Tweede generatie ondernemers

23 Jun 2021

Dit is het tiende artikel in een serie over tweede generatie eigenaars van coffeeshops. Zonen en dochters, erfgenamen en anderen die op een speciale manier zijn verbonden aan de eerste eigenaar van de coffeeshop. Hoe pakken zij het levenswerk van hun voorganger op?


Rosalinde, Coffeeshop Hortus De Overkant ‘Cannabis is zoveel meer dan een genotsmiddel’

 

Rosalinde Bierings (30) werkt voor coffeeshop Hortus De Overkant in Amsterdam. Haar vader Rob Bierings is eigenaar van deze coffeeshop. Omdat haar moeder Ghanees is heeft Rosalinde ook een Afrikaanse naam: Doewanda. ‘Eigenlijk is het geen Ghanese naam, maar verzonnen door mijn pa. Hij vertelde mij altijd, dat mijn tweede naam afgeleid is van Uganda en Rwanda en president Doe. Er was veel problematiek, maar van al het slechte, komt iets goeds.’ Hortus De Overkant is een kleine, knusse en zeer lichte coffeeshop in een hoekpand, gelegen op de kruising van de Nieuwe Herengracht en de Muiderstraat in Amsterdam. Vier grote ramen zien uit op beide straten. In dat deel van de stad hangt een sfeer waarin de rust van de nabijgelegen Portugese Synagoge en de Hortus Botanicus iets van gepaste afstand geeft van de drukte van het Waterlooplein op een ruime steenworp afstand.

Relaxte sfeer

Binnen hangt een sfeer van het Amsterdam van de jaren negentig. Een houten tafel voor zes personen in een hoek, wat verhoogde tafels aan de ramen met hoge krukken. Het is er prettig toeven. Ongedwongen, geen overdreven aankleding, het geheel straalt de rust van een relaxte coffeeshop uit. De meeste klanten die deze coffeeshop bezoeken zijn wat ouder en komen er al lang. ‘Een derde deel van onze klanten komt voor de hasj’, aldus Bierings in een interview voor een artikel op de website van de BCD. Daarnaast is er vanwege de centrale ligging vrij veel aanloop van toeristen. Het personeel achter de toog is door de wol geverfd, het zijn precies de professionals die je op een plek als deze verwacht. ‘De Hortus’ is een van de oudste coffeeshops van Amsterdam, ergens rond 1975 opgericht als ‘Het Stutje’. Later is die naam veranderd in ‘Outer Limits’. Pa Bierings nam de shop in 1997 over en gaf deze daarbij de naam ‘Hortus de Overkant’. Een naam die de ligging van de shop tegenover de Amsterdamse Hortus Botanicus verraadt.

Normal is een illusion

De Hortus is de enige coffeeshop nog in bezit van Rob Bierings, die in zijn leven wilde dingen heeft ondernomen. Hij bezat meerdere coffeeshops in Maastricht, Haarlem en Amsterdam. Daarnaast had hij een platenmaatschappijtje en een restaurant en heeft hij nog steeds een vintagewinkel. Veel van de energie van pa Bierings zit tegenwoordig in een project om nijlpaarden te beschermen in een gebied in Gambia, hij komt er vaak en heeft een grote liefde voor Afrika en nijlpaarden. Rob Bierings is niet bepaald een ‘stilzitter’. Dochter Rosalinde doet het wat rustiger aan. Ze had altijd wat afstand van de coffeeshops van haar vader tot ze op haar eenentwintigste met cannabis in aanraking kwam. Dat had een reden. Rosalinde heeft Multiple Sclerose (MS), een ziekte die de werking van haar zenuwen ontregelt. Ze heeft continu een vorm van spierpijn en nog een paar andere klachten, die haar functioneren anders maken dan het functioneren van de meeste mensen. Dat veranderde haar leven. Wat normaal is voor anderen is soms wat uitdagender voor Rosalinde. ‘Ik zeg vaak: “Normal is een illusion”,’ aldus de Amsterdamse.

