GrowMed 2012

Highlife startte in de jaren negentig een reeks cannabisbeurzen, georganiseerd in steden als Utrecht, Amsterdam en Barcelona. In de eerste fase stonden de beurzen vooral in het teken van hennep en het gebruik ervan in bijvoorbeeld de textiel-, levensmiddelen- en cosmetische industrie. Inmiddels is deze industriële toepassing enorm populair. Er volgenden, in het voetspoor van Highlife, vele beurzen in heel Europa, die het door Highlife bedachte concept volgden.

Een en ander leidde ertoe dat Soft Secrets besloot een paar jaar over te slaan, om vervolgens met een compleet nieuwe aanpak terug te komen. In 2012 werd de beurs gereorganiseerd en omgedoopt tot GrowMed. Tijdens deze beurs was het onderwerp de zelfkweek van cannabis en andere therapeutische planten. Het getuigde van lef en een  doordachte visie om dit nieuwe concept in een andere stad te presenteren.

Feria Valencia

Om dit gedurfde plan vorm te geven, werd het Feria Valencia-complex afgehuurd, één van de grootste beurscomplexen van Europa. Het ultra-moderne zalencentrum onderscheidt zich door de uitzonderlijk goede dienstverlening en uitstekende voorzieningen. De ideale keus als locatie voor GrowMed. Voor onze beurs werd de derde verdieping van het centrale paviljoen afgehuurd: een capaciteit van 20.000 m³ én natuurlijk licht. Het gebouw maakt direct indruk vanwege de grootte, deze lichtval en de professionaliteit. Dankzij de brede gangen was er plaats voor veel bezoekers. Toch leek het het geen moment overvol, zelfs niet op zaterdag, de dag waarop de beurs het drukst bezocht werd.

De beurs werd ingericht rondom het statige gangpad van de sponsors. Het geheel was ruim van opgezet en representatief, niet in het minst vanwege het fraaie donkerblauwe tapijt!. Hier bevonden zich de belangrijkste merken van de beurs, elk met een stand van 100 m². De hoofdsponsor was Royal Queen Seeds. Andere sponsors waren: Grass-O-Matic, Soft Secrets, Future Care, Sweet Seeds, Dinafem, Bio Ibo, Canna, Grotek, Hesi-Hortitec, Atami, Plagron en GreenGo. Noemenswaardig zijn ook de stands van Eva Seeds en Plantasur in het tweede gangpad en Paradise Seeds, die de ruimte effectief gebruikte door een reclame-uiting hoog boven de stand uit te laten torenen: ultieme zichtbaarheid. Ook exposanten als Grow Solutions en Hemp Trading hadden hun stand speciaal voor het evenement ingericht. En uiteraard mogen we ook de enorme inspanning van alle andere exposanten niet vergeten. Ze hebben alles uit de kast gehaald om zich professioneel, dus Growmed-waardig te presenteren.

Hoewel de Valenciaanse gemeenschap lokaal en nationaal goed vertegenwoordigd was, waren er ook veel internationale bezoekers en natuurlijk exposanten uit heel Europa. Luc, de eigenaar van Paradise Seeds, liet zich van zijn avontuurlijke kant zien met een opvallende vervoermiddel: hij heeft het traject Barcelona-Valencia helemaal op de fiets afgelegd… De verschillende merken voerden een onderlinge strijd om de originaliteit. Er waren bijvoorbeeld verschillende mascottes, waarmee bezoekers op de foto konden. We noemen de leeuwen van Royal Queen Seeds en de BananaMan van Elite Seeds. Wat betreft originele marketing moeten de badges van Advanced Nutrients Europe worden genoemd. Op elke badge stond een nummer en als twee mensen met hetzelfde nummer elkaar vonden, ontvingen de gelukkigen € 500 bij de stand van Advanced Nutrients. Dat was goed voor veel hilariteit en verhoogde van de feestvreugde!

Med Park

Eén van de meest opvallende locaties van GrowMed was de centrale medical arena: vier secties van 70 m², omzoomd door aromatische en therapeutische bomen en planten.  Deze medical arena was er om informatie en voorlichting te geven over therapeutische cannabisgebruik. Daarbij werden vier aspecten belicht: wetenschap, wetgeving, zelfkweek en clubs. Om tijdens de voorlichting direct contact met het publiek te maken, werd gekozen voor een ronde tafel, omringd door informatieve stands.

Het referentiepunt van het Med Park was het Medical Lab, waar vier leden van de SEIC (Spaanse Vereniging voor Onderzoek naar cannabinoïden) deelnamen aan de ronde tafelgesprekken. Zo sprak Javier Pedraza over cannabis en pijn, Koldo Callado over cannabis en neuropsychiatrische ziekten, Javier Díaz over het cannabinoïden-systeem en Manuel Guzmán, president van de vereniging, over cannabis en kanker. Bovendien waren er bijdragen van Joan Parés en zijn assistent Monserrat Torres, die als medisch specialisten werkzaam zijn bij de Catalaanse vereniging MACA. Het ronde tafelgesprek over cannabis en kanker met bijdragen van Manuel Guzmán, Javier Díaz en Javier Pedraza was zeker één van de hoogtepunten van GrowMed.

