Kwaliteitscontrole cannabis

Men kan niet veel doen om de kwaliteit van cannabis te reguleren. Tenminste, tot nu toe.

AnnaRae Grabstein, Algemeen Directeur van Steep Hill Lab

Ondanks het feit dat veel mensen cannabis kiezen als een natuurlijk alternatief voor andere recreatieve drugs of voorgeschreven farmaceutische producten, kan men niet veel doen om de kwaliteit van het genoemde product te reguleren. Tenminste, tot nu toe.

SSUSA heeft recentelijk een bezoekje gebracht aan Wilson Linker van het Steep Hill Cannabis Analyselaboratorium. Steep Hill is sinds 2008 gevestigd in Oakland, Canada, en test niet alleen de locale cannabisaanvoer op schimmel, bestrijdingsmiddelen en andere gifstoffen, maar biedt ook de officiële medische certificering van het cannabislaboratorium, die bekend staat als SafeCannabisTM.

Hoe onderscheidt Steep Hill zich van andere testfaciliteiten? “We zetten ons in om snellere, veiligere en efficiëntere methoden te ontwikkelen. We zijn het eerste en meest betrouwbare analyselaboratorium van cannabis in Californië,” aldus Wilson.

Dit lab is ook uniek vanwege het oog voor details en de ruimdenkendheid ten opzichte van de uitgevoerde onderzoeken, die beide zichtbaar zijn in de wetenschappelijke processen.

“We gebruiken de USP61 methode voor schimmel- en gistdetectie, en voldoen aan de richtlijnen van de American Herbal Products Association (AHPA) voor besmettingsniveaus. Sommige Californische cannabislaboratoria gebruiken een zichtbare schimmelinspectie; wij platen een waar schimmelmonster uit op agar.”

“De meeste laboratoria in Californië gebruiken één methode of één instrument; wij gebruiken GCMS, HPLC en werken aan nieuwe detectie-instrumenten. De GC (gaschromatograaf) gebruikt hitte en gassen om cannabis te analyseren. De HPLC (hogedruk-vloeistofchromatograaf) gebruikt polaire oplossingen om de cannabinoïden te scheiden.¬”

“We gebruiken de GC om stoffen te testen die verbrand kunnen worden, omdat dit instrument hitte gebruikt om het product te analyseren; alles wat uitwendig toegepast of gegeten dient te worden gaat door de HPLC, omdat deze het THC zuur niet vernietigt – of decarboxyleert.”

“We zijn een referentielaboratorium en we zullen elke door de klant gewenste analyse uitvoeren.”

Wilson onthult waarom Steep Hill grondig onderzoek doet naar de meervoudige consumptiemethoden: “In feite zijn we een referentielaboratorium, en we zullen elke door de klant gewenste analyse uitvoeren. We geven niet de voorkeur aan methodologie of instrumentatie – we hebben simpelweg meer instrumenten dan andere laboratoria en bieden meer flexibiliteit.”

Gezien de opkomende medische cannabisindustrie is Canada een perfecte locatie voor Steep Hill, alhoewel ze in de toekomst hoopt naar aangrenzende pro-wiet staten uit te wijken en zelfs op internationaal gebied uit te breiden. “In Californië hebben we het geluk dat we over het Patient Provider System beschikken, waardoor we de producten van de kwekers (voordat ze naar de apotheek gaan) met ons SafeCannabisTM verpakkingsprogramma kunnen certificeren.”

Er zijn al meer dan 20.000 proefmonsters getest

“We zijn een discreet bedrijf en we hebben begrip voor de behoefte aan discretie in deze industrie. We promoten onze klanten graag – of niet – afhankelijk van hun wensen. Bij binnenkomst geven zij ons de aanbeveling van hun arts en wij controleren of ze legaal cannabis in Californië mogen vervoeren. We voeren een analyse voor hen uit, waarna zij hun producten naar de apotheken brengen. We nemen de producten ook direct uit de apotheek aan en voeren analyses uit. We hebben ervaring met beide modellen.”

