Jorge Cervantes: het interview

In de zomer van 2006 interviewden we Jorge Cervantes, één van de grootste internationale cannabisexperts ter wereld en al jaren vast medewerker van Soft Secrets. Vijf jaar later ziet hij er geen dag ouder uit en hij heeft nog steeds hetzelfde enthousiasme voor werk en studie. Het is altijd plezierig om met Jorge Cervantes te spreken, niet alleen vanwege zijn kennis van de cannabiswereld maar ook vanwege zijn diepgang als persoon. Soft Secrets' Spaanse hoofdredacteur Hugo Madera sprak met hem.

 

Soft Secrets: Wat heeft u gedaan sinds ons laatste interview?

Jorge Cervantes: In 2005 ben ik begonnen te schrijven voor verschillende tijdschriften; meer dan 20, eigenlijk, waarvan de meesten nieuwkomers waren. Biblia Nueva is in 2006 uitgegeven, gevolgd door mijn eerste video. 2006 was een belangrijk jaar; de dingen begonnen te veranderen, en – dankzij ons succes – realiseerde ik me hoe centraal YouTube zou worden. Veel gebruikers deelden de video meteen, wat voor ons grote publiciteit betekende. In 2007 werd de Indoor Bible hier vertaald uitgegeven, er werd ook een editie in het Frans uitgegeven en ik maakte mijn tweede video. De sleutel was om in Spanje te zijn in die periode, omdat in Spanje veel meer gebeurde dan in de Verenigde Staten – het was tijdens het bewind van George Bush, toen je niets kon doen. Natuurlijk heeft wetgeving op medicijnen altijd bestaan in verschillende staten, maar mensen waren bang en dus gingen de dingen maar langzaam vooruit. In de tussentijd had ik geen problemen om in Europa te werken, in landen als Spanje, Nederland en Zweden. Het was een constante leerervaring; we waren behoorlijk vrij om velden en tuinen te bezichtigen, er was niet zoveel controle. Ik werkte veel en werkte hard…
Jorge Cervantes: het interview

Hoe oud bent u? Dat is een behoorlijk werkritme om aan te houden…

Ik ben 57 jaar. De meeste mensen van mijn leeftijd werken niet zo veel als ik, dat is waar, maar ik ben de hele dag omringd door jonge mensen en zij inspireren mij. Jonge mensen hebben veel kracht en energie.

Wat heeft u geleerd over de buitenteelt in de afgelopen paar jaar?

Dat zowel de grond als het water verschrikkelijk slecht zijn in Spanje. Het is duur om de grond te verbeteren, er is veel klei en de waterafvoer is slecht, om niet te spreken van het droge klimaat in het overgrote deel van het land. Het water heeft een hoog pH-gehalte en er is teveel wind, wat cultiveren bemoeilijkt. De meeste buitenkwekers verbeteren de grond niet, maar het moet gebeuren. Als je bloempotten gebruikt moet je weten hoe ze te verzorgen en ervoor zorgen dat ze niet te warm worden. De aarde is op elke plaats ook anders; in het Cantabrische gebied bijvoorbeeld is het veel beter dan in andere gebieden.

Wat raadt u aan te doen om de grond te verbeteren?

Je kunt onderzoek doen om vast te stellen wat er ontbreekt, maar het belangrijkste is om organische stoffen toe te voegen – mest of elk ander compost dat je kunt vinden. Compost en meer compost. Het belangrijkste is om leven te vinden en ervoor te zorgen dat het kan groeien en zich ontwikkelen in de grond. Dit is superbelangrijk.
Ik heb bijvoorbeeld recentelijk geschreven over een groep jonge mensen die gigantische planten kweekten. Nou, alles wat zij toevoegden tijdens het groeiproces is een paar handjesvol bat guano (vleermuizenmest); de rest kwam voort uit de daaropvolgende verrijking van de aarde.
Je moet het proberen ervoor te zorgen dat er leven groeit in de grond, en het helpen te ontwikkelen. Het belangrijkste is om leven te brengen in het compost en de aarde en dat het hele jaar zo te houden, omdat het gemakkelijk doodgaat. Als je organisch kweekt, moet je er op letten dat je nooit chemicaliën gebruikt, omdat zij al het leven in de aarde vernietigen en het lang zal duren om deze weer opnieuw te verkrijgen. Mensen vertrouwen op de producten die zij kopen; deze producten zijn nuttig, maar niet zo zeer van belang.
Het voornaamste is om je grond goed te kennen. Het is een goed idee om een tuin te beginnen met andere soorten planten die je als voorbeeld kunt gebruiken voor je eigen tuin. Als u marihuana plant op één stuk grond en sla, tomaten en paprika op een ander stuk dan kunnen deze planten je waarschuwen over eventuele problemen voordat deze de marihuanaplanten aantasten. Je moet strooisel gebruiken en de aarde bedekt houden met materialen om de wortels en de grond zelf te beschermen.