In deze ruimte was ook het laboratorium van de stichting Canna opgesteld, waar monsters niet alleen op hun cannabinoïden-gehalte werden getest, maar ook op de eventuele aanwezigheid van een infectie. Opmerkelijk was dat Iñaki García voor de eerste keer exclusief verantwoordelijk was voor het lab. Hij is op dit moment één van de beste wetenschappers in het veld. Dit werd duidelijk aan de hand van zijn resultaten, die betrouwbaarder overkwamen dan resultaten op andere testdagen. Als voorbeeld van zijn significante metingen noemen we het monster met het hoogste THC-gehalte, namelijk 15%. Dat was van Hugo, de kweekshop van Bilbao Recoge y Siembra.

De juridische afdeling werd bemand door het advocatenkantoor Brotons & Albert. Ook deze afdeling had het kwaliteitskeurmerk van de SEIC. Er waren verschillende advocaten aanwezig van de federatie van cannabisverenigingen (de FAC). Rafael Agulló en Hector Brotons bespraken de wettelijke regelgeving met betrekking tot medicinale cannabis, terwijl het koppel Hector Brotons en Miguel Torres het thema van de sociale cannabisclubs en het therapeutische gebruik ervan onder de loep nam. Tenslotte sprak  Esther Concepción Sanchez, de juridische adviseuse van Alacannabis, over zelfkweek voor therapeutische doelen. Het kantoor Brotons & Albert beschikt ook een over een juridische adviesdienst. Deze is in het leven geroepen om kwekers en gebruikers bij te staan die worstelen met kwesties van juridische aard.

Jorge Cervantes kunnen we rustig de ster van de afdeling “zelfkweek” noemen, met zijn lezing over outdoor kweek in de Verenigde Staten. De wereldberoemde cannabisgoeroe betoverde zijn publiek met een uitgebreide, informatieve fotoserie. Ook de bijdrage van Wernard Bruining had veel succes. Hij haalde voorbeelden aan uit zijn jarenlange carrière, waarin hij patiënten met verschillende ziektebeelden hielp met medicinale tincturen. Ook Joan Parés en Monserrat Torres hebben over dit onderwerp gesproken.

Dan waren er de verenigingen en clubs, vertegenwoordigd door PUKA (de Nationale Vereniging van Therapeutische Cannabisgebruikers), door de therapeutische kweek van RCN-NOK (Cannabisvertegenwoordiging uit Navarra) en de FAC.

Helaas waren er ook een aantal flinke tegenslagen. Vrijdagmorgen ontving men het tragische nieuws van het plotselinge overlijden van José Julián Sanchez, de president van de therapeutische vereniging El Templo del Cannabis, beter bekend als Coque. José Julián was een groot voorstander van medicinale cannabis. Een echte voorvechter en  tevens een aanspreekpunt voor iedereen in de branche. Hij had hoge verwachtingen van onze beurs. Donderdag kwam hij langs voor de accreditatie en heeft hij de inrichting nog gezien. Maar vrijdag heeft hij de inmiddels geopende beurs helaas niet meer mogen bewonderen. José Julián had als bio-ingenieur een presentatie voorbereid over medische cannabis. Zijn verhaal hebben we dus moeten missen. Ook al heeft hij niet direct kunnen deelnemen aan de eerste Europese beurs over medicinale cannabis, zijn energie heeft ongetwijfeld wel bijgedragen aan het succes van deze eerste editie: zijn grote droom. Zaterdag werd er één minuut stilte voor hem gehouden.

Martín Barriuso, president van de FAC, kon niet deelnemen vanwege een zware longontsteking, waarvan hij nu, een aantal weken verder, nog steeds niet is hersteld. Hoewel de sociale cannabisclubs – die veel te danken hebben aan de inzet van Martín Barriuso – heel succesvol zijn, is er beslag gelegd op Pannagh, de club waar hij zelf president van is. Martín heeft al zijn (geleende) geld geïnvesteerd om de waarborgsom te kunnen betalen. Ook zijn gezondheid laat overigens te wensen over. Pannagh is ongetwijfeld een referentiepunt voor het Europese activisme. Laten we allemaal solidair zijn met deze vereniging die er, dankzij haar inzet, in is geslaagd om onze clubs te verspreiden. Ze hebben zich volledig ingezet voor een model dat ons allen erg zal helpen en nu is het onze beurt om hen te steunen. Je kunt een donatie doen op het rekeningnummer van de getroffenen van de sluiting van Pannagh: 3035-0104-27-1040051014.

Naast de vier belangrijkste ronde tafels waren er in het Medical Park tien informatieve stands ingericht, waar het publiek in contact kon komen met verschillende groepen en verenigingen. Naast verenigingen als HC Valencia, Alacannabis en FAC, was ook de consumentenorganisatie Pula aanwezig. Ook de “Dulce Revolución” was van de partij. Zij richt zich op de verspreiding van medicinale planten zoals onder andere de Stevia en de Kalanchoë. 

