Cristóbal Loyola, Director de THC EXPO

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“Lo que sucederá el 13, 14 y 15 de septiembre es mucho, pero mucho más que una feria cannábica, es la oportunidad para sembrar cultura y cosechar los frutos de toda la gente que ha trabajado sin descanso para fomentar nuestro sector´´

A principios de año, Cristóbal Loyola, Gerente Gral. de Hortitec (Horticultura Técnica de Chile S.A.) desde hace cinco años, unió sus sueños junto a Sebastián Binfa, Ex director de Revista Cañamo y Expoweed. Ambos se preguntaron; ¿por qué no existe otra expo a nivel nacional pero dedicada específicamente a los profesionales de la industria y a generar una cumbre jamás vista sobre cannabis medicinal?
Y esa pregunta, esa inquietud, se transformó rápidamente en una certeza, en una nueva experiencia: Se llamaba THC EXPO, la primera feria de la industria profesional del cannabis jamás hecha en Chile, en un lugar de lujo, el Centro Cultural Estación Mapocho, en la previa de las fiestas patrias y en plena temporada alta. Pero este sueño sigue y como dice Cristóbal, “Esta expo es mas que una feria, aquí estamos sembrando cultura´´

Soft Secrets: Partamos conociéndote, ¿Cómo entraste a trabajar en un sector muchas veces estigmatizado por el medio, las autoridades y la misma constitución? ¿Cómo comenzó todo?

Cristóbal: Hace 8 años empecé como emprendedor, monté una importadora de insumos agrícolas, donde nuestros principales clientes eran viveros ornamentales a los que distribuíamos sustratos, plásticos para invernaderos, macetas, bandejas propagadoras, etc.
Estaba en ese proceso cuando un día nos contactó por la web Sebastián Binfa, desde su puesto, en ese entonces en Revista cáñamo, para cotizar productos, y rápidamente se convirtió en nuestro primer cliente en este sector.
Fue desde ese momento que empecé a ver el atractivo de este mercado. Tenía ganas de seguir creciendo en el sector, y tiempo después conocí en una expo a mi socio Nacho Vidal, que ya llevaba más de 10 años con Hortitec en España. Coincidimos en hacer algo importante, fue ese momento en el que partimos con Hortitec Chile, y desde ahí comienza esta historia.

Y tras de 5 años a la cabeza de Hortitec Chile, ¿Cómo nace la idea de hacer una Expo a nivel internacional, como ya es THC EXPO, pese a no haber comenzado aún?

Una vez dentro, empecé a hacer muchas ferias en Sudamérica, Europa y Norteamérica. Participamos cuatro años en la expo que se hace en Chile, pero encontré que había algo más que hacer aquí. Con la visión de distribuidor que adquirí, identifiqué que faltaba más integración entre proveedores, importadores, distribuidores y growshops.
En ese proceso nos reencontramos con Sebastián Binfa, le propuse en varias oportunidades la idea de hacer algo distinto, porque él cuenta con la experiencia de haber posicionado un medio importante, además de una expo. Estuvimos de acuerdo que había mucho más por hacer por la industria, y acordamos algunos puntos, identificamos otros más y empezamos este proyecto.

Como emprendedor y empresario, estás acostumbrado a asumir riesgos y beneficios al afrontar desafíos tan grandes como por ejemplo lo es THC EXPO, ¿Cuáles han sido los beneficios sobre los costos de esta gran aventura ?

Como todo emprendimiento, no basta solamente con las ganas y el dinero, también se necesita conseguir apoyo y convencer a quiénes trabajan a la par con nosotros en esta industria. Que todos sientan que estamos haciendo algo importante, y ese apoyo que hemos logrado hasta el día de hoy creo que es el beneficio más importante para nosotros.

¿Cómo nace ese slogan tan certero de THC EXPO: “Más que una feria, Sembrando cultura´´?

THC EXPO no sólo busca ser una feria más dentro del circuito internacional, queremos entregar una experiencia completa para todos los asistentes, desde los expositores hasta el público que nos visitará. Partimos por las instalaciones en un recinto ferial de primer nivel como es el Centro Cultural Estación Mapocho. Tambien añadimos conferencias de nivel internacional, donde, entre otros, tendremos al ex presidente de México, Vicente Fox, en nuestro Summit internacional.
A esto le sumamos otros plus, como es un programa completísimo de capacitación a la fuerza laboral del sector, con los mejores expositores nacionales e internacionales. También un stage de lujo, patrocinado por Biobizz, cargado de buena música para los tres días. De ahí viene el slogan.
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¿En qué se diferencia esta Expo a otras experiencias? ¿Quizás en su mensaje más transversal a lo recreativo, industrial y medicinal?

THC EXPO es una experiencia completa y transversal, ya que cubrimos el sector medicinal, político, legal, industrial y recreativo. Además, se realizará a inicios de temporada, lo que genera para los expositores la mejor oportunidad para hacer lanzamientos de marcas, productos, tecnología e innovación, y que estos tengan un retorno tangible para ellos.
También en la capacitación para Growshops y fuerza laboral del sector, así como el Summit internacional de la industria del Cannabis con conferencistas del más alto Nivel. Y como guinda de la torta se realizará durante la THC EXPO, la mítica Copa de los Andes, con trayectoria y reconocimiento a nivel de toda sudamerica.

Uno de los aspectos que marca tendencia de THC EXPO, es el primer día dedicado a los profesionales de la industria, ¿Nos puedes contar un poco más de esta experiencia que inaugurará los fuegos de la Expo el 13 de Septiembre?

El primer día es muy importante para THC EXPO. Hace la diferencia con otros eventos, enfocándonos en generar un encuentro real B2B, donde se integren las empresas, marcas, trabajadores y profesionales del sector.

Tampoco rehúyen de la contingencia. En pleno debate sobre el cannabis medicinal, THC EXPO realizará el primer summit de la industria sobre el tema hecho en el país, ¿Cómo se gestó esta gran iniciativa, qué expositores vendrán y qué expectativas tienen de esta cumbre?

Las expectativas son altísimas, vienen al Summit conferencistas internacionales y nacionales de muy alto nivel, para cubrir distintas áreas; político, legal, medicinal y recreacional. Y sin duda alguna la visita del ex presidente Vicente Fox para compartir sus experiencias…lo hace algo aún más especial.

Como Expo que siembra cultura, ustedes tienen un Line Up de lujo, que cualquiera quisiera. ¿Quiénes pisarán el Bio Bizz Stage?

El line up es variado y cargado al artista nacional, ya que estamos en mes de fiestas patrias. Por eso tenemos confirmados a Matanza, Zita Zoe, movimiento original, Gianluca, Pablo Chille, y también a dj’s nacionales que harán de esto una gran fiesta para el sector y la gente.

Finalmente, ¿Cuáles son tus expectativas y visión hacia el futuro con esta Expo, que es mucho más que una feria?

Las expectativas son altísimas THC EXPO quiere ser la feria más grande, importante y de referencia para toda Sudamérica.

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