U bent beroemd geworden door uw lessen over binnenteelt, maar hoe bent u geïnteresseerd geraakt in buitenteelt…

Ik geef eigenlijk de voorkeur aan buitenteelt boven binnenteelt, dat is iets geweldigs dat ik in Spanje heb geleerd. Als het niet om de wet te doen was, zou iedereen buiten kweken – dat zou fantastisch zijn. Toen ik 30 jaar geleden begon zei iedereen tegen mij: “Binnengekweekte wiet zal het niet goed doen.” Nu is dat het omgekeerde, mensen zeggen dat binnengekweekt wiet beter is en dat dit het beter doet. Maar eigenlijk kunnen beide typen even goed zijn.

Waarom bent u teruggegaan naar de Verenigde Staten?

Ik had tien jaar ver van mijn familie doorgebracht en mijn kinderen zijn nu ouder. Dus voornamelijk om familieredenen. Er waren natuurlijk ook zakelijke redenen, vooral toen Bush wegging. Maar in de eerste, tweede en derde plaats was de reden dat ik bij mijn familie wilde zijn; andere redenen zijn niet zo belangrijk. Als het niet voor mijn familie was, was ik in Spanje gebleven – ik vind het hier fijn. Ik kan ook bij de crisis helpen; politici hebben echt hulp nodig.

Heeft u veel veranderingen opgemerkt toen u terugkeerde naar de Verenigde Staten?

Alles is veranderd in de Verenigde Staten; het voelt als een ander land. Toen ik de laatste keer wegging leefde ik in de angst van vervolging… en het was zeker niet mogelijk om marihuana te kopen. Toen ik terugkwam was dat mogelijk. Legaal marihuana kopen in de Verenigde Staten was een heel emotioneel moment voor mij; ik realiseerde me niet hoe dat zou voelen totdat ik de winkel verliet met mijn net aangekochte zak; Ik begon van top tot teen te trillen. Het was mijn hele leven illegaal geweest, maar nu niet meer. Het was ongelofelijk om marihuana te kunnen kopen met een bon en alles; een aftrekbare kassabon wel te verstaan. Om daar voor het eerst medische cannabis te kopen was heel, heel opwindend en inspirerend.
Ineens kon ik zaden planten in mijn eigen huis. Daarvoor was er een wet die voorschreef dat als je je huis gebruikte voor illegale drugsactiviteiten, je huis in beslag genomen kon worden. Elke kweker leefde in angst om zijn huis kwijt te raken. Nu is deze wet niet langer geldig. Ik kan mijn medische marihuana planten zonder zorgen om mijn huis kwijt te raken. Dit betekent een grote verandering. Toch is de vorige wet nog steeds geldig in verschillende staten; je huis kan in beslag genomen worden en het geld gaat naar het district dat je betrapt heeft. Het is te gek voor woorden.

Heeft u daar de hele tijd gewassen verbouwd?