Vintagestore Hippo (Van Limburg Stirumplein 26, Amsterdam)

Geneesmiddel

Rosalinde slikt medicijnen om het leven met MS dragelijker te maken, maar de bijwerkingen van die medicijnen zijn soms even naar als de klachten zelf. Daarom stapte zij deels over op cannabis. ‘Ik blow niet omdat ik het leuk of fijn vind, maar omdat ik anders geen leven heb. Cannabis werkt als medicijn bij mij veel beter dan enig ander geneesmiddel.’ Door de MS voelt ze erg goed aan welke wiet wat met haar doet. ‘Elke zwakte heeft een versterkende kant, zei iemand mij laatst. Dat is echt zo. Door mijn ziekte ben ik een echte “cannasseur” geworden. De verschillen in uitwerking van de verschillende soorten wiet zijn voor mij perfect voelbaar, en ik voel meteen als er iets aan de hand is met bepaalde wiet.’

Smaak

Dat is ook de reden dat Rosalinde zich binnen de coffeeshop bezighoudt met een paar smaak gerelateerde zaken. Zo is een van haar taken om de edibles die de shop verkoopt qua smaak, uitwerking en ‘look and feel’ continu te verbeteren. ‘De edibles worden steeds belangrijker. Maar steeds vaker zijn edibles die in coffeeshops worden verkocht gelikte gecommercialiseerde producten. Ik probeer ze meer ‘home made’ te maken. Dat probeer ik door met mijn gevoel voor smaak en de uitwerking constant optimaal bij te sturen, want beide zijn erg belangrijk bij edibles.’ Naast de ‘afdeling edibles’ levert Rosalinde regelmatig allerlei hand en spandiensten en regelt ze het inpakken van producten. ’ De Bieringsen zijn ook een groot voorstander van edibles. Smaak speelt een belangrijke rol in de Hortus. Dochter en vader vinden dat coffeeshopondernemers een brede kijk moeten hebben op de toegevoegde waarde van hun producten. Pa Bierings: ‘Blowen  gaat niet alleen om knetterstoned worden, het gaat om inzichten en gevoelens en een ander bewustzijn. Soms moet je je ook als coffeeshopondernemer wat onderzoekend opstellen. Werken aan de kwaliteit van je aanbod, maar ook aan de diversiteit. Wij verkopen bijvoorbeeld ook CBD wiet. Die wordt nu ook steeds meer gerookt door mensen die zich er rustiger bij voelen. Er is een groeiende groep consumenten die helemaal niet high of stoned wil worden.

Gezond en positief

Zelf dagelijks in de zaak staan is te zwaar voor Rosalinde. Of ze de zaak ooit over gaat nemen is onduidelijk. Dat zou in theorie ook nog wel eens een tijdje kunnen duren omdat haar vader in een interview ooit aangaf door te willen werken tot hij er dood bij neervalt. Rosalinde heeft een jaar op de Rietveld Academie gezeten en is voornemens zich in cursussen en studies verder te gaan verdiepen in waar zij goed in is, de smaak en uitwerking van cannabis. Door haar ziekte is zij een ervaringsdeskundige geworden op het gebied van positief omgaan met MS. Als het enigszins mogelijk is zou zij graag een soort Cannabis Social Club, gelieerd aan de Hortus willen runnen. ‘Het is belangrijk dat mensen met een ziekte als MS een plek hebben waar ze op een neutrale manier, vrij van vooroordelen kunnen worden geïnformeerd over alle do’s en don’ts van het gebruik van cannabis als medicijn’. En het zou in zo’n Cannabis Social Club, gericht op het voorlichten en het gebruiken van medicinale cannabis, wat haar betreft dan ook om meer moeten gaan dan alleen het gebruiken van cannabis en het maken van olie. Ook aandacht besteden aan gezondheid door gezonde voeding en meer bewegen zou onderdeel moeten zijn van de activiteiten. ‘Cannabis is zoveel meer dan een genotsmiddel,’ verzucht ze.

Hortus De Overkant Nieuwe Herengracht 71 1011 RR Amsterdam