Steep Hill heeft slechts een kleine hoeveelheid van het product nodig om het te kunnen testen: twee gram van de knop, één gram van de concentraties (hasjiesj/hasjiesj-olie), en één portie van het eindproduct (bedoeld voor consumptie). Het product is met zorg verpakt en verzegeld volgens de eigen technologie van Steep Hill.

De SafeCannabisTM certificering werd in november 2010 gestart, en vereist een screening voor de dosering van cannabinoïden, het berekenen van de totale aanwezigheid van schimmel en gist, en een analyse van de belangrijkste bestrijdingsmiddelen in de cannabisindustrie.

De certificering gaat ook gepaard met een gestandaardiseerd verpakkingsprogramma: een Mylar® tas met een met stikstof verrijkte omgeving waarin het product tot maar liefst twee jaar goed blijft. De tas houdt het licht tegen; het is een Mylar® maar het beschikt over een kijkvenster en het dient daarom altijd op een donkere plek bewaard te worden. Licht en zuurstof degraderen THC tot CBN. Ook voorzien we elke kweker van verzegelde proeftassen zodat de koper een verzegelde eenheid kan openen en ruiken zonder de volledige eenheid te openen.

Een aantal van de hoogste cijfers (cannabinoïden) die we tegenkomen zijn afkomstig van de fijnste organische producten.

“Een aantal van de hoogste cijfers (cannabinoïden) die we tegenkomen zijn afkomstig van de fijnste organische producten. Organisch betekent voor ons kwaliteit, maar we nemen geen officieel standpunt in voor of tegen welke teeltmethode dan ook.”

Het lab is het officiële testinstituut voor vele Cannabiscompetities.

Steep Hill heeft THC-percentages op de GC gevonden die schommelen tussen de twee en net iets meer dan vierentwintig procent. “De hoogste THC-percentages zijn doorgaans afkomstig van kwekers die high tech – maar organische – methoden gebruiken. De huidige cannabinoïden lijken te reageren op organische methoden, of beter gezegd 'New Age organics'. Zoals u weet is dit niet puur een kwestie van “bij het afval naar buiten gooien”.”

Anders dan andere wereldwijde cannabisonderzoeksfaciliteiten is Steep Hill toegankelijk voor het publiek, waardoor er een gegevensbank van ongebruikelijke grootte is ontstaan. Tot nu toe (vanaf eind 2007) heeft het lab meer dan 20.000 proefmonsters getest en meer dan 25 soorten cannabis met een hoog CBD-gehalte (cannabidiol) ontdekt.

De mensen van Steep Hill grijpen ook elke kans om een proactieve, visuele rol te blijven spelen in hun locale gemeenschap. “We bij elk belangrijk evenement proberen een stand te bemachtigen. We houden gemeenschappelijke schoonmaakacties; zo hebben wij onlangs nog met een aantal van onze klanten en patiënten als gemeenschapsproject een park in San Jose schoongemaakt.

“We voeren tests uit voor alle High Times Cannabis Cups – we zijn het officiële testinstituut – en we zullen dit ook blijven doen.” Dit betekent dat als je aankomende november de Cup in Amsterdam bezoekt, je ons team tegen zou kunnen komen. Dus kwekers, jullie zijn gewaarschuwd: we houden de wiet vanaf nu schoon, ok?

SafeCannabisTM certificering en verpakking

Gewetensvolle cannabisgebruikers (in Canada, tenminste) hebben eindelijk, na vele jaren, toegang tot de mensen die hun producten maar al te graag testen op tekenen van kwaliteit of besmetting. “'Waar activisme is een wetenschap', is één van de dingen die we hier zeggen,” vertelt Wilson me, “en waar activisme is zelfregulering. We doen aan een uitgebreide vorm van activisme; we geloven dat het reguleren van deze industrie het proces naar legalisatie zal versnellen, en meer mensen toegang zal geven tot deze wonderbaarlijke plant.”

Foto's met dank aan Steep Hill Lab

www.steephilllab.com

 

Heb je hulp nodig bij een drugsgerelateerd probleem? Neem zo snel mogelijk contact op met je lokale hulplijn. In geval van onmiddellijke levensbedreigende omstandigheden, bel nu 112!

Reageer op dit bericht

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.