Ja, zeker. Mijn vrouw en ik hebben beide een licentie voor medisch gebruik. We begonnen ons ziek te voelen zodra we het land binnenkwamen en moesten een licentie aanvragen om medische marihuana te mogen planten en verkopen.
Ik moet toegeven dat ik het eerste jaar nog steeds bang en onwennig was. Je weet wat ze je vertellen, wat de wet voorschrijft, je weet wat je op TV ziet, wat je in de kranten leest, je weet wat je koopt en dat je het pasje bezit… maar het is anders op het moment dat je je eigen nek uitsteekt: je bent nog steeds bang. Veel van onze vrienden zijn in de gevangenis terechtgekomen en hebben hun huis verloren vanwege hun gewassen. Het heeft me verschillende maanden gekost voordat ik begon met het planten van mijn zaden. Ik bleef verschillende uitvluchten bedenken; ik dacht niet dat het voor mij zo zou zijn, maar het was wel zo. Na jarenlang illegaal gewerkt te hebben, is het moeilijk het mechanisme te veranderen, ook als je de mogelijkheid hebt. Het was moeilijk voor me. En toch, als je eenmaal verandert, is het een heel ander verhaal. Nu ben ik nog steeds verknocht aan marihuana, maar ik cultiveer ook tomaten – het zijn ten slotte allemaal planten. Dat is het leuke aan deze baan: je kunt marihuana kweken alsof het een willekeurige andere plant is.

Hoeveel marihuanaplanten mag u kweken?

Waar ik woon mag je tot zes planten per persoon kweken, dus mijn vrouw en ik kunnen in totaal twaalf planten kweken.

Varieert het aantal van plaats tot plaats?

Ja, het aantal planten is niet duidelijk vastgelegd; het hangt af van je woonplaats. In sommige plaatsen staat je licentie toe om zes planten te hebben, in andere kun je er maar liefst 99 planten. Het hangt van verschillende factoren af en zelfs de wet is hier niet duidelijk over. Eén van de belangrijkste dingen is om nooit het aantal van 99 planten te overschrijden, omdat het dan een federale misdaad wordt, wat erg riskant is.

Wat gebeurt er met de Amerikaanse markt? Hoe heeft legalisatie haar beïnvloed?

Er zijn grote velden en plantages. Het is een beetje zoals in Zwitserland, waar ze ook grote velden en plantenkassen zouden aanleggen. Op sommige plekken zijn de oogsten enorm en het is veel werk om voor alles te zorgen en op tijd te oogsten.
Ik heb grote prijsverschillen vastgesteld. Twee seizoenen geleden bijvoorbeeld kostte een halve kilo tussen de $3,000 en $4,000; nu kost het tussen de $2,000 en $3,000. En de prijzen dalen ook; verschillende mensen sparen hun wiet op omdat ze het niet zomaar willen verkopen en zijn bereid om zes maanden of langer te wachten met de verkoop – maar dit betekent dat wanneer zij het op de markt brengen de prijzen omlaag gaan.

Zal dit kweekgewoontes in het algemeen veranderen?

Ongetwijfeld. Voorheen zou je veel geld investeren in één enkele plant, maar de dingen veranderen. Een plant die twee jaar geleden nog $1,000 opleverde, levert je nu $600 op, maar over twee jaar zal dezelfde plant nog maar $200 dollar waard zijn. Dit maakt het noodzakelijk om veel efficiënter te planten. Zomaar grote bedragen verspillen aan producten en mest is niet langer een optie Nu wordt het een serieuze aangelegenheid; de vrije markt is gearriveerd.
Ik heb de productiekosten bestudeerd van deze grote planten, en die liggen rond de 20%-30% van de eindprijs. Dat is te hoog; de kosten zouden eigenlijk tussen de 1%-5% moeten liggen. Dit is de belangrijkste verandering voor nieuwe en toekomstige verkopers.
De verandering naar buitenteelt en grotere planten is heel belangrijk, omdat kwekers nu veel meer dan vroeger kunnen verkrijgen; een goed gewas kan een ton wiet opleveren. Natuurlijk is dat niet genoeg; daarna moet het verkocht worden en tegenwoordig heeft iedereen, ook de buurman, per gewas een ton te verkopen. Veel wiet! En wat gaan we daar allemaal mee doen? De eerste stap is om het te exporteren naar een plaats waar geld is; dat is een hele gangbare praktijk, het gebeurt op de meeste markten. De prijs zal ook dalen en er komt een einde aan de onwetendheid.

