Los flavonoides de la marihuana

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En su estado natural, la marihuana contiene muchos cannabinoides y terpenoides, pero también flavonoides. En el caso del cannabis, se han identificado un centenar. Les flavonoides (o bioflavonoides) son metabolitos secundarios de las plantas. Hasta día de hoy, los flavonoides de la marihuana se han estudiado menos que los cannabinoides y los terpenoides, aunque investigaciones recientes han relevado sus propiedades medicinales.

Encontramos flavonoides en la marihuana, pero también en muchos alimentos, como la fruta y la verdura, el chocolate o el vino. Algunos flavonoides denominados cannflavinas únicamente se encuentran en la planta de marihuana. Los flavonoides forman la categoría más importante de polifenoles, moléculas famosas por sus capacidades antioxidantes. Investigaciones recientes demuestra en especial sus propiedades anticancerígenas, y también resultados en el ámbito cardiovascular.

Los científicos ya han identificado 6.000 flavonoides en todo el reino vegetal. El húngaro Albert Szent-Györgyi descubrió los flavonoides y en 1937 recibió el premio Nobel de Medicina por aislar la vitamina C.  Lo encontramos en grandes cantidades en alimentos como la uva, la manzana y la pera, y en distintas bebidas, como el té, el cacao o el vino. También son conocidos para combatir distintas afecciones crónicas y se utilizan para el tratamiento de la crisis hemorroidal o las piernas cansadas.

Los flavonoides se constituyen en grupos de compuestos polifenólicos que actúan como metabolitos secundarios de muchas plantas y hongos. Los flavonoides afectan la pigmentación de la marihuana y otras flores.

La palabra “flavonoide” proviene del latín flavus, que hace referencia al color amarillo en su estado natural. Una de las principales funciones de los flavonoides es proporcionar una pigmentación de color a las plantas, en concreto a las flores, para atraer a los polinizadores.

La coloración de las variedades de la marihuana morada proviene de los flavonoides que se denominan antoxantina o antocianinas. En plantas como las bayas, las antocianinas proporcionan una coloración roja, morada o azul, en función del pH.

Los terpenos de la marihuana son conocidos por definir su sabor y su olor, aunque son las cualidades sinérgicas de los terpenos y los flavonoides que permiten identificar las distintas variedades, todas con olores y sabores distintos. Los flavonoides también juegan un papel protegiendo a las plantas contra los rayos UV, los parásitos o algunas enfermedades.

Analgésicos 30 veces más potentes que la aspirina

Los cannabinoides y los terpenos se utilizan desde hace mucho tiempo por sus propiedades medicinales. Los flavonoides también podrían resultar muy útiles en este ámbito. Los flavonoides en la planta de marihuana se encontraron en los años 80, pero investigaciones recientes especialmente prometedoras han permitido poner de relieve sus propiedades medicinales.

Investigadores de la Universidad de Guelph, en Canadá, recientemente han descubierto que los flavonoides, denominados cannflavina A y cannflavina B, presentes únicamente en la marihuana, tienen un efecto antiinflamatorio 30 veces más potente que la aspirina. Esta investigación se ha publicado en la revista Phytochemistry.

El objetivo de esta investigación es crear un nuevo tipo de medicamento para el dolor. Efectivamente, a diferencia de otros medicamentos analgésicos, estos flavonoides no tienen ningún efecto secundario. De ese modo, estos nuevos medicamentos podrían reemplazar analgésicos como la aspirina, el ibuprofeno, el paracetamol o los opioides, que provocan muchos efectos secundarios indeseados. Ya se ha registrado una patente para comercializar este nuevo tipo de medicamento.

La planta de marihuana sólo contiene pequeños porcentajes de flavonoides (0,014%), algo que limita su uso. Pero los científicos han estudiado el genoma de la planta y podrían reconstruir los flavonoides de la marihuana sin tenerla que cultivar, algo que permitiría aumentar significativamente la producción.

Los flavonoides contra el cáncer de páncreas

Otra investigación, publicada por los investigadores del Instituto contra el cáncer Dana Farber, de la Universidad de Harvard de los EE.UU, pone de relieve el potencial terapéutico de un flavonoide derivado de la marihuana en la lucha contra el cáncer de páncreas.

Este cáncer, extremadamente difícil de tratar, es uno de los más mortíferos de los EE.UU. El flavonoide derivado de la marihuana, denominado FBL-03G, permite luchar eficazmente contra los tumores. Según los autores de la investigación, habría eliminado las células tumorales en el 70% de los ratones con cáncer.

Los investigadores siguen estudiando las cannflavinas, los flavonoides presentes únicamente en la marihuana en estado natural. Actualmente, se están estudiando los flavonoides cannflavina A, cannflavina B y cannflavina C por sus efectos terapéuticos. La marihuana también contiene otros flavonoides como el Kaempeérol, la Orientina, la Quercetina o la Silimarina, todos con un potencial antioxidante, antiinflamatorio, antifúngico y anticancerígeno.

Los efectos de la marihuana resultan muy complejos, y los investigadores creen que los flavonoides tienen capacidades sinérgicas.

El cannabinoide CBD modula los efectos del THC en la barrera hematoencefálica. Los flavonoides tienen capacidades sinérgicas similares. Podrían mejorar las propiedades de los cannabinoides o modular su eficacia. Las próximas investigaciones nos permitirán averiguar más sobre ello.

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