Nog steeds dromen voor jarige coffeeshop

Nog steeds dromen voor jarige coffeeshop

In het begin was er veel tegenstand, maar vijftien jaar na oprichting bestaan de Zwijndrechtse stichting Het Dilemma en coffeeshop Xpresso nog steeds. Maandag wordt het jubileum gevierd. ,,Van de angstbeelden die er vooraf waren, is niets uitgekomen.”

Met een map vol krantenknipsels voor zijn neus zit directeur Wouter van Egmond aan de strakke bar van ‘zijn’ coffeeshop Xpresso. ,,Het is een mijlpaal. Ik kijk vol trots en met passie terug op al die jaren. Ook al klinkt het raar, want het gaat wel over softdrugs”, zegt hij.

In 2000 werd Van Egmond benaderd om voor de Stedelijke Instelling Welzijnswerk Zwijndrecht te onderzoeken of het mogelijk was een niet-commerciële coffeeshop te beginnen. ,,’Wat? Een coffeeshop? Daar weet ik niets van’, was het eerste wat ik dacht.” Uiteindelijk was dat volgens hem zijn grootste voordeel. ,,Ik heb daardoor veel op mijn eigen manier kunnen doen.”

Nog steeds dromen voor jarige coffeeshop
Twee klanten in coffeeshop Xpresso in Zwijndrecht. ©VICTOR VAN BREUKELEN

Felle weerstand

Twee jaar duurde het vervolgens voor de plannen daadwerkelijk werden uitgevoerd. Niet iedereen zat te wachten op een coffeeshop. ,,Mensen dachten dat er alleen criminelen zouden komen en overal drugsspuiten zouden liggen. De weerstand was redelijk fel. Van de angstbeelden die er vooraf waren, is niets uitgekomen”, zegt Van Egmond trots.

Na vijftien jaar is Xpresso uitgegroeid tot een begrip. Dagelijks komen zo’n vijf- tot zeshonderd klanten naar de zaak. Volgens Van Egmond heeft dat allemaal te maken met transparantie. ,,We zijn zichtbaar, schamen ons niet en durven erover te praten.”

Dat praten vindt hij misschien wel het belangrijkste. ,,Iemand die het stiekem doet, denkt er niet over na. Dit is een sociale ontmoetingsplek, er is interactie.” Ook praten met mensen die een compleet verkeerd beeld hebben van softdrugs doet Van Egmond graag. ,,We hebben bijvoorbeeld de Rotary op bezoek gehad en hielden eens een koffieochtend voor bejaarden.”

De huidige directeur denkt inmiddels al voorzichtig na over zijn opvolging. En hoewel hij de komende vijf jaar langzaam afscheid neemt, heeft Van Egmond ook nog dromen voor de toekomst van de zaak. Namelijk de regulering van de wietteelt. ,,Het is natuurlijk achterlijk dat we illegaal moeten inkopen.”

Bron: AD.nl

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.

HEB JE HULP NODIG BIJ EEN DRUGSGERELATEERD PROBLEEM? NEEM ZO SNEL MOGELIJK CONTACT OP MET JE LOKALE HULPLIJN. IN GEVAL VAN ONMIDDELLIJKE LEVENSBEDREIGENDE OMSTANDIGHEDEN, BEL NU 112!

Reageer op dit bericht