Veel mensen beschouwen dit als oneerlijk; zij zouden liever een meer gecontroleerde legalisatie zien, om meer stabiliteit op de markt te behouden.

Deze mensen denken ook dat zij hun plaats verdiend hebben als het legaal wordt. Zij geloven dat ze veel geleerd en gestreden hebben in de afgelopen 20 of 30 jaar en dat zij dus een plek op de markt verdienen terwijl de “newbies”, de nieuwe kwekers die opkomen als de wetgeving verandert, niet verdienen wat zij in handen krijgen.
Dat is een belachelijk denkbeeld! Waarom zou iemand “speciale rechten” moeten hebben? Veel mensen denken: “Ik weet dit en ik heb dit allemaal zelf geleerd – niemand heeft me geholpen:” Het is allemaal “ik, ik, ik” voor hen; maar te veel ego maakt je blind. We zijn niet speciaal; niemand leert alleen, niemand weet alles, niemand is God. De echte markt komt eraan; focus je daarop, en je zult er klaar voor zijn. Laat anderen maar kletsen, want dat is alles wat ze doen.
Dus, de oude prijzen zijn te hoog; de prijzen moeten omlaag. Niemand wil dat, maar het zal al snel noodzakelijk worden. Dingen zullen snel veranderen, en de mensen die zich dit realiseren zijn degenen die hoge ogen zullen gooien. Het gaat gebeuren en het moet gebeuren. De markt zal schoner en duidelijker worden; het publiek zal kwekers kiezen die de beste kwaliteit bieden voor de laagste prijs.

De veranderingen die u ziet zijn gericht op meer efficiëntie; zou u voor ons kunnen samenvatten hoe het kweken was in Californië in de jaren van de dure wiet, toen er geen tekort aan bronnen was?

Dat is eigenlijk heel interessant. Wat zij doen is verschillende pasjes of licenties verkrijgen en zij hebben dan een enorme boerderij voor het kweken. De meeste grond is in slechte conditie; sommige kwekers graven brede, diepe gaten om het makkelijker te maken, maar er is een maximum aan gaten dat je mag graven. Anderen gebruiken groeizakken en soepele bloempotten (“smart pots” genoemd). Ze gebruiken 200 gallonzakken (ongeveer 910 liter): Ze kopen aarde of creëren deze om de bloempotten te vullen. De grote “smart pot” kost alleen al $50, om niet te spreken van de hoeveelheid aarde die je moet toevoegen.
In Californië heb ik mensen ontmoet die tussen de $5,000 en de $10,000 uitgaven aan mest voor hun gewassen, terwijl $1,000-$2,000 – op z´n hoogst – een eerlijke prijs zou zijn. Maar al snel zullen deze boerderijen de normale procedures, aangeraden door de Afdeling Landbouw, implementeren.
Je moet lampen aan de zijkant plaatsen om vroegtijdig bloeien te voorkomen, want deze zaden worden rond maart buiten geplant en geoogst aan het einde van oktober – het duurt ongeveer acht maanden voordat ze bloeien. Het is het best om laagconsumerende fluorescerende lampen te gebruiken, maar onthoud dat je de lichtcirkel moet doorbreken om voortijdig bloeien te voorkomen. Deze lampen zijn niet duur, maar voor 99 planten heb je 99 lampen nodig met bijbehorende kabels en toebehoren.
Je moet een afgescheiden bevloeiingssysteem toevoegen – pijpen, druppelstoppers, tank en waterpomp. Water kost ook geld, om niet te spreken van de tijd die het kost om het te onderhouden; je moet jezelf in principe betalen. Dit alles vergt arbeid, opoffering en onderhoud. Je moet weten hoe je deze technieken correct moet introduceren – het zal uw werk vereenvoudigen en op de lange termijn minder duur zijn, in plaats van dat het de dingen gecompliceerder maakt.

Dus u ziet grote veranderingen in kweekstijlen?

