Obtienen nuevos cannabinoides de levaduras

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12 Mar 2019
La levadura es esencial para crezca una pizza, el pan o para la cerveza. Ahora también lo parece para conseguir cannabinoides. Científicos estadounidenses desarrollaron cepas de levadura capaces de producir THC, CBD y nuevos cannabinoides sintéticos. Los consiguieron a partir de la galactosa, un azúcar simple. El trabajo, publicado en la revista Nature, se erige como el primero en crear cannabinoides sintéticos. “Este trabajo sienta las bases para la fermentación a gran escala de cannabinoides, independientemente del cultivo de cannabis. Esto permitirá el estudio farmacológico de estos compuestos. Y en última instancia, podría conducir a nuevos y mejores medicamentos”, señalan los científicos. El descubrimiento se desarrolló en la Universidad de Berkeley, California. “Expandimos el espacio químico de los cannabinoides estableciendo y luego aprovechando la promiscuidad intrínseca de la vía de los cannabinoides para producir cannabinoides no naturales, incluidas las moléculas con grupos laterales susceptibles de una derivación química adicional”, señalaron. El experimento se hizo con levaduras genéticamente modificadas que mediante ensayos químicos produjeron THC y CBD. Pero además diseñaron una levadura que sintetiza nuevos cannabinoides sintéticos que no forman parte de los más de cien que están presentes en la planta. "Para el consumidor, los beneficiosos son un CBD y THC de alta calidad. También su bajo costo. Se obtienen exactamente de la levadura", aseguró en un comunicado de prensa Jay Keasling, profesor de ingeniería química y biomolecular de la Universidad de Berkeley. "Es una forma más segura y más ecológica de producir cannabinoides", opinó el docente e investigador. Este descubrimiento abre "la posibilidad de nuevas terapias basadas en nuevos cannabinoides”. Así lo dijo el cientista en la página web de la Universidad de Berkley. Esos nuevos compuestos son “los raros que son casi imposibles de obtener de la planta, o los no naturales, imposibles de obtener de la planta".    
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