. De muziek is niet gemaakt als bandmuziek, het is geen muziek voor een rockgroep. Het is studiomuziek, net zoiets als een boek schrijven. Van tevoren bedacht, uitgaande van een concept, dat is samengesteld door verschillende inspiraties. Dat kan van alles zijn. De meeste bands werken met een eigen format, zoals een powertrio, rock- of brassband, dus de muziek is gemaakt voor die specifieke samenstelling.”

Dwingend concept

“Ik begon als studio of slaapkamercomponist, dan kun je alles gebruiken wat in de box zit, in de computer. Daarvoor werkte ik met cassettes en een keyboard. Na tien jaar in de studio werken werd het live gedaan, het concept is de band te dwingen om de muziek te maken die in de studio gemaakt werd. Wat het dan ook is. Dat is soms wel moeilijk, maar er zijn een paar multi-instrumentalisten in de band. De muziek is nu wat leger, ik bedoel leger in termen van de samenhang. Zang en percussie, met maar weinig in het midden zoals akkoorden. Bas / drums, zang, en strijkers – drie lagen. Dance is niet echt een inspiratie, maar het is wel net zoiets.”

Meridian Brothers - ”Het is fantastisch om legaal te blowen”
Eblis Alvarez

Niet de hele werkelijkheid

Psychedelica is in ieder geval van grote invloed op de muziek van Meridian Brothers. “Zelf ben ik best wel een gebruiker van marihuana, maar ik neem het nooit als ik liedjes schrijf. Dat doe ik op koffie. Ik neem het af en toe, en mensen om mij heen ook. Heel cool, we houden ervan. Maar voor mij is het niet heel altijd heel goed, met liedjes schrijven krijg ik een verkeerd beeld van wat ik probeer te doen. Dat je niet de hele werkelijkheid kan waarnemen zoals ik gewend ben. Voor mij is het heel goed om ermee naar muziek te luisteren, maar niet om mee te schrijven want dan vergeet ik gewoon waar het om gaat. Dat is hoe ik tegenover marihuana aankijk.”

Makkelijker kan niet

Behalve Eblis en drummer Mauricio Ramírez is er nog iemand in de band die wat meer dan gemiddeld sjoege heeft van drugs. “Ja, hem moet je hebben. Hij woont zelfs in Nederland, hij weet alles over coffeeshops, hij zit er helemaal in.” César Quevedo lacht om zoveel introductie. Gevraagd naar de situatie in Colombia vertelt hij: “Het is heel makkelijk verkrijgbaar, het is een vrij gewoon iets. Wiet groeit in het open veld, er zijn plekken waar je wat zaad kan gooien en dan groeit het, makkelijker kan niet. Het klimaat is er heel goed voor, bijna overal in het land.”

Meridian Brothers - ”Het is fantastisch om legaal te blowen”
Maria Valencia

Politieagent kent regels

Hij vervolgt: “Maar het is illegaal om meer dan twintig gram op zak te hebben. En het is not done volgens de goede manieren van nette mensen. Je kan dan gezien worden als iemand die van het pad is afgeraakt, die het verkeerde doet door het te gebruiken. Wiet staat nu op dezelfde lijst als cocaïne. We begrijpen dat wiet gewoon in de natuur groeit, dus dat het soft is. Maar wat me verbaasd in de verschillen tussen Nederland en een land als Colombia is dat als een politieagent je in Nederland pakt met wat wiet, dan is het OK want er zijn regels. Als het niet toegestaan is, is het niet toegestaan. Als het OK is, is het OK.”

Alles in het verborgene

“Maar als je in Colombia door een agent wordt gepakt met marihuana, krijg je het moeilijk. Heel moeilijk. Je moet hem misschien omkopen, of… Ik weet het niet. Het is het slechtste wat je kan overkomen als je gewoon een passieve gebruiker bent. Het is een voorbeeld van hoe mensen er tegenaan kijken, en hoe verdeeld de maatschappij erover is. Mensen uit de hogere klassen gebruiken het misschien ook wel, maar alleen in de schaduw. En ondertussen wijzen ze wel naar je van kijk uit, het gaat niet goed met die gast. Om het te handelen of verdelen moet het dus in het verborgene gebeuren.”

De machine moet niet stilvallen

Eblis: “Er zijn ook mensen met de overtuiging dat het normaal is, ze zijn er niet tegen, ze kweken het en verkopen het maar zijn zeker geen criminelen. En daar gaan ze graag mee door. In termen van moraal doen ze niets fout, het is niet crimineel in morele zin.” Zelf rookt Eblis wiet om te relaxen, en dingen vanuit een ander perspectief op de werkelijkheid te zien. “Maar de muziek is gemaakt in de werkelijkheid, in de parameters van de realiteit. Als je dan een van de punten van de werkelijkheid mist, dan begint de machine, de groep, stil te vallen. Er moet op een bepaald moment een knop ingedrukt worden, of een instrument of een noot gespeeld worden, iedereen moet op een bepaald moment iets doen.”

Meridian Brothers - ”Het is fantastisch om legaal te blowen”
Alex Figureira

Oppervlakkige psychodelia

In de teksten komt niet veel over drugs voor. Maar toch: “We hebben een nieuw liedje, een soort parodie over psychodelia. Die term is nu zo hip, het wordt veel gebruikt om aandacht te trekken, maar persoonlijk denk ik dat het gebruik van het woord nogal oppervlakkig is. De echte psychodelia gaat over mensen die daar op een gedisciplineerde manier mee omgaan. Het liedje gaat erover dat psychodelia soms nogal oppervlakkig opgevat wordt. Met onze teksten nemen we niet echt een heel duidelijk standpunt in. Het is gewoon poëzie. We gebruiken vaak metaforen, een hoop verandering in karakter, we zijn niet echt bezig met een politiek punt te maken, of iets heel duidelijk ideologisch.”

Slappe politici

Als we nog even verder praten over het wel en wee van de wietbeleving in Colombia zegt Eblis: “Wat ze in de Verenigde Staten doen, doet Colombia ook. Colombiaanse politici zijn slap op het gebied van ideeën, beleid of ideologie. Als er wat in gang gezet wordt, komt dat meestal van de Verenigde Staten. Dus als de VS cannabis legaliseren, gaat dat na een tijdje ook in Colombia gebeuren. Na de hersenspoeling van de bevolking door propaganda, natuurlijk.”

Meridian Brothers - ”Het is fantastisch om legaal te blowen”

Heerlijk legaal blowen

Als hij in Nederland is, gaat Eblis graag naar coffeeshops. “Iedere keer als ik in Europa ben, vind ik het heerlijk om daar wat hasj te roken. Ik houd echt van dat spul, maar het is onmogelijk om het in Colombia te vinden.” César: ”Het is fantastisch om legaal te blowen. In Bogotá moet je een nummer bellen, die gast moet langs politiecontroles, en het zal me niet verbazen als dat je paranoia maakt, dat verstoppen voor politie en het omzeilen van controles. En steeds achterom kijken of er misschien iemand achter je aan zit. Maar hier is het net als naar de winkel om de hoek gaan.”

www.meridianbrothers.com

Tekst: Arjan van Sorge / Foto’s: Arjan van Sorge, Lorenza Vargas

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.

HEB JE HULP NODIG BIJ EEN DRUGSGERELATEERD PROBLEEM? NEEM ZO SNEL MOGELIJK CONTACT OP MET JE LOKALE HULPLIJN. IN GEVAL VAN ONMIDDELLIJKE LEVENSBEDREIGENDE OMSTANDIGHEDEN, BEL NU 112!

Reageer op dit bericht