Je moet de markt volgen en realistisch zijn; realiseren wat de markt vereist, want dat is alles wat er is. Nieuwe producten zijn allemaal goed en wel, maar bedenk dat bijvoorbeeld een grote kwekerij voor normale planten niet veel producten zal gebruiken. De conventionele landbouwmarkt is niet erg hoog ontwikkeld. Er is een overdosis aan producten; we gebruiken veel meer dan we nodig hebben, te veel mest bijvoorbeeld. Veel mensen kopen zonder een duidelijk idee te hebben van wat ze nodig hebben. Die houding moet veranderen, deze kwekers moeten efficiënter worden.

Zoals u het vertelt, bent u niet de enige die van mechanisme is veranderd: veel andere kwekers zijn ook hun angst kwijtgeraakt.

Dat spreekt voor zich. Ik zal je bijvoorbeeld vertellen over een vriend van me. Hij is Mexicaan, rond mijn leeftijd, een geweldige man. Vroeger moest hij om zijn veld te bereiken er op klimmen met een motor, hangend aan twee wielen, verbonden aan een kabel. Dan moest hij een ladder gebruiken om terug naar beneden te komen. Nu woont hij vredig in de buurt, heeft een bulldozer om het veld af te vlakken en gebruikt enorme groeizakken. Kortom, hij heeft alles op orde.

Kunt u ons iets meer vertellen over de geheimen van uw collega´s uit Californië over buitenteelt.

Een zeer gebruikelijke praktijk is om beetje bij beetje te kweken. Ze knippen elke plant twee of drie keer af -planten als Mr. Nice soms zelfs vier keer. Terwijl de plant groeit voegen ze een gaasnet, normaal gesproken van twee lagen, toe om hem bijeen te houden. Ze beginnen door het gaasnet heen de toppen van de takken af te knippen, wat al bijna één of twee kilo is. Dan verwijderen ze de toplaag van het gaas en wachten een paar weken. Deze knoppen ontvangen meer licht en groeien enorm, wat leidt tot de oogst van één of twee extra kilo´s. Dan verwijderen ze het onderste gaasnet en wachten nog een week. Vervolgens verzamelen ze de laatste kilo.
Gewoonlijk houden de kwekers deze laatste knoppen en roken ze op. Het zijn de beste, met de meeste hars. Een veld dat 120 pond opbrengt, kan met deze techniek 200 pond opbrengen- in andere woorden, 40% productietoename. Dat is niet veel als je slechts een paar planten hebt, maar een productietoename van 40%- om niet te spreken van een gunstigere verspreide oogst – maakt een groot verschil. Dit is een uitstekende techniek om arbeid te spreiden en de productie te verhogen.

Zal in Spanje dezelfde verlaging van de prijzen plaatsvinden?

Spanje laat wat verschijnselen van overproductie zien, dus de prijzen zullen waarschijnlijk wat omlaag gaan, maar niet zoals in de Verenigde Staten, omdat de voorgaande toename niet zo groot was. Hier in Spanje heeft hasjiesj altijd de referentiemarktprijs bepaald. Hasjiesj kost weinig, tussen de twee en de zes euro per gram afhankelijk van de kwaliteit, en dit houdt de prijs van alle wiet laag. Dat is het mechanisme dat deze markt reguleert. Kwekers zijn hier ook altijd behoorlijk efficiënt geweest zonder grote bedragen uit te geven aan onbelangrijke problemen.

Gisteren vertelde Jaime – kweker van Resin Seeds, mij dat hij de indruk heeft dat planten die geplant zijn met een hoog CBD-niveau beter bestand zijn tegen problemen als plagen. Andere mensen hebben gezegd dat het CBD-niveau overschat wordt, dat het niet belangrijk is. Wat denkt u?

Het is een feit dat CBD zeer goed werkt tegen ontstekingen; het verlaagd ook het effect van stoned zijn, wat de meeste medische gebruikers niet waarderen. Jaime heeft zeer interessant werk verricht en zijn planten hebben een heel hoog CBD-niveau; zij laten ook een 1-op-1 ratio zien van THC en CBD. Alles wat hij je vertelt is waar; weinig andere mensen hebben deze aspecten eerder bestudeerd. Het is belangrijk om te investeren in onderzoek naar verschillende dingen, en om alles te bestuderen!

Wat zijn uw volgende projecten?