Recreatief programma

Vooraf was besloten dat de exposanten op GrowMed geen toestemming kregen om eigen stereo-installaties te gebruiken. De organisatie verzorgde zelf het geluid in het beurscomplex. De eer om het muzikale concept voor GrowMed op te zetten was aan Victor Santana, elektronische muziekproducent van naam en faam. Hij is ook nog eens kweker en volgt ons al sinds de Highlife-beurzen in Amsterdam, toen hij nog in Nederland woonde. In het driedaagse weekend draaide Victor Santana soul, funk, reggae en ander materiaal, waarbij het publiek helemaal los ging.

Ook in open lucht, waar de Smoking Lounge was ingericht, die gesponsord werd door Resin Seeds, was verrassende muziek te horen. Een rookruimte mocht natuurlijk niet ontbreken op een Soft Secrets beurs. Daartoe was de oprit voor vrachtwagens op de derde verdieping ingericht als Resin Seeds Smoking Lounge. Hier vond het Rototom Festival plaats, een in Europa vooraanstaand reggaefestival dat in Benicassim wordt gehouden. Het was een genoegen om onze vrienden van Rototom te ontvangen. Ze hebben volop gedraaid om ons kennis laten maken met de muziek die kenmerkend is voor hun festival. Hier kon ook geproefd worden van de gigantische paëlla, die door Sweet Seeds en Hemp Trading was klaargemaakt. Er hebben ongeveer 800 mensen van gegeten.

Maar er was nog veel meer te doen op GrowMed. Zo waren er ook een Silent Disco en een Art Space, waar verschillende artiesten optraden, zoals Moduleight, D.Forma, Mighty Mike en Mr. Marshall. En dan was er nog het minitheater van Madame Gimeno, de beroemde artieste van de comedy club. Ook niet te vergeten: de poëzie van Gonzalo Escalpa.

Ook de VideoWall maakte deel uit van deze speelse sectie, met als hoogtepunt een bijdrage van de cast van de tv-serie “Malviviendo”. Er werden bovendien documentaires vertoond zoals “Exodus” en “Rototom para el mundo” – over het Rototom Festival – en “La otra realidad” – over medicinale cannabis.

Prijzen GrowMed 2012

Het hoogtepunt van het succes van GrowMed 2012 was op zondag, toen de uitreiking van de prijzen in de medical arena plaatsvond. De jury werd gevormd door de exposanten. Dit systeem werd altijd al toegepast op de Highlife beurzen. De organisatoren van GrowMed hebben echter aangekondigd dit vanaf de volgende editie ingrijpend te gaan veranderen.

De titel voor de beste stand ging met een grote meerderheid naar Eva Seeds/Cactus Martorell voor haar “dubbele planten illusie”, waarmee zij al op meerdere beurzen de aandacht wist te trekken. De tweede en derde prijs gingen naar Sweet Seeds en Atami. Deimos van Buddha Seeds werd gekozen als meest populaire cannabissoort en won de prijs van ”Babe van het Jaar 2012”, wat overigens al aangekondigd was in de special over cannabissoorten van Soft Secrets. Ook het bedrijf 00Box is twee keer in de prijzen gevallen – de zonnelamp won zowel de prijs voor de beste accessoire, als voor het beste nieuwe product.

De prijs voor de beste therapeutische zaadbank ging naar twee zaadbanken die samen één stand deelden: Resin Seeds en CBD Crew. De prijs voor het beste kweekproduct is gewonnen door Advanced Nutrients Europe en de prijs voor de meest verantwoorde stand ging naar Plagron.

Kortom: “Gracias”

Op zondag, na de afsluiting van de beurs, was het tijd voor tevredenheid. GrowMed heeft de vuurdoop doorstaan en heeft zich op de kaart kunnen zetten. Voortaan zal deze beurs op dit gebied een belangrijke rol spelen. Victor Santana, de officiële DJ van GrowMed, heeft ten afscheid één van zijn composities, genaamd “Gracias”, opgezet. Een mooi en emotioneel nummer en qua thema zeer toepasselijk, vanwege de er op volgende dankbetuigingen aan hen die het succes van GrowMed 2012 mede mogelijk hebben gemaakt: medewerkers, publiek en exposanten. Alleen dankzij de inspanningen en inzet van alle betrokkenen was het mogelijk de eerste beurs over medicinale cannabis in Europa te organiseren.

Binnenkort zal de documentaire van GrowMed 2012 op internet verschijnen, met daarin de bijdragen van de sprekers van GrowMed en beelden van de beurs. Tot ziens op GrowMed 2013!

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.

HEB JE HULP NODIG BIJ EEN DRUGSGERELATEERD PROBLEEM? NEEM ZO SNEL MOGELIJK CONTACT OP MET JE LOKALE HULPLIJN. IN GEVAL VAN ONMIDDELLIJKE LEVENSBEDREIGENDE OMSTANDIGHEDEN, BEL NU 112!

Reageer op dit bericht