In de eerste plaats ga ik verschillende video´s maken. Ik heb nu zo´n vijf uur aan bewerkt materiaal, maar wil dit urenaantal verdubbelen voor het einde van het jaar. Video´s zijn de toekomst, we zijn altijd bezig met filmen, binnen en buiten, in Spanje en in Californië. Ik wil meer dan 10 uur video klaar hebben aan het einde van het jaar. Dan zal ik mijn eigen TV-kanaal presenteren: www.jorgecervantes.tv. U kunt ons ook op YouTube vinden; onze video met de grote planten is erg populair, hij krijgt nog steeds 875 keer per dag bekeken, wat indrukwekkend is als je bedenkt hoe lang geleden we hem toegevoegd hebben. Alles wat je moet doen om onze video´s te bekijken op YouTube is “Jorge Cervantes” invoeren.
Verschillende landen horen om verschillende redenen niet bij de “cannabis circle”: vanwege hun wetgeving of omdat het niet rendabel is voor hen om tijdschriften te hebben of te importeren, maar Internet is als een open deur die nooit dicht zal gaan. Video´s zijn eenvoudig te vertalen of te begrijpen; kortom, meer mensen hebben toegang tot informatie en meer mensen beginnen met kweken – het is geweldig.

Dit is de outdoor special edition; wij zouden graag wat meer advies willen hebben over buitenteelt in Spanje.

Als je grote planten buiten wilt kweken, dan moet je beginnen met de ontkieming; de planten zullen al een goed formaat hebben als je ze in de gaten plaatst. Kunstmatig licht is nodig om te voorkomen dat de planten tot bloei komen in de zomer, wat het verkeerde moment is.
Je moet de aarde een halve meter diep voorbereiden; Ik dacht altijd dat een dieper gat nodig was, maar nu realiseer ik me dat een gat van een halve meter diep en een meter breed voldoende is.

U bent lid van verschillende Californische Cannabis Clubs; kunt u advies geven aan mensen die in Spanje een club willen beginnen.
Elk land of elke staat heeft zijn eigen wetgeving die je moet kennen, zodat je tot het uiterste kunt gaan – maar je moet oppassen dat je je realiseert wat dit uiterste is, omdat het vaak moeilijk is om dit vast te stellen. Een goede zaak is dat vordering in rechte vrij duur is; de bekwaamheid om te onderhandelen met politici en veranderingen in de regering is ook belangrijk. Geld is als een kaart die je moet weten te spelen. De tijden zijn beter dan ooit voor ons; de economische crisis heeft als gevolg dat er niet genoeg geld is om iedereen te confronteren, dus dat is de reden dat we meer en meer moeten kweken.
Ik heb ook een verzoek: Ik zou graag toegang krijgen tot de Spaanse clubs met mijn Amerikaanse lidmaatschapspasjes.

Heeft u advies voor een buitenkweker die een grote plantage zou willen creëren voor een club?

Meer water. Een typisch probleem is dat de planten dorst hebben en meer water nodig hebben. Automatische bevloeiing is de beste keuze als je een groot stuk land hebt. Natuurlijk moet je mest toevoegen en aangrenzende boeren raadplegen. En zorg ervoor dat de wind je gewas niet uitdroogt.

Wilt u nog iets toevoegen, om het interview af te sluiten?

Doorgaan met kweken; plant meer en meer en meer. Dat is wat er moet gebeuren.

Recente berichten

Over Soft Secrets

Soft Secrets is internationaal de toonaangevende bron voor cannabisteelt, legalisatie, cultuur en entertainment. Ons doel is om mensen met dezelfde interesses te verbinden via relevante en actuele informatie zoals gezondheid, levensstijl en zakelijke kansen rondom de cannabiscultuur.

HEB JE HULP NODIG BIJ EEN DRUGSGERELATEERD PROBLEEM? NEEM ZO SNEL MOGELIJK CONTACT OP MET JE LOKALE HULPLIJN. IN GEVAL VAN ONMIDDELLIJKE LEVENSBEDREIGENDE OMSTANDIGHEDEN, BEL NU 112!

Reageer op dit bericht